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Leucemia mieloide aguda (LMA)

(Leucemia mieloide aguda, leucemia mieloblástica aguda, leucemia mielomonocítica aguda; leucemia mielocítica aguda)

Por

Ashkan Emadi

, MD, PhD, University of Maryland;


Jennie York Law

, MD, University of Maryland, School of Medicine

Última revisión completa may. 2020
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Datos clave
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La leucemia mieloide aguda es una enfermedad potencialmente mortal, en la cual las células que se convierten en neutrófilos, basófilos, eosinófilos y monocitos se transforman en cancerosas y reemplazan rápidamente a las células normales de la médula ósea.

  • Las personas afectadas están cansadas o pálidas, son propensas a desarrollar infecciones y fiebre, y sufren fácilmente hematomas y hemorragias.

  • Para el diagnóstico son necesarios análisis de sangre y un examen de médula ósea.

  • El tratamiento consiste en quimioterapia para lograr la remisión, además de quimioterapia adicional para evitar las recaídas y, algunas veces, trasplante de células madre.

La leucemia mieloide aguda (LMA) es el tipo más frecuente de leucemia Introducción a la leucemia Las leucemias son cánceres de los glóbulos blancos (leucocitos) o de las células precursoras de estos. Los glóbulos blancos se originan a partir de las células madre (células... obtenga más información en los adultos, aunque puede aparecer a cualquier edad. A veces la causan la quimioterapia o la radioterapia administradas para tratar otro tipo de cáncer.

En la leucemia mieloide aguda (LMA), las células leucémicas inmaduras se acumulan rápidamente en la médula ósea, destruyendo y reemplazando a las que producen glóbulos sanguíneos normales. Las células leucémicas son liberadas al torrente sanguíneo y transportadas a otros órganos, donde continúan creciendo y dividiéndose.

Existen varios subtipos de leucemia mieloide aguda, que se identifican según las características de las células leucémicas.

La leucemia promielocítica aguda es un importante subtipo de leucemia mieloide aguda. En esta variante, las anomalías cromosómicas de los promielocitos (que son células en una etapa temprana del proceso de maduración que las transformará en neutrófilos) provocan una acumulación de estas células inmaduras.

Síntomas de la leucemia mieloide aguda

Los primeros síntomas de la leucemia mieloide aguda son muy similares a los de la leucemia linfoblástica aguda Síntomas La leucemia linfoblástica aguda es una enfermedad que puede ser mortal, en la cual las células que normalmente se convierten en linfocitos se transforman en cancerosas y rápidamente... obtenga más información . Las personas afectadas pueden presentar fiebre y sudoración excesiva, lo que es indicativo de una infección. Un alto riesgo de infección resulta de un número muy bajo de glóbulos blancos (leucocitos) normales. La debilidad, el cansancio y la palidez pueden ser indicios de anemia, debida a la falta de glóbulos rojos (eritrocitos). El déficit en el número de plaquetas (trombocitos) provoca tendencia a presentar hematomas y sangrados, a veces en forma de hemorragia nasal, sangrado de las encías o sangrado cerebral o abdominal.

Las células leucémicas pueden invadir otros órganos. Las células leucémicas en la médula ósea pueden producir dolor óseo y articular. Cuando las células leucémicas agrandan el hígado y el bazo, se experimenta sensación de plenitud abdominal y a veces dolor. Las células leucémicas pueden formar pequeñas masas (cloromas) por todo el cuerpo, incluyendo dentro o debajo de la piel (lo que se denomina cutis leucémico), las encías o los ojos.

Las células de la leucemia linfocítica aguda (LLA) se pueden propagar a las capas de tejido que cubren el encéfalo y la médula espinal (meninges), dando lugar a cefaleas, vómitos, accidentes cerebrovasculares y trastornos de la visión, la audición y los músculos faciales (meningitis leucémica). La meningitis leucémica ocurre con más frecuencia en la leucemia linfocítica aguda. En la leucemia promielocítica aguda aparecen a menudo sangrado o problemas de coagulación de la sangre.

Diagnóstico de la leucemia mieloide aguda

  • Análisis de sangre

  • Examen de la médula ósea

El diagnóstico de leucemia mieloide aguda también es similar al de la leucemia linfoblástica aguda Diagnóstico La leucemia linfoblástica aguda es una enfermedad que puede ser mortal, en la cual las células que normalmente se convierten en linfocitos se transforman en cancerosas y rápidamente... obtenga más información . Se lleva a cabo un hemograma completo Hemograma completo Los médicos escogen los análisis que puedan ayudar a diagnosticar los trastornos sanguíneos en función de los síntomas y de los resultados de la exploración física. A veces, un trastorno... obtenga más información , que incluya el número y la proporción de los diferentes tipos de glóbulos blancos o leucocitos. Para confirmar el diagnóstico, y para diferenciar la leucemia mieloide aguda de otros tipos de leucemia, casi siempre es necesario realizar un examen de la médula ósea Examen de la médula ósea Los glóbulos rojos, la mayoría de los glóbulos blancos y las plaquetas se producen en la médula ósea, el tejido graso y blando del interior de las cavidades óseas. En algunas ocasiones... obtenga más información . Se analizan los glóbulos blancos inmaduros (blastos) para comprobar si existen posibles anomalías cromosómicas; esta información ayuda a los médicos a determinar el tipo de leucemia y qué medicamentos utilizar para tratarla.

Igualmente pueden ser necesarias pruebas de diagnóstico por la imagen. Se realiza una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética nuclear (RMN) si la persona tiene síntomas que indican la presencia de células leucémicas en el cerebro. Puede hacerse una tomografía computarizada (TC) de tórax para determinar si hay células leucémicas en el área que rodea los pulmones. Asimismo, puede realizarse una TC, una RMN o una ecografía del abdomen para determinar si los órganos internos están aumentados de tamaño. Se puede hacer un ecocardiograma (ecografía del corazón) antes de comenzar la quimioterapia porque los medicamentos quimioterápicos a veces afectan al corazón.

Pronóstico de la leucemia mieloide aguda

Sin tratamiento, la mayoría de las personas con leucemia mieloide aguda mueren en pocas semanas o algunos meses después del diagnóstico. Con tratamiento, entre un 20 y un 40% sobreviven al menos 5 años, sin sufrir recaídas. Con tratamiento intensivo, entre el 40 y el 50% de las personas más jóvenes pueden sobrevivir al menos 5 años. Dado que las recaídas casi siempre se producen dentro de los primeros 5 años que siguen al tratamiento inicial, la mayoría de las personas que después de 5 años permanecen libres de leucemia se consideran curadas.

El predictor más fuerte de supervivencia es el tipo de anomalía genética presente en las células leucémicas. Las personas con peor pronóstico son las mayores de 60 años, las que presentan determinados hallazgos en los análisis de sangre, las que tienen un recuento elevado de glóbulos blancos, las que desarrollan leucemia mieloide aguda después de ser sometidas a quimioterapia o a radioterapia para otros cánceres y las que han sufrido anteriormente un síndrome mielodisplásico Síndrome mielodisplásico El síndrome mielodisplásico se refiere a un grupo de trastornos relacionados en los cuales las células hematopoyéticas (precursoras) anormales se desarrollan en la mé... obtenga más información .

La leucemia promielocítica aguda fue considerada en el pasado la forma más maligna de leucemia, pero actualmente es una de las formas más curables de leucemia mieloide aguda. Más del 70% de los casos de leucemia promielocítica aguda pueden curarse. Es esencial realizar un diagnóstico rápido.

Tratamiento de la leucemia mieloide aguda

  • Quimioterapia

  • Trasplante de células madre (progenitoras)

El tratamiento de la leucemia mieloide aguda se dirige a conseguir una pronta remisión, con destrucción de la gran mayoría de las células leucémicas. Sin embargo, el tratamiento a menudo hace que el estado de las personas afectadas empeore antes de que inicien una mejoría.

El tratamiento inhibe la actividad de la médula ósea, reduciendo de forma drástica el número de glóbulos blancos (leucocitos), en particular de neutrófilos Glóbulos blancos (leucocitos) Los principales componentes de la sangre son Plasma Glóbulos rojos (eritrocitos) Glóbulos blancos (leucocitos) Plaquetas (trombocitos) obtenga más información Glóbulos blancos (leucocitos) . Cuando hay muy pocos neutrófilos, aumenta la probabilidad de contraer infecciones. El tratamiento también altera las mucosas (como el revestimiento de la boca), lo que facilita que las bacterias entren en el cuerpo. Hay que ser muy meticuloso para prevenir las infecciones, y si se produjera alguna, deberá tratarse desde el primer momento. Suele ser necesario realizar transfusiones de glóbulos rojos y de plaquetas.

La quimioterapia de inducción es la primera fase del tratamiento de la LLA. Los quimioterápicos generalmente incluyen citarabina durante 7 días, administrada en infusión continua intravenosa o y daunorubicina (o idarubicina o mitoxantrona) por vía intravenosa durante 3 días. Otros medicamentos que se pueden administrar son midostaurina o gemtuzumab oxogamicina, o decitabina, azacitidina, venetoclax o glasdegib (especialmente en personas mayores o personas con ciertos subtipos de leucemia mieloide aguda).

La quimioterapia de consolidación se administra cuando la leucemia mieloide aguda está en remisión. Las personas suelen recibir varios ciclos adicionales de quimioterapia a las pocas semanas del tratamiento inicial para asegurar la destrucción de la mayor cantidad posible de células leucémicas.

El trasplante de células madre Trasplante de células madre El trasplante de células madre consiste en la extracción de células madre (células no diferenciadas) de una persona sana y su inyección en otra persona que sufre un... obtenga más información alogénico ("alogénico" significa que las células madre son de otra persona) se realiza después de la inducción y consolidación en algunas personas con riesgo de recaída. Sin embargo, el trasplante solo puede hacerse si las células madre se obtienen de una persona que tiene un tipo de tejido compatible (compatibilidad HLA; del inglés "human leukocyte antigen", antígeno leucocitario humano). El donante suele ser un hermano o una hermana, aunque a veces se utilizan células compatibles de donantes no emparentados, o células parcialmente compatibles de miembros de la familia o de donantes no emparentados, o células madre de cordón umbilical.

A diferencia de la leucemia linfocítica aguda, por lo general no se requiere un tratamiento preventivo para proteger el cerebro en los adultos, y tampoco se ha demostrado una mejoría en la tasa de supervivencia con el uso de quimioterapia en dosis bajas a largo plazo (terapia de mantenimiento).

Las personas con leucemia promielocítica aguda pueden ser tratadas con un tipo de vitamina A denominada ácido holo-trans-retinoico (tretinoína). La quimioterapia se combina frecuentemente con el ácido holo-trans-retinoico, sobre todo si la persona tiene un elevado número de glóbulos blancos (leucocitos) en el momento del diagnóstico o bien si el número de glóbulos blancos se eleva de forma brusca. El trióxido de arsénico es también especialmente eficaz contra este subtipo de leucemia mieloide aguda.

Recidiva (recaída)

Las personas que no responden al tratamiento, así como las personas jóvenes que están en remisión pero con alto riesgo de recaída (lo que generalmente se identifica por ciertas anomalías cromosómicas), reciben altas dosis de quimioterapia y a continuación un trasplante de células madre Trasplante de células madre El trasplante de células madre consiste en la extracción de células madre (células no diferenciadas) de una persona sana y su inyección en otra persona que sufre un... obtenga más información .

Cuando se produce una recaída, en especial en una persona que no es candidata a trasplante de células madre, la quimioterapia adicional es menos eficaz y a menudo mal tolerada. Iniciar otro ciclo de quimioterapia resulta más eficaz en las personas jóvenes y en aquellas cuya remisión inicial tuvo una duración superior a 1 año. Los médicos suelen tener en cuenta muchos factores para recomendar un tratamiento de quimioterapia intensivo adicional para las personas que presentan una recaída de leucemia mieloide aguda.

Más información sobre la leucemia mieloide aguda

El siguiente es un recurso en inglés que puede ser útil. Tenga en cuenta que el MANUAL no se hace responsable del contenido de este recurso.

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