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Introducción a la pigmentación cutánea

Por

Shinjita Das

, MD, Harvard Medical School

Última revisión completa ene. 2021
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La melanina es el pigmento que produce varios tonos y colores de la piel, el cabello y los ojos humanos. La coloración (pigmentación) viene determinada por la cantidad de melanina en la piel. Sin esta, la piel tendría un color blanco pálido con gamas de color rosa, causadas por el flujo de sangre a través de ella. Las personas de tez clara producen muy poca melanina, las de piel más oscura producen cantidades moderadas y aún más los de piel muy oscura. Las personas con albinismo Albinismo El albinismo es un trastorno poco frecuente y hereditario en el cual no se forma melanina (el pigmento cutáneo) o se forma muy poca. La piel, el cabello y los ojos, o a veces solo los ojos,... obtenga más información Albinismo no tienen melanina o tienen muy poca, por lo que su piel tiene un aspecto blanco o de color rosa claro. Por lo general, la melanina se distribuye en la piel de forma bastante uniforme, pero en algunas ocasiones se tienen zonas o parches de piel con más melanina. Entre tales zonas se incluyen las pecas, las manchas de la edad (lentigos Lentigos La hiperpigmentación es el oscurecimiento de la piel, con frecuencia causado por una cantidad anormalmente alta del pigmento cutáneo melanina. Al exponerse a la luz solar, las células cutáneas... obtenga más información Lentigos ), y el melasma Melasma El melasma se caracteriza por placas de pigmentación de color marrón oscuro que aparecen sobre áreas de piel expuestas al sol, por lo general en la cara. Aparecen en la piel áreas parcheadas... obtenga más información Melasma .

La melanina está producida por unas células especializadas (melanocitos) que se encuentran distribuidas entre las demás células de la capa más profunda de la capa superior de la piel, denominada capa basal. Después de producirse la melanina, se extiende a otras células cutáneas cercanas.

Alteraciones de la pigmentación

Las alteraciones de la pigmentación pueden ser generalizadas y afectar a muchas áreas de la piel, o pueden ser localizadas y afectar sólo a ciertas áreas de la piel. Los cambios que causan en la pigmentación se denominan

  • Despigmentación

  • Hipopigmentación

  • Hiperpigmentación

La hipopigmentación es una cantidad anormalmente baja de melanina. La piel tiene un color más claro de lo normal. La hipopigmentación generalizada de la piel ocurre en el albinismo Albinismo El albinismo es un trastorno poco frecuente y hereditario en el cual no se forma melanina (el pigmento cutáneo) o se forma muy poca. La piel, el cabello y los ojos, o a veces solo los ojos,... obtenga más información Albinismo .

La hipopigmentación puede estar causada por

La hiperpigmentación Hiperpigmentación La hiperpigmentación es el oscurecimiento de la piel, con frecuencia causado por una cantidad anormalmente alta del pigmento cutáneo melanina. Al exponerse a la luz solar, las células cutáneas... obtenga más información Hiperpigmentación suele estar causada por una cantidad anormalmente alta de melanina, pero a veces es causada por la deposición de otras sustancias pigmentadas que no suelen estar presentes en la piel. La piel presenta un color más oscuro y a veces es de un color diferente al normal. La hiperpigmentación puede estar producida por

  • Trastornos que causan inflamación

  • Fármacos o sustancias

  • Exposición a la luz solar

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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