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Cuidado de las personas mayores en el hogar

Por

Debra Bakerjian

, PhD, APRN, University of California Davis

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Las personas mayores pueden necesitar cuidados domiciliarios cuando están delicadas o débiles, sobre todo después de haber sido dadas de alta de un hospital o centro de rehabilitación. Los cuidados simples suelen ser proporcionados por familiares, amigos o ambos. Una atención más compleja puede requerir que determinados profesionales de la salud (como enfermeras y terapeutas) y otros (como ayudantes sanitarios en el hogar y trabajadores sociales) atiendan al paciente en su domicilio. Estos cuidados generalmente están coordinados por una agencia de cuidados de salud en el hogar y supervisados por un médico. Los cuidados pueden ser necesarios sólo de forma temporal o durante largo tiempo. Medicare ofrece servicios si se considera que el paciente está confinado en su domicilio, lo que por lo general significa que sólo sale de su casa para las citas médicas o emergencias.

Puede ser necesaria una enfermera para cambiar los apósitos o administrar fármacos mediante inyección.

Quizá sea necesario un fisioterapeuta para ayudar a las personas a recobrar la fuerza y el equilibrio o a recuperarse de un accidente cerebrovascular.

También puede necesitarse asistencia en casa para ayudar a la persona a realizar las compras, preparar las comidas, salir en la silla de ruedas, dar un paseo o bañarse.

Un asistente social puede determinar si una persona está recibiendo los servicios que necesita y recomendar otros servicios adicionales si fuesen necesarios. Un trabajador social también puede ayudar a organizar los desplazamientos desde y hacia los sitios de visita médica.

En el cuidado domiciliario de la salud es importante la comunicación entre todas las personas involucradas. Cualquier cambio en la situación de la persona debe ser comunicado de forma inmediata a la enfermera o al médico del paciente.

Tabla

A veces el profesional de asistencia primaria coordina un equipo de profesionales de la salud que trabajan juntos para proporcionar una atención mejor a las personas que viven en su propio domicilio y tienen una enfermedad crónica o discapacidad. En Estados Unidos este servicio se denomina patient-centered home (hogar centrado en el paciente). En algunas situaciones, un responsable de atención u otro miembro del equipo puede ser responsable de la coordinación de la atención.

El cuidado en el hogar puede reducir la ocupación en hogares de ancianos en un 23% y es menos costoso cuando las visitas de los ayudantes y enfermeras se programan de forma adecuada.

Cuestiones económicas

En Estados Unidos, Medicare proporciona cobertura para los servicios de asistencia en el hogar que se clasifican como asistencia de enfermería especializada, incluyendo el cuidado de heridas yo la vigilancia de enfermedades como la insuficiencia cardíaca o la diabetes. Sin embargo, la cantidad y plazo para dicha cobertura es limitada. Cuando ya no se necesita atención especializada, por lo general, las personas se hacen responsables del coste de cualquier atención de enfermería adicional. Los seguros de cuidado a largo plazo, o Medicaid para quienes cumplan sus requisitos, pueden cubrir servicios de atención domiciliaria. Los veteranos también pueden presentar los requisitos necesarios para recibir servicios de atención domiciliaria en función de sus necesidades y grado de discapacidad.

Para que el cuidado de salud en el hogar sea cubierto por el seguro, se requiere que un médico certifique que es necesaria la atención domiciliaria y, para Medicare, que el paciente reúna los requisitos de Medicare para la atención domiciliaria.

PACE (program for all-inclusive care for the elderly) (por sus siglas en inglés)

Los «programas de cuidados todo incluido para personas mayores» (program for all-inclusive care for the elderly, PACE) están cubiertos por los programas Medicare y Medicaid en Estados Unidos. PACE está disponible sólo en ciertas áreas de Estados Unidos para personas que tienen 55 años de edad o más y que cumplen con las normas de su estado para solicitar atención en un hogar de ancianos. Los servicios prestados por el programa PACE permiten a casi todos los participantes vivir en casa, aunque, si es necesario, se proporcionan cuidados en una institución.

El equipo interdisciplinario puede incluir a médicos, enfermeras, fisioterapeutas, terapeutas ocupacionales, asistentes sociales, dietistas y chóferes. Los servicios se proporcionan en el centro de salud de día para adultos y están disponibles todos los días; el programa proporciona transporte al centro. Algunos servicios pueden ser prestados en el hogar.

Véase PACE plan search (búsqueda del plan PACE) para obtener una lista de los estados participantes y los planes disponibles.

Otros modelos de atención sanitaria a domicilio

En los últimos años, se han desarrollado varios nuevos modelos de atención médica dirigidos a la atención domiciliaria. El objetivo es proporcionar una mayor calidad de atención y gestión que mantenga a los adultos mayores fuera de los hospitales y residencias y les permita permanecer en su hogar y en su comunidad. En general, estos modelos contemplan los servicios tradicionales de salud en el hogar que se han ampliado para incluir otros servicios. Algunos de ellos se están probando en diversas partes de Estados Unidos y se conocen como proyectos de demostración.

El Independence at Home Demonstration (Demostración de la Independencia en el Hogar, IAH por sus siglas en inglés) está patrocinado por los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS, por sus siglas en inglés). En este modelo, las personas mayores frágiles que no pueden salir fácilmente de su hogar reciben atención en casa por parte de un médico u otro profesional de la salud, como una enfermera profesional o un asistente médico. El objetivo de este modelo es mantener a los adultos mayores en su casa y fuera del hospital. Los adultos mayores elegibles para este modelo de atención deben ser incapaces de abandonar su hogar y deben sufrir dos o más enfermedades crónicas.

El modelo de Hospital en el Hogar (Hospital at Home, HAH) permite a las organizaciones proporcionar atención hospitalaria a domicilio. La mayoría de los participantes son adultos mayores muy enfermos. El objetivo de este modelo es reducir el número de días que una persona pasa en el hospital, reducir los costes hospitalarios, mejorar la satisfacción del paciente y mejorar los resultados. En la mayoría de los casos, estas personas suelen permanecer estables, pero requieren una atención especializada a nivel hospitalario, como visitas diarias de un médico o un profesional de enfermería o un asistente médico, además de un seguimiento diario de su estado de salud.

El modelo Emergency Triage, Treat, and Transport (ET3) (Triaje, Tratamiento y Transporte en Emergencias [ET3]) desarrollado por los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS, por sus siglas en inglés) permite a los equipos de atención en ambulancia tener una mayor flexibilidad para decidir dónde debe recibir atención una persona. En lugar de trasladar a una persona a un servicio de urgencias de un hospital, el equipo de atención en ambulancia, a menudo tras consulta con un profesional de enfermería o un asistente médico, puede transportar a la persona a un centro de atención de urgencia o al consultorio del médico o bien puede comenzar el tratamiento en el domicilio de la persona según las indicaciones del personal de enfermería o del asistente médico. El personal de enfermería o el asistente médico pueden estar en la ambulancia o bien ser accesibles a través de telesalud.

Más información

Los siguientes son recursos en inglés que pueden ser útiles. Tenga en cuenta que el MANUAL no se hace responsable del contenido de estos recursos.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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