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Kava

Por

Laura Shane-McWhorter

, PharmD, University of Utah College of Pharmacy

Revisado médicamente ene. 2022
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¿Qué es la kava?

¿Qué afirmaciones se hacen sobre la kava?

La kava se utiliza principalmente como sedante, sobre todo para reducir la ansiedad, el nerviosismo, el estrés o el insomnio. Algunas personas la toman para el asma, los síntomas de la menopausia y las infecciones de las vías urinarias.

¿Funciona la kava?

Algunas pruebas científicas apoyan de forma concluyente el uso de kava para reducir la ansiedad y como ayuda para dormir.

¿Qué efectos secundarios puede tener la kava?

Algunas personas (tanto en Europa como en Estados Unidos) que han tomado kava desarrollaron toxicidad hepática (incluida la insuficiencia hepática). Por lo tanto, es necesario el etiquetado de advertencia en los productos de kava y su seguridad está bajo continua vigilancia. Algunos investigadores creen que la toxicidad hepática puede deberse a una preparación inadecuada o a una materia prima de baja calidad contaminada con moho que contiene toxinas hepáticas.

Cuando se prepara tradicionalmente (en forma de infusión) y se utiliza en dosis altas o durante periodos largos de tiempo, la kava puede producir una erupción escamosa (dermopatía por kava), problemas de visión, alteraciones sanguíneas (como un aumento del número de glóbulos rojos o eritrocitos) y también trastornos del movimiento (como un empeoramiento de la enfermedad de Parkinson).

La kava debe suspenderse al menos 2 semanas antes de una intervención quirúrgica para eliminarla del organismo, ya que puede causar una sedación excesiva cuando se administran anestésicos u otros sedantes.

¿Qué interacciones farmacológicas se producen con la kava?

La kava puede prolongar el efecto de otros sedantes (como los barbitúricos o el alcohol) y afectar a la conducción o a otras actividades que requieren estar alerta. La kava puede alterar los efectos de la dopamina, un neurotransmisor que es escaso en la enfermedad de Parkinson. Como consecuencia, puede disminuir los beneficios de la levodopa, un medicamento utilizado para tratar la enfermedad de Parkinson. La kava puede intensificar el efecto de los anestésicos.

Recomendaciones

No se recomienda el uso de kava. La kava puede tener efectos secundarios graves. Existen métodos, medicamentos o tratamientos alternativos más seguros y probablemente más eficaces para aliviar la ansiedad y favorecer el sueño. A las personas que toman kava se les debe aconsejar que suspendan su uso 2 semanas antes de una intervención quirúrgica.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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