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Pulpitis

Por

Bernard J. Hennessy

, DDS, Texas A&M University, College of Dentistry

Última revisión completa jun. 2019
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Datos clave
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La pulpitis es la inflamación dolorosa de la pulpa dental, un tejido con numerosos nervios y vasos sanguíneos situado en la zona más interna de la pieza dental.

La caries dental es la causa más frecuente de la pulpitis, seguida por los traumatismos. Si una inflamación leve se trata de forma adecuada, la pulpa no sufrirá un daño irreversible. Una inflamación grave puede causar la muerte de la pulpa.

La pulpitis puede provocar una infección, en la que una bolsa de pus (absceso periapical) se desarrolla en la raíz de la pieza dental. Una infección no tratada en una pieza dental puede extenderse a la mandíbula o a otras zonas del cuerpo (como el cerebro o los senos paranasales).

Síntomas

La pulpitis puede causar dolor de muelas intenso. Si existe un absceso, la pieza dental se vuelve extremadamente sensible a la presión y a ser golpeada ligeramente con un instrumento dental.

Diagnóstico

  • Pruebas de sensibilidad del diente

  • Examen de la vitalidad de la pulpa con un probador eléctrico de pulpa

El dentista realiza ciertas pruebas para determinar si la pulpa está lo bastante sana como para poder salvarla. Por ejemplo, puede aplicar un estímulo caliente, dulce o frío. Si el dolor desaparece en 1 ó 2 segundos después de haber retirado el estímulo, la pulpa puede estar lo suficientemente sana como para salvarla (lo que se conoce como pulpitis reversible). Si el dolor persiste después de interrumpir el estímulo, o bien si el dolor aparece de modo espontáneo, significa que la pulpa está tan afectada que no se puede salvar (lo que se conoce como pulpitis irreversible).

Los dentistas también utilizan un estimulador eléctrico que indica si la pulpa está viva, pero no si está sana. La pulpa está viva si el paciente percibe la pequeña descarga eléctrica aplicada a la pieza dental. La sensibilidad tras golpear el diente suele indicar que la inflamación se ha extendido a los tejidos circundantes. Los médicos solicitan a veces radiografías para evaluar el hueso que rodea al diente en busca de cambios relacionados con la inflamación de la pulpa, como un quiste o una inflamación del propio hueso.

Tratamiento

  • Eliminación de las caries

  • Restauración de diente

  • A veces, tratamiento del conducto radicular

La pulpitis desaparece cuando se trata la causa.

En la pulpitis reversible, el dolor y la inflamación desaparecen después de que el dentista elimine las caries presentes y posteriormente restaure la pieza dental. Si se detecta en su fase inicial, se puede suprimir el dolor con un empaste provisional que contenga un analgésico. Dicho empaste puede dejarse en su sitio de 6 a 8 semanas y después sustituirse por otro permanente. La mayoría de las veces, los dentistas colocan un empaste permanente de forma inmediata.

En la pulpitis irreversible, el daño pulpar es extenso y no se puede revertir. El único medio que tienen los dentistas para suprimir el dolor es eliminar la pulpa a través del tratamiento del conducto radicular, o bien extraer la pieza. En caso de presentarse otros signos de infección (como fiebre), el dentista puede prescribir antibióticos por vía oral. A veces, el tratamiento del conducto radicular se repite si los síntomas no desaparecen o empeoran.

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