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Trastorno de adaptación

Por

John W. Barnhill

, MD, Weill Cornell Medical College and New York Presbyterian Hospital

Última revisión completa oct. 2018
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Los trastornos de adaptación incluyen síntomas emocionales y/o de comportamiento marcadamente angustiosos y perjudiciales causados por un factor de estrés identificable.

Las personas afectadas a menudo se entristecen, se enfadan o se enojan de algún modo cuando suceden cosas desagradables. Dichas reacciones no se consideran un trastorno a menos que la reacción sea más intensa de lo que generalmente se espera en la cultura de la persona, o cuando la capacidad de la persona para funcionar se vea significativamente afectada.

Los factores estresantes pueden ser un evento único y discreto (por ejemplo, perder un trabajo), múltiples eventos (por ejemplo, contratiempos financieros y románticos) o problemas en curso (por ejemplo, cuidar a un miembro de la familia con una discapacidad significativa). Los factores estresantes no tienen porqué ser acontecimientos traumáticos abrumadores, como sucede en el trastorno por estrés postraumático.

La muerte de un ser querido puede ser un precipitante de un trastorno de adaptación. Sin embargo, los médicos deben tener en cuenta la gran variedad de reacciones de duelo que se consideran típicas en diferentes culturas y diagnosticar un trastorno solo si la respuesta de duelo va más allá de lo que se espera.

Los trastornos de adaptación son frecuentes y se estima que están presentes en un porcentaje que va del 5 al 20% de las visitas ambulatorias de salud mental.

Síntomas y signos

Los síntomas de un trastorno de adaptación generalmente comienzan poco después del evento estresante y no continúan más allá de los 6 meses después de que el factor estresante se haya interrumpido.

Existen muchas manifestaciones de un trastorno de adaptación y entre las más frecuentes se encuentran

Una persona puede presentar varias manifestaciones.

También hay un mayor riesgo de intentos de suicidio y de suicidio consumado.

Diagnóstico

  • Valoración médica basada en criterios específicos

Los médicos basan el diagnóstico en los criterios recomendados por el Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales), Quinta edición (DSM-5).

La persona afectada debe presentar

  • Síntomas emocionales o de comportamiento dentro de los 3 meses posteriores a haber estado expuesta a un factor estresante

Los síntomas deben ser clínicamente significativos, tal como muestran uno o más de los siguientes:

  • Angustia notable que está fuera de proporción respecto al factor estresante (teniendo en cuenta factores culturales y de otro tipo)

  • Los síntomas perjudican significativamente el funcionamiento social u ocupacional

Las personas que presentan una discapacidad o una angustia marcada después de un evento traumático pero sin reunir los criterios para el trastorno de estrés postraumático o el trastorno de estrés agudo pueden recibir un diagnóstico de trastorno de adaptación.

Tratamiento

  • Psicoterapia

  • En algunas ocasiones, fármacos para tratar determinados síntomas

Los trastornos de adaptación deben evaluarse y tratarse exhaustivamente. Sin embargo, las pruebas científicas que apoyan algún tratamiento específico para los trastornos de adaptación son limitadas. Se ha utilizado con éxito una amplia variedad de psicoterapias individuales y grupales, incluida la psicoterapia breve, la terapia cognitivo-conductual y la psicoterapia de apoyo. No es inusual que la terapia aborde un problema específico, como la pena.

Los medicamentos a menudo se usan para tratar síntomas como el insomnio, la ansiedad y la depresión.

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