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Meditación

Por

Denise Millstine

, MD, Mayo Clinic

Última revisión completa feb. 2019
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En la meditación, un tipo de medicina de mente y cuerpo, las personas controlan su atención o la focalizan de manera sistemática en aspectos de la experiencia interna o externa. La meditación puede consistir en sentarse o descansar tranquilamente, a menudo con los ojos cerrados o con la mirada dirigida hacia abajo. En ocasiones comporta la repetición de una frase (mantra) que ayuda a la concentración. La meditación trascendental y la meditación con consciencia plena han sido científicamente estudiadas. (Véase también Introducción a la medicina alternativa, complementaria e integradora.)

La mayor parte de las prácticas de meditación se desarrollaron en un contexto espiritual, cuyo objetivo último era un tipo de crecimiento espiritual, de transformación personal o de experiencia trascendental. Como intervención en el cuidado de la salud, sin embargo, la meditación puede ser eficaz independientemente del trasfondo cultural, espiritual, o religioso de la persona.

Usos medicinales

Se ha demostrado que la meditación ofrece numerosos beneficios para la salud, incluido el alivio de lo siguiente:

  • Estrés, ansiedad, depresión

  • Insomnio

  • Dolor

  • Síntomas de trastornos crónicos como el cáncer

La meditación tiene efectos favorables sobre la actividad cerebral. Por ejemplo, puede aumentar la actividad en partes del cerebro asociadas con la claridad mental. A menudo induce relajación física, tranquilidad mental y estados emocionales favorables, como bondad y serenidad.

Se ha propuesto que la meditación tiene muchos efectos beneficiosos sobre la salud del corazón y los vasos sanguíneos (salud cardiovascular). La American Heart Association (Asociación estadounidense de cardiología) ha respaldado el uso de la meditación como una intervención de bajo riesgo y bajo costo en la prevención de enfermedades cardiovasculares, al mismo tiempo que puntualiza que las pruebas científicas disponibles sobre el efecto de la meditación son de baja calidad y que dicha práctica debe estudiarse más a fondo.

La meditación es beneficiosa para reducir el estrés y mejorar el bienestar general. Se está estudiando su papel en afecciones médicas crónicas, incluyendo el dolor y los trastornos neurológicos (por ejemplo, la enfermedad de Parkinson).

Más información

  • National Center for Complementary and Integrative Health (NCCIH): Meditation

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