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Obesidad en los adolescentes

Por

Sharon Levy

, MD, MPH, Harvard Medical School

Revisado médicamente jul. 2022
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La obesidad se define como un índice de masa corporal (IMC) igual o mayor que el percentil 95 para la edad y el sexo.

  • Aunque la genética y algunos trastornos causan obesidad, la mayoría de los casos de obesidad en adolescentes son consecuencia de la falta de actividad física y de consumir más calorías de las que se necesitan para el nivel de actividad.

  • El diagnóstico se basa en un índice de masa corporal (IMC) por encima del percentil 95 para la edad y el sexo.

  • La ingesta de una dieta nutritiva y el aumento del ejercicio físico ayudan a tratar la obesidad.

La obesidad se define por el índice de masa corporal Obesidad Obesidad (IMC). El IMC es el peso (en kilogramos) dividido por la estatura (en metros) elevada al cuadrado. Los adolescentes cuyo IMC se encuentra en el 5% superior para su edad y sexo se consideran obesos. Estar en el 5% superior significa que su IMC es superior al del 95% de sus pares (en el percentil 95 o por encima de este).

En la actualidad, la obesidad Obesidad La obesidad es el exceso de peso corporal. La obesidad está influenciada por una combinación de factores, que por lo general se traducen en consumir más calorías de las que necesita el organismo... obtenga más información Obesidad es dos veces más frecuente entre los adolescentes de lo que era hace treinta años. Aunque la mayoría de las complicaciones de la obesidad se producen en la edad adulta, los adolescentes obesos son más propensos a sufrir hipertensión y diabetes de tipo 2 Diabetes de tipo 2 La diabetes mellitus es un trastorno en el que la glucemia (concentración de azúcar o glucosa en sangre) es excesivamente alta porque el organismo no segrega suficiente insulina o no puede responder... obtenga más información Diabetes de tipo 2 que sus compañeros no obesos. Aunque menos de un tercio de los adultos con obesidad eran obesos durante la adolescencia, la mayoría de los adolescentes con obesidad se convierten en adultos con obesidad.

Causas de la obesidad

Los factores que influyen en la obesidad del adolescente son los mismos que los del adulto. Algunos trastornos hormonales, como una glándula tiroidea poco activa (hipotiroidismo Hipotiroidismo El hipotiroidismo es una hipoactividad de la glándula tiroidea que implica la producción inadecuada de hormonas tiroideas y una ralentización de las funciones vitales del organismo. Las expresiones... obtenga más información Hipotiroidismo ) o la hiperactividad de las glándulas suprarrenales, pueden provocar obesidad, pero no suelen ser su causa. Los adolescentes con aumento de peso causado por trastornos hormonales son por lo general de baja estatura y suelen presentar otros signos del trastorno subyacente. Un adolescente obeso de baja estatura y con hipertensión debe ser examinado para descartar el trastorno hormonal denominado síndrome de Cushing Síndrome de Cushing En el síndrome de Cushing, la concentración de corticoesteroides es excesiva, por lo general debido al consumo de corticoesteroides o a una sobreproducción por parte de las glándulas suprarrenales... obtenga más información Síndrome de Cushing . La genética representa un papel, lo que significa que algunas personas presentan un riesgo superior de obesidad que otras y la obesidad puede ser más frecuente entre los miembros de una misma familia.

Debido al estigma de la sociedad contra la obesidad, muchos adolescentes obesos tienen una mala imagen de sí mismos y pueden quedarse aislados socialmente.

Tratamiento de la obesidad en los adolescentes

  • Alimentación y hábitos de ejercicio saludables

El tratamiento de la obesidad adolescente se enfoca al desarrollo de hábitos de alimentación y ejercicio saludables, en lugar de buscar la pérdida de una cantidad específica de peso. La reducción de la ingesta de calorías y la quema de calorías son dos maneras de satisfacer estos objetivos.

El aporte calórico se puede reducir mediante

  • El establecimiento de una dieta equilibrada con alimentos corrientes

  • La Introducción de cambios permanentes en los hábitos alimentarios

El gasto calórico se puede aumentar mediante

  • El incremento de la actividad física

Puede ser útil el asesoramiento para ayudar a los adolescentes a enfrentarse con sus problemas sociales y a combatir su baja autoestima.

Por lo general, no se prescriben fármacos que ayuden a reducir el peso durante la adolescencia, debido a la preocupación sobre su inocuidad y posible mal uso. Una excepción la constituyen los adolescentes obesos con una marcada historia familiar de diabetes de tipo 2 Diabetes de tipo 2 La diabetes mellitus es un trastorno en el que la glucemia (concentración de azúcar o glucosa en sangre) es excesivamente alta porque el organismo no segrega suficiente insulina o no puede responder... obtenga más información Diabetes de tipo 2 . Tienen riesgo de desarrollar diabetes. La metformina, un fármaco que se utiliza para tratar la diabetes, es útil para perder peso y para disminuir el riesgo de desarrollar diabetes.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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