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Carcinoma de células de Merkel

(Carcinoma neuroendocrino de la piel, carcinoma primario de células pequeñas, carcinoma de células trabeculares, APUDoma de la piel, cáncer de piel anaplásico)

Por

Gregory L. Wells

, MD, Ada West Dermatology, St. Luke’s Boise Medical Center, and St. Alphonsus Regional Medical Center

Última revisión completa may. 2019
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El carcinoma de células de Merkel es un cáncer de piel que tiende a afectar a las personas de raza blanca y edad avanzada.

Las células de Merkel son células normales de la epidermis (la capa externa de la piel). Estas células funcionan principalmente como receptores táctiles y producen ciertas hormonas. El carcinoma de células de Merkel surge del crecimiento incontrolado de células en la piel que comparten algunas características con las células normales de Merkel.

El carcinoma de células de Merkel se diagnostica a una edad media de 75 años, si bien puede también afectar a personas más jóvenes cuyo sistema inmunitario está debilitado. La exposición al sol aumenta el riesgo de sufrir este tipo de cáncer, que también se eleva por el hecho de presentar otro cáncer. El poliomavirus de las células de Merkel puede ser también un factor predisponente. Este cáncer comúnmente se propaga a los ganglios linfáticos.

Síntomas

El cáncer suele presentarse como una protuberancia firme, brillante, de color carne o rojo azulado. Estos tumores tienden a crecer rápidamente sin causar dolor o sensibilidad. Aunque el carcinoma de células de Merkel puede afectar a cualquier zona de la piel, es más común en la piel que ha estado expuesta crónicamente a la luz solar (por ejemplo, la cara y los brazos).

Diagnóstico

  • Biopsia

Para confirmar el diagnóstico de carcinoma de células de Merkel se realiza una biopsia. Durante este procedimiento, se extirpa una pequeña porción de piel para examinarla al microscopio.

En la mayoría de las personas, el cáncer ya se ha propagado en el momento en que se realiza el diagnóstico, por lo que el pronóstico del carcinoma de células de Merkel es malo.

Prevención

Debido a que el carcinoma de células de Merkel puede ser causado por la exposición al sol, puede contribuirse a la prevención de este tipo de cáncer adoptando las siguientes medidas:

  • Evitar el sol: por ejemplo, buscando la sombra, minimizando las actividades al aire libre entre las 10:00 AM y las 4:00 PM (cuando los rayos del sol son más fuertes), y evitando tomar el sol y el uso de cabinas de bronceado

  • Vestir ropa protectora: por ejemplo, camisas de manga larga, pantalones y sombreros de ala ancha

  • Utilizar protector solar: al menos con factor de protección solar (SPF) 30 con protección UVA y UVB y siguiendo las indicaciones (repitiendo la aplicación cada 2 horas y después de nadar o sudar). No obstante, no debe prolongarse la exposición al sol por el hecho de utilizarlo

Tratamiento

  • Extirpación quirúrgica del tumor

  • Por lo general, radioterapia y extirpación quirúrgica de los ganglios linfáticos

  • A veces, quimioterapia

El tratamiento del carcinoma de células de Merkel suele comportar cirugía para extirpar el tumor, a menudo seguida de radioterapia, extirpación o biopsia de los ganglios linfáticos, o ambas cosas.

Si el cáncer se ha propagado o vuelve a aparecer, puede recomendarse la quimioterapia.

Más información

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