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Introducción a los trastornos de la salud mental en los niños

Por

Josephine Elia

, MD, Sidney Kimmel Medical College of Thomas Jefferson University

Última revisión completa mar. 2019
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Datos clave

Varios trastornos importantes de la salud mental, como la depresión, los trastornos de ansiedad y los trastornos de la conducta alimentaria empiezan con frecuencia durante la infancia y la adolescencia. La esquizofrenia y los trastornos de salud mental relacionados (a veces denominados trastornos psicóticos) son mucho menos frecuentes. Cuando se presentan, comienzan de forma característica en algún momento entre mediados de la adolescencia y la primera edad adulta (a mediados de la treintena). Otros trastornos, como el autismo, solo empiezan durante la infancia.

Con algunas excepciones, los síntomas de los trastornos de la salud mental tienden a ser similares a los sentimientos que todo niño experimenta, como tristeza, ira, desconfianza, emoción, retraimiento y soledad. La diferencia entre un trastorno y un sentimiento normal es el punto en que el sentimiento adquiere una fortaleza tan intensa y abrumadora que afecta el normal desarrollo de las actividades de la vida cotidiana del niño o le hace sufrir. Por lo tanto, los médicos deben utilizar un grado significativo de sentido común para determinar cuándo algunos pensamientos y emociones particulares dejan de ser un componente normal de la infancia para convertirse en un trastorno.

Los trastornos disruptivos del comportamiento afectan principalmente a la conducta. El comportamiento inapropiado no es intencionado, pero puede molestar a los demás, incluyendo a profesores, compañeros y miembros de la familia. Estos trastornos incluyen

Los trastornos del neurodesarrollo afectan tanto a la salud mental como al desarrollo general de los niños afectados. Estos trastornos incluyen

Los trastornos del espectro autista pueden conllevar una combinación de dificultades en las relaciones sociales, un espectro de intereses restringido, un desarrollo y uso anómalos del lenguaje y, a veces, discapacidad intelectual. El síndrome de Rett, un trastorno genético, causa algunos síntomas similares, incluyendo dificultades en las habilidades sociales y en la comunicación.

Diagnóstico

  • Observación

  • A veces, herramientas especializadas de entrevista y evaluación

No existe ninguna prueba que permita confirmar el diagnóstico de un trastorno de la salud mental. Para determinar la presencia de un trastorno mental, los médicos se basan en: la entrevista con el niño o el adolescente, las observaciones de los progenitores y maestros y las observaciones realizadas durante la consulta. A veces los médicos derivan al niño a un profesional de la salud mental que está capacitado para diagnosticar y tratar los trastornos de salud mental en niños y adolescentes. Estos profesionales pueden usar herramientas de entrevista y evaluación especialmente diseñadas para valorar al niño.

Los médicos pueden indicar análisis de sangre para detectar trastornos del desarrollo neurológico, como síndrome del cromosoma X frágil, síndrome de Rett y síndrome de DiGeorge.

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