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Anfetaminas

Por

Gerald F. O’Malley

, DO, Grand Strand Regional Medical Center;


Rika O’Malley

, MD, Albert Einstein Medical Center

Última revisión completa jun. 2020
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Las anfetaminas son fármacos estimulantes que se utilizan para tratar ciertas afecciones médicas, aunque también son objeto de abuso.

Entre las anfetaminas están la anfetamina y sus múltiples variantes, como la metanfetamina (speed o cristal) y la metilendioximetanfetamina (MDMA, éxtasis o Adán). La metanfetamina es la anfetamina que más se consume en Estados Unidos, y el uso de MDMA Metilendioximetanfetamina (MDMA) La MDMA (3,4-metilendioximetanfetamina) es un fármaco similar a una anfetamina, pero tiene efectos tanto estimulantes como alucinógenos. (Véase también Anfetaminas y Introducción a los trastornos... obtenga más información está aumentando. Las anfetaminas se toman habitualmente por vía oral, pero se pueden esnifar, fumar o inyectar.

Algunos consumidores de anfetaminas padecen depresión Depresión El trastorno por depresión se caracteriza por la existencia de un sentimiento de tristeza lo suficientemente intenso como para interferir en el desarrollo de las actividades habituales y/o por... obtenga más información y buscan los efectos de mejora del estado de ánimo que producen estos estimulantes para aliviar de manera temporal sus síntomas. Otros las utilizan al realizar actividades que requieren una energía intensa. Las anfetaminas hacen que se libere más dopamina en el cerebro. (La dopamina es un neurotransmisor, una sustancia que ayuda a la comunicación entre neuronas.) Es probable que sea este efecto el que provoque la mejora del estado anímico. La MDMA Metilendioximetanfetamina (MDMA) La MDMA (3,4-metilendioximetanfetamina) es un fármaco similar a una anfetamina, pero tiene efectos tanto estimulantes como alucinógenos. (Véase también Anfetaminas y Introducción a los trastornos... obtenga más información se diferencia de otras anfetaminas en que también interfiere en la recaptación de la serotonina (otro neurotransmisor) del cerebro. Los consumidores de anfetaminas suelen desarrollar dependencia, a la que se acostumbra a denominar trastorno por consumo de sustancias Trastornos por el uso de sustancias Los trastornos por el uso de sustancias generalmente implican patrones de comportamiento en los que las personas continúan consumiendo una sustancia a pesar de experimentar problemas derivados... obtenga más información .

¿Sabías que...?

  • Las dosis altas de anfetaminas pueden elevar la temperatura corporal a niveles peligrosos.

Síntomas

El consumo de anfetaminas causa síntomas, tanto inmediatos como a largo plazo.

Efectos inmediatos

Los siguientes son algunos efectos inmediatos del consumo de anfetaminas:

  • Aumento del estado de alerta

  • Fatiga reducida

  • Mayor concentración

  • Disminución del apetito

  • Mejora del rendimiento físico

Las anfetaminas pueden producir una sensación de bienestar, euforia y la pérdida de las inhibiciones. Las personas tienen sudoración profusa y dilatación de sus pupilas.

Los «atracones» de anfetaminas (quizás durante varios días) pueden causar agotamiento extremo y necesidad de dormir.

Sobredosis

Las dosis elevadas (sobredosis) aumentan la tensión arterial y la frecuencia cardíaca a unos niveles que pueden poner en peligro la vida. Los consumidores pueden volverse extremadamente paranoicos, violentos y encontrarse fuera de control.

Efectos a largo plazo

Quienes consumen anfetaminas de manera habitual adquieren tolerancia Intoxicación Los trastornos inducidos por sustancias son un tipo de trastorno relacionado con sustancias que implica la aparición de problemas causados por los efectos directos de una sustancia. Entre los... obtenga más información con rapidez como parte de su dependencia. Cada vez necesitan dosis mayores para conseguir el mismo efecto, hasta el extremo que la cantidad consumida al final puede llegar a ser varias veces la dosis inicial. La mayoría de las personas que consumen dosis muy altas durante varios días o semanas se vuelven psicóticas y sufren confusión, porque las anfetaminas pueden causar ansiedad intensa, paranoia y una distorsión del sentido de la realidad.

Las reacciones psicóticas incluyen oír y ver cosas que no existen (alucinaciones auditivas y visuales) y falsas percepciones (delirios), como una sensación de poder ilimitado (omnipotencia) o de ser perseguido (paranoia). La memoria puede verse afectada. La confusión, la pérdida de memoria y los delirios pueden durar meses. Aunque estos efectos pueden producirse en cualquier consumidor, los que padecen un trastorno de salud mental, como esquizofrenia Esquizofrenia y trastornos relacionados obtenga más información , son más vulnerables a ellos.

Los consumidores de metanfetaminas presentan una tasa elevada de bruxismo (rechinar de dientes) y caries graves que afectan numerosos dientes. Las causas pueden ser la disminución de la salivación, la existencia de sustancias corrosivas en el humo y una mala higiene bucal; esto provoca la llamada «boca de metanfetamina».

Síntomas de abstinencia

Cuando se interrumpe bruscamente el consumo de anfetaminas, los síntomas son variables. La persona dependiente de las anfetaminas puede sentirse cansada o somnolienta, un efecto que puede durar de 2 a 3 días tras suspender el consumo de la droga. En consecuencia, hay mayor probabilidad de que se lesionen.

Otras personas pueden sentirse muy ansiosas e inquietas y otras, especialmente las que tienen una predisposición a la depresión Depresión El trastorno por depresión se caracteriza por la existencia de un sentimiento de tristeza lo suficientemente intenso como para interferir en el desarrollo de las actividades habituales y/o por... obtenga más información , caen en esta cuando lo dejan. Pueden tener ideas de suicidio, pero durante varios días les pueden faltar las fuerzas para intentar hacerlo.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • Antecedentes de consumo de anfetaminas

El diagnóstico se establece en función de los síntomas, en personas de las que se conoce que consumen anfetaminas. Si el diagnóstico es incierto, se puede indicar un análisis de orina, aunque es posible que en dicho análisis no se detecte ni la metanfetamina ni el metilfenidato (un fármaco estimulante relacionado con las anfetaminas).

Tratamiento

Después de una sobredosis, el tratamiento puede consistir en

  • Sedantes (tranquilizantes)

  • Fármacos que reducen la presión arterial

  • Enfriamiento para la hipertermia (temperatura corporal peligrosamente elevada)

  • Tratamiento para la depresión y las tendencias suicidas durante el período de abstinencia

  • Terapia cognitivo-conductual para evitar la recaída

Benzodiazepinas (un grupo de fármacos sedativos), como el lorazepam, administradas a aquellas personas que presentan síntomas graves como hipertensión arterial, agitación extrema o convulsiones.

Fármacos para la hipertensión arterial, como labetolol o hidralazina, administrados por vía intravenosa.

Durante la abstinencia de estas drogas, los consumidores crónicos pueden necesitar ser hospitalizados para controlar el riesgo de suicidio. Se pueden administrar antidepresivos Antidepresivos El trastorno por depresión se caracteriza por la existencia de un sentimiento de tristeza lo suficientemente intenso como para interferir en el desarrollo de las actividades habituales y/o por... obtenga más información si la depresión persiste. Por lo demás, la mayoría de personas que experimentan abstinencia no necesitan tratamiento.

La terapia cognitivo-conductual (una modalidad de psicoterapia) ayuda a algunas personas a permanecer libres del consumo de anfetaminas.

Más información

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