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Periodontitis

(Piorrea)

Por

James T. Ubertalli

, DMD, Hingham, MA

Última revisión completa sep. 2020
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Datos clave
Recursos de temas

La periodontitis se produce en personas que son susceptibles a una infección más grave de los tejidos periodontales (tejido que rodea los dientes) que la inflamación simple de las encías (gingivitis Gingivitis La gingivitis es una forma leve de enfermedad periodontal caracterizada por la inflamación de las encías. La gingivitis es, a menudo, resultado de no atender adecuadamente al cepillado de los... obtenga más información Gingivitis ) Muchas enfermedades y trastornos pueden predisponer a una persona a la periodontitis, entre ellas la diabetes Diabetes mellitus La diabetes mellitus es un trastorno en el que el organismo no produce suficiente cantidad de insulina o no responde normalmente a la misma, lo que provoca que las concentraciones de azúcar... obtenga más información (especialmente de tipo 1), el síndrome de Down Síndrome de Down (trisomía 21) El síndrome de Down es un trastorno cromosómico causado por la presencia de un cromosoma 21 adicional y da lugar a discapacidad intelectual y anomalías físicas. El síndrome de Down está causado... obtenga más información Síndrome de Down (trisomía 21) , la enfermedad de Crohn Enfermedad de Crohn La enfermedad de Crohn es una enfermedad inflamatoria intestinal en la que se produce una inflamación crónica que normalmente afecta la parte inferior del intestino delgado, el intestino grueso... obtenga más información Enfermedad de Crohn , la leucopenia y el sida Infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) La infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es un trastorno vírico que, progresivamente, destruye ciertos glóbulos blancos (leucocitos) y puede causar el síndrome de inmunodeficiencia... obtenga más información Infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) . La periodontitis progresa rápidamente en los afectados de sida. Fumar, la deficiencia de vitamina C Carencia de vitamina C En los países desarrollados, la carencia de vitamina C puede producirse a causa de una alimentación baja en vitamina C, pero la carencia grave (que causa escorbuto) es poco frecuente. No comer... obtenga más información (escorbuto), y la angustia emocional son factores de riesgo para la periodontitis.

La periodontitis puede afectar a personas de cualquier edad, incluso a niños pequeños. Algunas personas sufren gingivitis grave durante muchos años sin desarrollar periodontitis. Otras pueden desarrollar periodontitis, especialmente en edades tempranas (de 20 a 30 años de edad), sin presentar primero una gingivitis significativa.

La periodontitis es una de las causas principales del desprendimiento de las piezas dentales en los adultos, y la principal en las personas de edad avanzada. La infección destruye el maxilar que retiene las piezas dentales en su sitio y esta erosión produce el debilitamiento de las fijaciones que mantienen los dientes y los afloja. Una pieza dental afectada puede, a la larga, caerse o necesitar ser arrancada (extracción).

Causas

En la mayor parte de los casos, la periodontitis es el resultado de la inflamación de las encías (gingivitis Gingivitis La gingivitis es una forma leve de enfermedad periodontal caracterizada por la inflamación de las encías. La gingivitis es, a menudo, resultado de no atender adecuadamente al cepillado de los... obtenga más información Gingivitis ) y de una acumulación a largo plazo de placa (una sustancia que forma una película compuesta principalmente por bacterias, saliva, restos de alimentos y células muertas que se depositan de forma continua sobre los dientes) y sarro (placa endurecida) en los dientes y las encías. Entre las piezas dentales y las encías se forman bolsas que se extienden hacia abajo, entre la raíz dental y el hueso subyacente. Estas bolsas acumulan placa bacteriana en un ambiente pobre en oxígeno, lo que en personas con determinada predisposición a un sistema inmunitario vulnerable, favorece el crecimiento de formas agresivas de bacterias. La placa y las bacterias causan una inflamación crónica que daña el tejido y el hueso que sostiene las piezas en su lugar. Si la enfermedad prosigue, llega un momento en que se ha perdido tanto hueso que la pieza dental se afloja dolorosamente y hay una retracción de la encía La recesión de las encías La recesión de las encías es la pérdida de tejido en la línea de las encías con exposición de la raíz del diente. La recesión ocurre por lo general en el tejido fino y delicado de las encías... obtenga más información La recesión de las encías . La pérdida de piezas dentales suele iniciarse hacia los 40 años.

¿Sabías que...?

  • La periodontitis es la causa fundamental de pérdida de piezas dentales en las personas mayores.

Periodontitis: de la formación de placa a la pérdida del diente

Las encías y el hueso en buen estado sostienen la pieza dental en su sitio de modo firme.

Periodontitis: de la formación de placa a la pérdida del diente

La acumulación de placa irrita las encías y estas se inflaman (gingivitis Gingivitis La gingivitis es una forma leve de enfermedad periodontal caracterizada por la inflamación de las encías. La gingivitis es, a menudo, resultado de no atender adecuadamente al cepillado de los... obtenga más información Gingivitis ). Con el tiempo, las encías se separan de las piezas dentales, creando una bolsa en la que se acumula más placa.

Periodontitis: de la formación de placa a la pérdida del diente

Las bolsas se hacen más profundas, y la placa se endurece hasta formar el sarro. Se acumula más placa encima.

Periodontitis: de la formación de placa a la pérdida del diente

La infección bacteriana se mueve hacia la raíz de la pieza dental y finalmente destruye el hueso que la sostiene. Perdido este soporte, el diente se afloja y se cae o requiere ser extraído a causa de un absceso periodontal.

Periodontitis: de la formación de placa a la pérdida del diente

El grado de desarrollo de la periodontitis difiere considerablemente incluso entre personas con cantidades similares de sarro. Estas diferencias se deben a que la placa de cada persona contiene diferentes tipos y cantidades de bacterias, y a que la periodontitis resulta de la respuesta del sistema inmunitario (exclusiva de cada persona) a las bacterias presentes en la placa. La periodontitis puede producir brotes de actividad destructiva que duran meses, seguidos por periodos en que la enfermedad no parece provocar mayor daño.

Síntomas

Los síntomas iniciales de la periodontitis incluyen la hinchazón, la hemorragia, la sensibilidad al tacto y el enrojecimiento de las encías, así como el mal aliento (halitosis Mal aliento El mal aliento es un olor desagradable frecuente o persistente al respirar. En algunas enfermedades se producen sustancias que son detectables cuando la persona afectada respira, pero estos... obtenga más información ). A mayor pérdida de hueso, más se afloja la pieza y cambia de posición, y la masticación se vuelve dolorosa. Con frecuencia, los dientes anteriores se proyectan hacia fuera. En general la periodontitis no causa dolor a menos que se forme una infección en una bolsa, como una acumulación de pus (absceso), las piezas dentales se aflojen lo suficiente como para moverse al masticar o la persona sufra periodontitis causada por el virus de la inmunodeficiencia humana.

Diagnóstico

  • Evaluación por parte de un dentista

  • A veces, radiografías

Para diagnosticar la periodontitis, los odontólogos inspeccionan los dientes y miden con una fina sonda la profundidad de las bolsas en las encías. Se toman radiografías para ver la cantidad de hueso que se ha perdido.

Tratamiento

  • Tratamiento de los factores de riesgo

  • Limpiezas profesionales

  • A veces, cirugía y extracción de algunos dientes

  • A veces antibióticos

Las personas que tienen factores de riesgo, como mala higiene bucal, diabetes y tabaquismo, deben recibir tratamiento para estos factores de riesgo. El tratamiento de los factores de riesgo aumenta el éxito de los tratamientos de la periodontitis que instaura el dentista.

A diferencia de la gingivitis, que habitualmente desaparece con un buen cuidado bucodental (uso diario del cepillo de dientes y de seda dental), la periodontitis requiere un tratamiento profesional continuado. Una persona que mantenga una buena higiene bucodental puede limpiar solo 2 o 3 mm por debajo del surco gingival. Sin embargo, los dentistas pueden limpiar bolsas de entre 6 y 7 mm de profundidad mediante técnicas de raspado y alisado de las raíces, que elimina a fondo la placa, el sarro y la superficie enferma de la raíz.

Para las bolsas de 5 mm o más, suele ser necesaria la cirugía. Los dentistas o periodoncistas pueden acceder a la pieza dental debajo de la línea de las encías abriendo quirúrgicamente un colgajo de tejido de las encías (cirugía de colgajo periodontal). Limpian a fondo las piezas dentales y corrigen los defectos óseos (a veces mediante injerto óseo) debajo del colgajo, y posteriormente cosen el colgajo en su lugar original. De la misma manera, los dentistas o periodoncistas pueden quitar parte de la encía infectada y desprendida (gingivectomía), de modo que el resto de la encía se adhiera firmemente a las piezas dentales, permitiendo así la limpieza de la placa bacteriana en casa. En ocasiones, es necesaria la extracción de algunos dientes. Si se siente dolor en la boca después de la operación, se pueden reemplazar temporalmente el cepillo de dientes y la seda dental por un par de enjuagues bucales diarios de clorhexidina de un minuto cada uno.

Los dentistas pueden prescribir antibióticos (como amoxicilina o metronidazol), especialmente en el caso de que se haya formado un acúmulo de pus (absceso Absceso dental Un absceso es una acumulación de pus. El pus es una mezcla de glóbulos blancos (leucocitos), tejido muerto y bacterias. Se acumula en los lugares donde su cuerpo está combatiendo una infección... obtenga más información ). También pueden insertar en las bolsas gingivales profundas materiales (filamentos o gel) que contienen antibióticos, para que una concentración elevada del fármaco alcance la zona afectada. Los abscesos periodontales causan un brote de destrucción ósea, pero el tratamiento inmediato mediante cirugía y antibióticos contribuye a la rápida regeneración de gran parte del hueso dañado.

Más información

Los siguientes son algunos recursos en inglés que pueden ser útiles. Tenga en cuenta que el MANUAL no se hace responsable del contenido de estos recursos.

  • Mouth Healthy: (Boca sana): este recurso general proporciona información sobre la salud bucal, incluyendo nutrición y orientación sobre la selección de productos que llevan el sello de aprobación de la American Dental Association (Asociación dental estadounidense). También se aconseja encontrar un dentista y cómo y cuándo visitarlo.

  • National Institute of Dental and Craniofacial Research: (Instituto nacional de investigación dental y craneofacial): este sitio gubernamental cubre una amplia variedad de temas relacionados con la salud oral y dental (en inglés y en español), incluidas las definiciones de términos comunes y la información más reciente sobre ensayos clínicos relacionados con enfermedades orales y dentales.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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