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Introducción a la anticoncepción

Por

Frances E. Casey

, MD, MPH, Virginia Commonwealth University Medical Center

Última revisión completa may. 2020
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Recursos de temas

La anticoncepción consiste en evitar la fecundación de un óvulo por un espermatozoide (concepción) o la adherencia del óvulo fecundado al endometrio (implantación).

¿Sabías que...?

  • La efectividad de ciertos métodos anticonceptivos, como la píldora o los métodos del ritmo, depende en gran medida de cómo se sigan las instrucciones.

La anticoncepción es uno de los métodos utilizados para controlar el número y el momento de los embarazos (planificación familiar). Otros métodos son la anticoncepción permanente (destinada a evitar el embarazo de forma permanente) y el aborto voluntario (se utiliza para interrumpir un embarazo no deseado cuando la anticoncepción ha fallado o no se ha utilizado).

Existen varios métodos de anticoncepción. Ninguno es totalmente eficaz y algunos son más fiables que otros. La efectividad suele depender de la minuciosidad con la que se sigan las instrucciones, lo que es más fácil en algunos métodos que en otros. Así, la diferencia de efectividad entre el uso habitual (como lo utiliza la mayor parte de la gente) y el uso perfecto (siguiendo exactamente las instrucciones) varía mucho de un método a otro. Por ejemplo, los anticonceptivos orales son muy eficaces si se utilizan correctamente, pero muchas mujeres se olvidan de tomar las dosis. Por ello, el uso promedio de los anticonceptivos orales es mucho menos eficaz de lo que sería su uso perfecto. Por el contrario, los implantes anticonceptivos, una vez insertados, no requieren nada más (por lo que se usan de forma perfecta), hasta que sea necesario reemplazarlos. Por lo tanto, el uso habitual equivale al uso perfecto (hasta la sustitución de los implantes). Las instrucciones se siguen con más precisión al acostumbrarse a un método. Como resultado, la diferencia de efectividad entre el uso perfecto y el uso habitual suele disminuir a lo largo del tiempo.

Tabla
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¿Cuál es la eficacia de la anticoncepción?

Método

Porcentaje de mujeres embarazadas durante el primer año de uso perfecto*

Porcentaje de mujeres embarazadas durante el primer año de uso típico*

Métodos hormonales (con estrógenos o progestina)

Implante anticonceptivo insertado debajo de la piel

0,05%

El mismo que en el uso perfecto

0,3%

9%

0,2%

6%

0,2–0,5%, según el tipo que se utilice

El mismo que en el uso perfecto

0,3%

9%

0,3%

9%

Anticonceptivos de barrera

8% (más elevado entre mujeres que han tenido hijos)

2% con los preservativos masculinos

5% con los preservativos femeninos

18% con los preservativos masculinos

21% con los preservativos femeninos

Esponja anticonceptiva (que libera espermicida continuamente)

9% en mujeres que no tienen ningún hijo

20% en mujeres que tienen hijos

12% en mujeres que no tienen ningún hijo

24% en mujeres que tienen hijos

Diafragma con espermicida

6%

12%

Otros métodos

0,6%

El mismo que en el uso perfecto

4% o superior, según el método

24%

Método de retiro (interrupción del coito)

4%

22%

*Alrededor del 85% de las mujeres quedan embarazadas en un plazo de un año manteniendo relaciones sexuales frecuentes si no se utiliza ningún método anticonceptivo.

Además de su grado de efectividad, cada uno de estos métodos anticonceptivos tiene sus ventajas y sus desventajas. Por ejemplo, los métodos hormonales tienen ciertos efectos secundarios que pueden aumentar o disminuir el riesgo de las mujeres de desarrollar determinados trastornos, incluido el cáncer de ovario o de útero. La elección del método depende del estilo de vida, de las preferencias y del grado de seguridad requerido.

Si la anticoncepción falla, la anticoncepción de emergencia puede ayudar a prevenir un embarazo no deseado. La anticoncepción de emergencia no debe usarse como una forma regular de anticoncepción.

Tabla
icon

Comparación de métodos anticonceptivos

Método

Ventaja

Efectos secundarios

Otras consideraciones

Métodos hormonales

Implante anticonceptivo debajo de la piel

Los implantes solo requieren atención una vez cada 3 años.

Un médico inserta una pequeña varilla que contiene una progestina en la piel de la parte interna del brazo.

Periodos menstruales irregulares o ausentes durante el primer año

Cefaleas y aumento de peso

Existen menos restricciones de uso que en el caso de los anticonceptivos que contienen estrógenos.

Es necesario realizar una incisión para extraer el implante.

El médico administra una inyección cada 3 meses.

Hemorragia irregular (periodos menstruales más o menos frecuentes), que se hace menos frecuente con el tiempo

Transcurridos 2 años, se produce la ausencia de periodos menstruales mientras se reciben las inyecciones

Aumento de peso, cefalea y disminución temporal de la densidad ósea

Los DIU que liberan levonorgestrel se activan una sola vez cada 3 o 5 años, según el tipo que se use.

Lo debe introducir y retirar un médico.

Sangrado irregular y/o ausencia de periodo menstrual

En escasas ocasiones, perforación del útero

Puede ocurrir que el DIU salga por sí solo.

Requiere una toma diaria.

Los anticonceptivos orales combinados (estrógenos más progestina) deben tomarse todos los días durante 3 semanas, seguidos de un comprimido inactivo cada día durante 1 semana.

Los anticonceptivos que solo contienen progestina se toman todos los días a la misma hora.

Es necesario acudir al médico de forma periódica para renovar la receta.

Anticonceptivos orales combinados: sangrado intermenstrual (por lo general solo durante los primeros meses de su uso)

Naúseas, distensión abdominal, retención de líquidos, hipertensión arterial, sensibilidad en las mamas, cefaleas y aumento de peso

Mayor riesgo de trombos

Anticonceptivos orales solo con progestágeno: efectos secundarios similares a los de los implantes anticonceptivos

Las mujeres mayores de 35 años que fuman no deben tomar anticonceptivos orales.

Cuando se toman anticonceptivos orales, hay menos probabilidades de sufrir cólicos menstruales, trastorno disfórico premenstrual (una forma grave de síndrome premenstrual), acné y hemorragia uterina anormal. También existe una tendencia menor a padecer osteoporosis y varios tipos de cáncer (como el cáncer de endometrio y el cáncer de ovario).

Se aplica un parche nuevo cada semana durante 3 semanas; después, se retira el último y se deja descansar durante 1 semana.

Es necesario acudir al médico de forma periódica para renovar la receta.

Similares a las de los anticonceptivos orales

Irritación de la piel en el lugar de aplicación

Restricciones similares a las de los anticonceptivos orales.

Según cuál sea el momento en que se comience a usar el parche, puede ser necesario utilizar un método anticonceptivo de respaldo durante la primera semana de su uso.

Se inserta un anillo una vez cada 3 semanas; después, se extrae y no se usa ninguno durante 1 semana. O se puede dejar el anillo puesto durante 4 o incluso 5 semanas; después, se elimina y se sustituye por otro nuevo. Se utiliza un anillo nuevo cada mes.

Es necesario acudir al médico de forma periódica para renovar la receta.

Suelen ser similares a las de los anticonceptivos orales, excepto que el sangrado irregular es menos frecuente que con el anillo

Restricciones similares a las de los anticonceptivos orales.

Según cuál sea el momento en que se comience a usar el anillo, puede ser necesario utilizar un método anticonceptivo de respaldo durante la primera semana de su uso.

Los anillos pueden ser expulsados. Si se expulsan y se reinsertan antes de 3 horas, no se precisa un método anticonceptivo adicional.

Métodos de barrera

La mujer introduce el capuchón cervical hasta 40 horas antes del coito. Debe dejarse en el lugar un mínimo de 6 horas después de la relación sexual, pero no debe permanecer más de 48 horas.

Reacciones alérgicas e irritaciones cutáneas

Este método no se puede utilizar durante la menstruación.

El hombre se pone el preservativo inmediatamente antes de cada penetración.

Los preservativos femeninos se insertan en la vagina, tras lo que el pene se guía con cuidado dentro de él.

Se desechan después de cada uso y

se adquieren sin receta médica.

Reacciones alérgicas e irritaciones

Los preservativos de látex son los únicos anticonceptivos que ofrecen protección frente a todas las enfermedades de transmisión sexual (ETS) habituales, incluida la infección por el virus de inmunodeficiencia aguda (VIH). Los preservativos fabricados con un material sintético como el poliuretano, el poliisopreno o la goma de silicona brindan cierta protección, pero son más finos y se rompen con más facilidad.

Los preservativos deben usarse correctamente para que sean eficaces.

Este método requiere colaboración del compañero sexual.

La mujer introduce la esponja antes del coito. También puede introducirse de antemano, ya que es eficaz durante 24 horas. Debe dejarse en su lugar durante al menos 6 horas después del último coito. Se desechan después de cada uso.

Se puede adquirir sin receta médica.

Reacciones alérgicas y sequedad vaginal o irritaciones

Puede ser difícil retirar una esponja. Debe retirarse después de 30 horas.

Es menos eficaz que el diafragma.

Diafragma con un gel o una crema espermicidas (que destruye los espermatozoides)

La mujer introduce el diafragma antes del coito. Debe dejarse en el lugar un mínimo de 6 a 8 horas, pero puede permanecer hasta 24 horas. Para la mayoría de los diafragmas, al menos una vez al año y después de haber dado a luz, el médico debe ajustar el diafragma y controlar que se adapta de forma adecuada. El diafragma SILCS es una excepción. El diafragma SILCS es un dispositivo de barrera anticonceptiva de un solo tamaño que no requiere ajuste por parte de un médico.

La crema o el gel espermicidas pueden hacer que la introducción del diafragma resulte complicada.

Reacciones alérgicas, irritaciones e infecciones urinarias

Después de la introducción inicial, la crema o gel complementarios deben introducirse antes de cada penetración.

Otros métodos

DIU con cobre

El DIU de cobre requiere ponerlo solo una vez cada 10 años.

Lo debe introducir y retirar un médico.

Hemorragia y/o dolor

En escasas ocasiones, perforación del útero

Puede ocurrir que el DIU salga por sí solo.

La mujer hace un seguimiento de sus días fértiles mediante

  • Un calendario

  • Comprobando el moco del cuello uterino casi todos los días

  • Comprobando el moco del cuello uterino, la temperatura corporal y otros síntomas casi todos los días

Ninguna

Este método requiere colaboración por parte de la mujer y abstinencia sexual durante varios días al mes. Es menos eficaz en mujeres con ciclos menstruales irregulares.

Método de retiro (interrupción del coito)

El hombre retira su pene de la vagina antes de la eyaculación.

Se requiere autocontrol y coordinación exacta.

Ninguna

Este método es menos eficaz que otros métodos porque pueden liberarse espermatozoides antes de la eyaculación y porque puede que el hombre no se retire a tiempo.

Más información

  • Planned Parenthood: (Paternidad planificada): Este sitio web proporciona información sobre métodos anticonceptivos, aborto y otros temas relacionados con la reproducción.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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