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Valeriana

Por

Laura Shane-McWhorter

, PharmD, University of Utah College of Pharmacy

Revisado médicamente ene. 2022
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¿Qué es la valeriana?

La valeriana es una planta perenne que crece de forma silvestre en las praderas de América del Norte, Asia y Europa. Las raíces secas de esta planta contienen valepotriatos, que pueden tener un efecto relajante. La raíz de valeriana en polvo está disponible en forma de cápsulas, comprimidos e infusión.

¿Qué afirmaciones se hacen sobre la valeriana?

La valeriana se usa como sedante y somnífero, especialmente en ciertas zonas de Europa.

Algunas personas toman valeriana para la cefalea (jaqueca/dolor de cabeza), la depresión, las arritmias y el temblor. Por lo general se utiliza durante periodos breves de tiempo (de 2 a 6 semanas).

¿Funciona la valeriana?

Algunos estudios han sugerido que la valeriana mejora la calidad del sueño y acorta el tiempo requerido para conciliarlo. Por ejemplo, en un determinado estudio realizado, las mujeres menopáusicas con dificultad para dormir presentaron una mejor calidad del sueño cuando tomaron valeriana Sin embargo, aún no se ha demostrado si la valeriana es eficaz para el insomnio.

No se dispone de pruebas científicas suficientes para determinar si la valeriana es eficaz para los dolores de cabeza, la depresión, los latidos irregulares y el temblor. Actualmente, existe un cierto interés en estudiar la valeriana para tratar el trastorno obsesivo-compulsivo y un determinado estudio sugiere que la valeriana tiene algunos efectos que contrarrestan las tendencias obsesivas y compulsivas.

¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de la valeriana?

Los estudios sugieren que, por regla general, la administración de valeriana a las dosis habituales es inocua. No deben tomarla las personas que tienen que conducir vehículos o realizar otras actividades que requieran un estado de alerta.

La valeriana no se recomienda a mujeres embarazadas o en periodo de lactancia o a niños menores de 3 años.

Los síntomas de abstinencia con el uso prolongado han incluido taquicardia, irritabilidad y ansiedad.

Se ha producido toxicidad hepática.

¿Qué interacciones farmacológicas se producen con la valeriana?

La valeriana puede prolongar el efecto de otros sedantes (como los barbitúricos), de los depresores del sistema nervioso central (como las benzodiazepinas), los complementos sedantes (como la kava o la melatonina) o el alcohol cuando se toma junto con ellos y afecta a la conducción u otras actividades que requieren estado de alerta.

Recomendaciones

Los datos científicos sobre si la valeriana es útil para los problemas relacionados con el sueño son inconsistentes, pero dados sus efectos secundarios limitados y su posible beneficio, tal vez merezca la pena intentar su uso para las personas que buscan mejorar su calidad del sueño. Debe suspenderse 2 semanas antes de una intervención quirúrgica debido a su posible sedación aditiva cuando se administra junto con anestésicos.

La valeriana se considera inocua para la mayoría de las personas. Sin embargo, las mujeres embarazadas o lactantes y los niños menores de 3 años no deben tomar valeriana.

Las personas que conducen o realizan otras actividades que requieren estado de alerta no deben tomar valeriana.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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