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Embarazo ectópico

Por

Antonette T. Dulay

, MD, Main Line Health System

Última revisión completa ago. 2019
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El embarazo ectópico es la fijación (implantación) de un óvulo fertilizado en una localización anómala.

  • En un embarazo ectópico, el feto no puede sobrevivir.

  • Cuando un embarazo ectópico estalla, las mujeres a menudo presentan dolor abdominal y sangrado vaginal que, si no recibe tratamiento, puede ser mortal.

  • La ecografía se realiza principalmente para determinar la ubicación del feto.

  • Por lo general se utiliza cirugía para extraer el feto y la placenta, pero a veces se puede usar una dosis de metotrexato (o más de una) para interrumpir un embarazo ectópico.

Las complicaciones del embarazo, como el embarazo ectópico, son problemas que aparecen solo durante este. Pueden afectar a la mujer, al feto o a ambos y presentarse en diferentes momentos del embarazo. Sin embargo, la mayor parte de las complicaciones del embarazo se pueden tratar con buenos resultados.

Normalmente, la fecundación del óvulo se efectúa en la trompa de Falopio, pero la implantación tiene lugar en el útero. Sin embargo, si la trompa está estrechada u obstruida, el óvulo fecundado no puede llegar al útero. A veces el óvulo fertilizado se acaba implantando en tejidos fuera del útero, produciéndose un embarazo ectópico. Los embarazos ectópicos suelen desarrollarse en una de las trompas de Falopio (un embarazo tubárico) pero pueden hacerlo en otros lugares.

En un embarazo ectópico, el feto a veces sobrevive varias semanas. Sin embargo, dado que los tejidos fuera del útero no pueden proporcionar el suministro de sangre y el soporte necesarios, al final el feto no sobrevive. La estructura que contiene el feto suele romperse al cabo de un periodo comprendido entre 6 y 16 semanas, mucho antes de que el feto pueda vivir por sí solo. Cuando un embarazo ectópico estalla, la hemorragia puede ser grave e incluso potencialmente mortal para la vida de la mujer. Cuanto más tarda la estructura en romperse, más grave es la pérdida de sangre y mayor el riesgo de muerte. Sin embargo, si un embarazo ectópico recibe tratamiento antes de estallar, la mujer rara vez muere.

Dos de 100 embarazos son ectópico.

Los factores de riesgo (condiciones que aumentan el riesgo de un trastorno) para un embarazo ectópico son

Embarazo ectópico: un embarazo extrauterino

Normalmente, la fecundación del óvulo se efectúa en la trompa de Falopio, pero la implantación tiene lugar en el útero. Sin embargo, si la trompa está estrechada u obstruida, el óvulo se mueve lentamente o queda atascado. El óvulo fertilizado nunca llega a alcanzar el útero, y se produce un embarazo ectópico.

Un embarazo ectópico puede ocurrir en diferentes lugares, como en una trompa de Falopio, un ovario, el cuello del útero o el abdomen.

Embarazo ectópico: un embarazo extrauterino

Síntomas

Los síntomas del embarazo ectópico son variables y es posible que no se presenten hasta que la estructura que contiene el embarazo ectópico se rompa. La mayoría de las mujeres presentan hemorragia vaginal o manchas de sangre, cólicos o dolor en la parte inferior del abdomen, o ambas cosas. Los períodos menstruales pueden o no retrasarse o perderse. Algunas mujeres no sospechan que están embarazadas.

Cuando se rompe la estructura, la mujer normalmente siente un fuerte dolor constante en el bajo vientre. Si la mujer tiene una pérdida de sangre importante, puede desmayarse, sudar o sentirse mareada. Estos síntomas pueden indicar que ha perdido tanta sangre que tiene la presión arterial peligrosamente baja (choque o shock).

Diagnóstico

  • Prueba de embarazo

  • Ecografía

  • Análisis de sangre

  • A veces laparoscopia

Los médicos sospechan un embarazo ectópico en las mujeres en edad fértil que tienen dolor en la parte inferior del abdomen o hemorragia vaginal, desmayo o choque cardiocirculatorio. En estas mujeres, se realiza un test de embarazo.

Si la prueba de embarazo es positiva, se realiza una ecografía con un dispositivo manual introducido en la vagina (una prueba denominada ecografía transvaginal). Si la ecografía detecta un feto en un lugar diferente al habitual, se confirma el diagnóstico. Si la ecografía no localiza un feto en ninguna parte, el embarazo ectópico es aún posible, o el embarazo puede estar en el útero pero encontrarse aún en una fase demasiado precoz para ser visto.

Los médicos también hacen análisis de sangre para medir una hormona producida por la placenta al principio del embarazo, denominada gonadotropina coriónica humana (hCG). Esta prueba los ayuda a determinar si el embarazo es demasiado precoz para que el feto sea visible en el útero o se trata de un embarazo ectópico.

Si se precisa confirmar el diagnóstico, los médicos pueden utilizar un tubo de visualización, denominado laparoscopio, que se inserta a través de una pequeña incisión justo por debajo del ombligo. Este procedimiento les permite visualizar el embarazo ectópico directamente.

Tratamiento

  • Cirugía

  • A veces, el fármaco metotrexato

Un embarazo ectópico debe terminarse tan pronto como sea posible para salvar la vida de la mujer.

En la mayoría de las mujeres, el feto y la placenta deben extirparse quirúrgicamente, por lo general mediante un laparoscopio, pero a veces a través de una incisión mayor en el abdomen (en un procedimiento denominado laparotomía).

Durante la cirugía, los médicos extirpan el feto y la placenta y solo la parte de la trompa de Falopio que no se puede reparar. Este procedimiento aumenta las posibilidades de que la reparación de la trompa de Falopio pueda permitir que las mujeres se queden embarazadas. Sin embargo, a veces la trompa de Falopio no se puede reparar.

En raras ocasiones el útero está tan lesionado que se requiere practicar una histerectomía.

Para los embarazos ectópicos con una estructura pequeña que no se ha roto, puede administrarse una dosis o más de un fármaco denominado metotrexato (inyectado) en lugar de cirugía. Dicho fármaco hace que el embarazo ectópico disminuya de tamaño y desaparezca. Algunas veces es necesaria la cirugía además del metotrexato.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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