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Astrágalo

Por

Laura Shane-McWhorter

, PharmD, University of Utah College of Pharmacy

Revisado médicamente ene. 2022
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¿Qué es el astrágalo (tragacanto)?

El astrágalo (tragacanto) es una planta perenne originaria de China, Mongolia y Corea.

Sus defensores creen que el astrágalo (tragacanto) es un adaptogeno Adaptógenos "Adaptógeno" es un término que se emplea para ciertos alimentos y suplementos que se dice que ayudan al cuerpo a lidiar con el "estrés". El estrés puede ser psicológico (mental), pero también... obtenga más información . Este término utilizado en la fitoterapia significa que se atribuye a esta sustancia la propiedad de ayudar al cuerpo a responder al estrés mental y físico y restaurar la funcionalidad orgánica y emocional normales. En 2020 y 2021, muchas personas han empleado astrágalo (tragacanto) para disminuir los efectos nocivos de la infección por COVID-19, aunque no hay pruebas que respalden su uso.

¿Qué afirmaciones se hacen sobre el astrágalo (tragacanto)?

La larga lista de beneficios para la salud de esta hierba comprende los siguientes:

  • Refuerza el sistema inmunológico (aunque no está claro lo que esto significa o cómo se podría llevar a cabo)

  • Previene el cáncer

  • Disminuye la presión arterial

  • Protege el hígado y los riñones

  • Previene y trata las enfermedades del corazón

  • Alivia las náuseas y los vómitos causados por la quimioterapia.

  • Disminuye las concentraciones de azúcar en sangre en personas con diabetes

  • Previene los resfriados y otras infecciones de las vías respiratorias altas

  • Disminuye la fatiga

¿Funciona el astrágalo (tragacanto)?

Es muy poco probable que a un solo compuesto, incluido el astrágalo (tragacanto), le corresponda una gama tan amplia de beneficios para la salud. Por lo tanto, es muy poco probable que los datos científicos confirmen esta multiplicidad de beneficios.

Los datos procedentes de los estudios realizados en personas para demostrar los supuestos beneficios del astrágalo (tragacanto) para la salud son limitados. La mayoría o la totalidad de estos estudios son reducidos (menos de 150 participantes) y de mala calidad. Estos estudios sugieren que el astrágalo (tragacanto), a menudo combinado con el tratamiento convencional, podría tener los siguientes beneficios, entre otros:

Las formas inyectables de astrágalo (tragacanto) pueden reducir los síntomas y mejorar la calidad de vida de personas con cáncer, pero no se dispone de datos científicos que demuestren que las formas orales de la raíz ofrezcan los mismos beneficios.

Se necesitan estudios más exhaustivos, bien diseñados y de mayor duración temporal para confirmar cualquier beneficio del astrágalo (tragacanto).

¿Cuáles son los posibles efectos secundarios del astrágalo (tragacanto)?

La mayoría de las personas tolera bien el astrágalo (tragacanto). Sin embargo, con muy poca frecuencia, los participantes en estudios sobre el astrágalo (tragacanto) han presentado efectos secundarios menores, como erupciones, dolor de cabeza (cefalea), fatiga, prurito, secreción nasal, náuseas y diarrea. Algunas especies de astrágalo (tragacanto) que no se incluyen en los suplementos comerciales pueden ser tóxicas porque contienen "swainsonina", un ingrediente que es tóxico para el sistema nervioso. En los animales, este ingrediente ha causado una intoxicación denominada "locoísmo".

¿Qué interacciones farmacológicas se producen con el astrágalo?

  • Dado que el astrágalo puede aumentar la actividad del sistema inmunitario, podría reducir los efectos de los fármacos (como tacrolimus y ciclosporina) que inhiben la actividad del sistema inmunitario.

  • El astrágalo (tragacanto) y sus componentes tienen efectos similares a los de la hormona estrógeno, por lo que podría disminuir la efectividad de los tratamientos contra el cáncer diseñados para deprimir el estrógeno.

  • El astrágalo (tragacanto) parece evitar la coagulación de la sangre, por lo que podría aumentar el riesgo de hemorragia en las personas que toman anticoagulantes.

  • El astrágalo (tragacanto) podría reducir demasiado la presión arterial en personas que toman medicamentos para reducirla.

  • El astrágalo (tragacanto) podría aumentar el impacto de los diuréticos (fármacos para aumentar la emisión de orina).

  • El astrágalo (tragacanto) podría dificultar la eliminación de litio por parte del organismo, por lo que las personas que toman astrágalo (tragacanto) junto con litio podrían acumular concentraciones nocivas de litio.

Recomendaciones

No se han confirmado beneficios del astrágalo (tragacanto) para la salud en estudios de alta calidad realizados en seres humanos.

No se recomienda el uso de astrágalo (tragacanto) porque no se dispone de beneficios confirmados que superen la posibilidad de efectos secundarios negativos.

El astrágalo (tragacanto) parece ser inocuo para la mayoría de las personas; sin embargo,

  • Las mujeres embarazadas, los niños, las personas con enfermedades autoinmunitarias y las personas con enfermedad hepática deben evitar el astrágalo (tragacanto).

  • Las mujeres que están amamantando y las que toman ciertos medicamentos (como medicamentos para inhibir el sistema inmunológico, tratamientos hormonales, anticoagulantes, medicamentos para la presión arterial, litio y diuréticos) deben hablar con su médico antes de tomar astrágalo (tragacanto).

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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