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Adaptógenos

Por

Laura Shane-McWhorter

, PharmD, University of Utah College of Pharmacy

Última revisión completa ene. 2022
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¿Qué son los adaptógenos?

"Adaptógeno" es un término que se emplea para ciertos alimentos y suplementos que se dice que ayudan al cuerpo a lidiar con el "estrés". El estrés puede ser psicológico (mental), pero también puede ser físico (orgánico) y estar causado por infecciones o toxinas. El concepto de adaptógeno se originó cuando los investigadores buscaban formas de mejorar la resistencia y disminuir la fatiga durante la actividad física extrema y los entornos adversos. Comenzaron a estudiar diversos productos derivados de plantas y alimentos.

Posteriormente, sus defensores ampliaron las posibles funciones de los adaptógenos, incluyendo la mejora de la energía y el estado de ánimo, la corrección de problemas hormonales, la estabilización del azúcar en sangre, la mejora de la memoria y los procesos de pensamiento, la desaceleración del envejecimiento y muchos otros aspectos beneficiosos, incluso, tal vez, la capacidad de prolongar la vida y tratar el cáncer.

Las sustancias a menudo denominadas adaptógenos son

¿Funcionan los adaptógenos?

Debido a que hay tantas sustancias muy diferentes entre sí consideradas adaptógenos, no es posible hacer una investigación en conjunto. Cada adaptógeno necesita ser evaluado por sí mismo.

Además, el propio concepto de "estrés" sigue siendo vago. Por ejemplo, hay

  • Estrés mental, como las presiones de la familia y el trabajo (lo que la mayoría de las personas consideran "estrés")

  • Estrés físico, como caminar largas distancias o sobrellevar el frío o el calor extremos

  • Estrés celular, donde nuestras células responden a los ataques de microorganismos o toxinas o a la falta de oxígeno o nutrientes

Estas tensiones son tan diferentes que es poco probable que un solo alimento o sustancia pueda afectar a cada una de manera similar.

Gran parte de la investigación científica que afirma apoyar los adaptógenos implica la medición de sustancias químicas que las células liberan en respuesta al estrés (como el cortisol). La suposición es que todo aquello que disminuye los productos químicos de respuesta al estrés es beneficioso. Pero no está claro si eso es cierto o no. Las células (y el cuerpo) necesitan responder al estrés (de hecho, se cree que cierto grado de estrés es beneficioso), y las sustancias que reducen los productos químicos de respuesta al estrés pueden, de hecho, estar evitando que las células se defiendan.

Otras sustancias estudiadas en la investigación de los adaptógenos pueden incluir proteínas del sistema neurológico como el neuropéptido Y, diferentes enzimas, ciertos neurotransmisores (como la serotonina o la dopamina), refuerzos del sistema inmunológico y sustancias que disminuyen la inflamación (como los antioxidantes). Sin embargo, todo estudio limitado a la medición de sustancias en un tubo de ensayo con células debe ir seguido de un estudio que confirme la mejora real en las personas. Existen muchos menos estudios confirmatorios sobre los adaptógenos de este último tipo y los que se realizan son a menudo de baja calidad y no proporcionan respuestas concluyentes.

Recomendaciones

En general, la gente debe asumir que cuanto más diversas sean las afirmaciones que se proclaman sobre los beneficios de una sustancia, menos probable es que todas ellas sean ciertas. Es poco probable que los suplementos y los alimentos que afirman corregir muchas de las cosas que van mal en la vida realmente lo hagan. Cuando se trata de un adaptógeno en particular, se deben revisar las pruebas que respaldan las propiedades específicas que se le otorgan.

En el mejor de los casos, a algunos adaptógenos se les pueden atribuir débiles pruebas de sus efectos beneficiosos. En el peor de los casos, algunos adaptógenos pueden incluso no ser inocuos. Recuerde que la buena salud depende principalmente de una nutrición saludable y de la actividad física. Tomar suplementos o productos botánicos que se consideran adaptógenos no compensa una nutrición poco saludable o la falta de actividad física.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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