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Introducción a los trastornos de la conducta alimentaria

Por

Evelyn Attia

, MD, Columbia University Medical Center, New York State Psychiatric Institute;


B. Timothy Walsh

, MD, College of Physicians and Surgeons, Columbia University

Última revisión completa jul. 2018
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Los trastornos de la conducta alimentaria comportan una alteración en la alimentación o en el comportamiento relacionado con la alimentación y por lo general consisten en

  • Cambios en lo que come o en la cantidad que come la persona

  • Medidas que toma la persona afectada para evitar la absorción de los alimentos (por ejemplo, forzando el vómito o tomando un laxante)

Para que una conducta alimentaria inusual se considere un trastorno, el comportamiento debe prolongarse durante un período de tiempo y causar un daño significativo a la salud y/o la capacidad física de la persona para funcionar con normalidad en la escuela o en el trabajo, así como afectar negativamente a las interacciones de la persona que la padece con las demás personas.

Los trastornos alimentarios incluyen

La anorexia nerviosa es un trastorno caracterizado por un incesante esfuerzo por adelgazar, una percepción distorsionada de la imagen corporal, un miedo intenso a volverse obeso y la restricción del consumo de alimentos, lo que conlleva un peso corporal considerablemente bajo. Las personas con anorexia nerviosa restringen su ingesta de alimentos, pero también pueden darse un atracón y luego compensarlo con una purga (por ejemplo, provocándose vómitos o usando laxantes). Las personas que sufren este trastorno pueden restringir su ingesta de alimento hasta el punto de poner en peligro su salud. Aunque el término anorexia significa pérdida de apetito, muchas personas con anorexia nerviosa no pierden el apetito hasta que están muy demacradas.

El trastorno por evitación/restricción de la ingesta de alimentos se caracteriza por ingerir muy poca comida y/o evitar comer ciertos alimentos sin la preocupación por la forma del cuerpo o el peso que es típica en las personas con anorexia o bulimia nerviosa. Por lo general, las personas con este trastorno son extremadamente exigentes con los alimentos y los tipos de alimentos. Por ejemplo, pueden evitar alimentos con un determinado color, consistencia u olor. Algunas personas temen las posibles consecuencias adversas de comer, como asfixia o vómitos.

El trastorno por atracón se caracteriza por la ingestión en un periodo breve de tiempo de una cantidad excepcional de comida, muy superior a la que la mayoría de las personas podría consumir en un mismo periodo de tiempo y bajo circunstancias similares. La persona siente una pérdida de control durante los atracones y después de estos. El atracón no va seguido de una purga u otros intentos de compensar el exceso de comida ingerida.

La bulimia nerviosa se caracteriza por la existencia de episodios repetidos de ingestión de grandes cantidades de comida de forma rápida, seguidos de intentos de compensar el exceso de alimento ingerido. Por ejemplo, la persona puede provocarse el vómito o tomar laxantes.

La pica consiste en comer de forma regular cosas que no son alimentos.

El trastorno de rumiación se caracteriza por la regurgitación de los alimentos después de comer.

Los trastornos de la conducta alimentaria se presentan con más frecuencia en la población de sexo femenino, especialmente en mujeres jóvenes.

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