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Técnicas de reproducción asistida

Por

Robert W. Rebar

, MD, Western Michigan University Homer Stryker M.D. School of Medicine

Última revisión completa sep. 2020
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Las técnicas de reproducción asistida implican la manipulación de los espermatozoides y óvulos o de los embriones en un laboratorio (in vitro) con el objetivo de lograr un embarazo.

(Véase también Introducción a la esterilidad.)

Si el tratamiento no ha provocado el embarazo después de 4 o 6 ciclos menstruales, se pueden considerar técnicas reproducción asistida, como la fertilización in vitro o la transferencia intratubárica de gametos. Estas técnicas tienen más éxito en mujeres menores de 35 años. Por ejemplo, en Estados Unidos los resultados de la fertilización in vitro son los siguientes:

  • En mujeres menores de 35 años: los nacimientos vivos se obtuvieron aproximadamente el 30% de los procedimientos.

  • En mujeres de 41 a 42 años: los nacimientos vivos se obtuvieron en solo alrededor del 11% de los procedimientos.

Para las mujeres de más de 42 años de edad, se recomienda usar óvulos de otra mujer (donante).

Las técnicas de reproducción asistida pueden dar lugar a más de un feto, pero esto es menos probable que usando fármacos para la fertilidad.

Si el riesgo de anomalías genéticas es elevado, en muchas ocasiones el embrión se evalúa antes de su implantación en el útero. Esta prueba se denomina diagnóstico genético preimplantatorio.

¿Sabías que...?

  • Se puede analizar el embrión para detectar anomalías genéticas antes de implantarlo en la mujer.

Inseminación intrauterina

La inseminación intrauterina comporta seleccionar únicamente los espermatozoides más activos, que se colocan después directamente en el útero. Se seleccionan los espermatozoides más activos mediante el lavado de una muestra de semen. Los médicos intentan introducir estos espermatozoides en el útero cuando se produce la ovulación.

Con este procedimiento, el embarazo, si es que sucede, habitualmente se produce en el sexto intento. La inseminación intrauterina es mucho menos efectiva que la fertilización in vitro, pero es mucho menos invasiva y menos costosa económicamente.

Fecundación in vitro (FIV)

La fertilización in vitro (FIV) se puede utilizar para tratar la infertilidad independientemente de la causa (incluso cuando no se ha identificado).

La FIV suele incluir lo siguiente:

  • Estimulación de ovarios: normalmente los ovarios se estimulan con gonadotropinas humanas, con o sin clomifeno. A menudo se administran agonistas o antagonistas de la hormona liberadora de gonadotropinas (GnRH) para tratar que no se produzca la ovulación hasta que no hayan madurado varios óvulos. Como resultado, suelen madurar varios óvulos. Entonces se administra la gonadotropina coriónica humana para estimular la ovulación. En mujeres con riesgo elevado de desarrollar síndrome de hiperestimulación ovárica se emplea un agonista de GnRH para estimular la ovulación.

  • Recuperación de los óvulos liberados: bajo control ecográfico, el médico introduce una aguja en el ovario, a través de la vagina, y extrae los óvulos que han crecido y madurado (al cabo de unas 34 horas). A veces los óvulos se extraen a través de un tubo pequeño (laparoscopio) insertado a través de una pequeña incisión practicada justo por debajo del ombligo.

  • Fertilización de óvulos: los óvulos se colocan en una placa con un medio de cultivo, se seleccionan los espermatozoides más activos y con ellos se fecundan los óvulos. En este punto, se puede inyectar un único espermatozoide en cada ovocito (lo que se denomina inyección intracitoplasmática de espermatozoides), particularmente si la producción de espermatozoides de la pareja de la mujer es anormal.

  • Cultivo de los embriones resultantes en el laboratorio: después de añadir los espermatozoides, los óvulos se dejan crecer de 2 a 5 días.

  • Implantación de los embriones en el útero de la mujer: uno o más de los embriones resultantes son transferidos desde la placa de cultivo al útero de la mujer a través de la vagina. El número de embriones implantados se determina por la edad de la mujer y la probabilidad de respuesta al tratamiento.

Cada vez es más frecuente la congelación de los embriones adicionales en nitrógeno líquido para utilizarlos más adelante si no se consigue el embarazo. Además, los médicos pueden intentar una fecundación in vitro utilizando un solo óvulo que se desarrolla normalmente durante un ciclo menstrual (es decir, sin el uso de fármacos para la fertilidad).

Las posibilidades de tener un bebé con la fertilización in vitro dependen de muchos factores, pero la edad de la mujer puede ser el más importante.

El mayor riesgo de la fertilización in vitro es

Un embarazo múltiple puede causar muchos problemas a la madre y a los recién nacidos. Las complicaciones pueden estar relacionadas con el embarazo. Por ejemplo, la madre puede desarrollar hipertensión, diabetes o padecer sangrado excesivo. Los fetos pueden morir o los bebés pueden tener un peso bajo al nacer. Debido a estas complicaciones, hoy en día los médicos transfieren menos embriones al útero de una vez. El riesgo de tener un embarazo múltiple puede eliminarse cuando los médicos transfieren un solo embrión al útero y congelan el resto.

Los defectos congénitos son ligeramente más comunes entre los bebés concebidos a través de FIV. Sin embargo los expertos no tienen claro si la razón está relacionada con la técnica o con los problemas de fertilidad que motivaron la FIV. Además hay más de 6 millones de bebés concebidos por fertilización in vitro y la inmensa mayoría no ha tenido defectos congénitos.

Se estima que, en Estados Unidos, la probabilidad de llevar a casa un bebé vivo por cada óvulo recuperado es de casi el 50% para las mujeres menores de 35 años y ligeramente superior al 10% para las mujeres de 41 a 42 años.

Inyección intracitoplasmática de espermatozoides (ICSI)

La inyección intracitoplasmática de espermatozoides (ICSI) se puede emplear cuando

  • Es probable que otras técnicas sean infructuosas.

  • Está presente un problema grave relacionado con el esperma.

Es similar a la fertilización in vitro, con la única diferencia de que se inyecta un único espermatozoide en un único óvulo.

En 2018, más de dos tercios de los procedimientos de reproducción asistida en los Estados Unidos se hicieron recurriendo a la inyección de espermatozoides intracitoplásmicos.

Los defectos congénitos pueden ser más probables después de este procedimiento, posiblemente por lo siguiente:

  • El procedimiento puede dañar el óvulo, el semen o los embriones.

  • Si en este procedimiento se emplean espermatozoides de hombres con un cromosoma Y (uno de los cromosomas sexuales) anormal, el desarrollo de los órganos reproductores de un feto masculino puede verse afectado, por lo general dando lugar a problemas de fertilidad como los del padre. La mayoría de los defectos congénitos de los bebés concebidos mediante inyección intracitoplasmática de espermatozoides afectan a los órganos reproductores.

Transferencia intratubárica de gametos

La transferencia de gametos a la trompa intrafalopiana rara vez se utiliza en Estados Unidos porque la fertilización in vitro es muy eficaz.

Se puede utilizar GIFT (siglas en inglés para transferencia de gametos a la trompa falopiana) si las trompas de Falopio funcionan con normalidad. Los óvulos y los espermatozoides activos seleccionados se obtienen de la misma manera que para la fertilización in vitro, pero los óvulos no son fertilizados con espermatozoides en el laboratorio, sino que tanto los óvulos como los espermatozoides se introducen hasta el extremo distal de la trompa de Falopio a través de una pequeña incisión en la pared abdominal (mediante un laparoscopio) o por la vagina (guiado por ecografía), con la finalidad de que la fertilización del óvulo se produzca en la trompa. Este procedimiento es más invasivo que la fertilización in vitro.

Otras técnicas

Estas técnicas incluyen las siguientes:

  • Una combinación de la FIV y la transferencia intratubárica de gametos

  • Transferencia de un óvulo fertilizado (cigoto) a la trompa de Falopio (se realiza con muy poca frecuencia)

  • Uso de óvulos o de embriones de otra mujer (donante), especialmente si la mujer tiene más de 42 años de edad

  • Transferencia de embriones congelados a una madre sustituta

Estas técnicas plantean problemas morales y éticos, que incluyen preguntas sobre lo siguiente:

  • Destrucción de embriones almacenados (especialmente en casos de muerte o divorcio)

  • Filiación legal si interviene una madre de alquiler

  • Uso de la FIV en mujeres posmenopáusicas con una pareja masculina mayor

  • Reducción selectiva del número de embriones implantados (similar al aborto) cuando se desarrollan más de tres

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