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Proceso de donación de sangre

Por

Ravindra Sarode

, MD, The University of Texas Southwestern Medical Center

Última revisión completa feb. 2020
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Las personas sanas donan una pequeña cantidad de su sangre para ser utilizada en transfusiones de sangre. Los donantes suelen donar 1 pinta (alrededor de 450 mililitros, aproximadamente menos de 1/10 de la cantidad total de sangre del cuerpo) y, a menudo, se separan los distintos componentes de la sangre (véase Productos sanguíneos) y se destinan a diferentes personas.

La totalidad del proceso de donar sangre (es decir, sangre con todas las células que contiene) dura cerca de 1 hora. Las normas varían según los países, pero generalmente los donantes de sangre deben tener al menos 17 años de edad y un peso mínimo de 50 kg. Además, deben gozar de buena salud. Se les mide el pulso, la presión arterial y la temperatura, y se examina una muestra de sangre para comprobar que no presentan un recuento sanguíneo bajo (anemia). Se hace una serie de preguntas sobre su salud y los factores que puedan afectarla, y sobre los países que han visitado. Determinados trastornos y factores pueden descalificar de forma permanente o temporal a las personas para donar sangre. Los factores típicos de descarte son aquellos que podrían hacer que la donación supusiese un peligro para el donante, o que existiese el riesgo de transmisión de una enfermedad para el receptor. La decisión de aceptar o rechazar a un donante puede ser complicada. La Cruz Roja Americana ofrece información detallada en su página web (véase Blood Donation Eligibility Requirements [Requisitos para poder ser donante de sangre]).

¿Sabías que...?

  • Muy pocos trastornos descalifican permanentemente a las personas para ser donantes de sangre.

  • Muchas personas pueden finalmente dar sangre, incluso si son descalificados al principio, porque la mayoría de las circunstancias descalificadoras son temporales.

  • La sangre donada se analiza para detectar muchas infecciones, por lo que la probabilidad de contraer una enfermedad a partir de sangre donada es muy pequeña.

Tabla
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Algunas enfermedades que descalifican a las personas para ser donantes de sangre

Trastorno

Descalificación permanente o temporal

Comentarios

Participación en ciertas actividades de alto riesgo

Permanente

Esto incluye cualquier prueba positiva para el VIH, siempre.

Las actividades de alto riesgo son

  • Consumo de fármacos o sustancias por vía intravenosa (siempre).

  • Sexo de pago (siempre)

Actividades que aumentan el riesgo de infección por VIH

Temporal

En Estados Unidos, la FDA (Food and Drug Administration [Agencia Federal del Medicamento]) ha cambiado las recomendaciones para otras actividades de alto riesgo desde descalificación permanente a temporal (hasta 12 meses) desde la última actividad. Actividades que se incluyen

  • Hombres que mantienen relaciones sexuales con hombres (HSH) y mujeres que mantienen relaciones sexuales con HSH.

  • Contacto sexual con una persona que alguna vez haya obtenido un resultado positivo en una prueba de VIH, que alguna vez haya tenido relaciones sexuales para obtener una compensación o que alguna vez se haya inyectado drogas.

Anemia (bajo nivel de hemoglobina en la sangre)

Temporal

Se puede donar sangre después de que se resuelva la anemia.

Asma grave

Permanente

Trastornos hemorrágicos congénitos

Permanente

Cánceres de células de la sangre (por ejemplo, leucemia, linfoma o mieloma)

Permanente

Las personas no pueden donar, incluso sin cáncer.

Otros cánceres

Temporal

Las personas pueden donar si no padecen cáncer y el tratamiento se completó hace más de 12 meses.

Las personas con cánceres leves y tratables (como los leves de piel) pueden ser donantes antes de los 12 meses.

Fármacos (algunos), como la acitretina, la dutasterida, el etretinato, la finasterida y la isotretinoína

Temporal

El tiempo que se tiene que esperar depende del fármaco.

La mayoría de los medicamentos no descalifican a las personas para ser donantes de sangre.

Enfermedades graves del corazón

Permanente

Hepatitis, enfermedad

Permanente

Las personas que alguna vez han tenido hepatitis vírica no pueden donar sangre.

Hepatitis, exposición a

Temporal

Deben transcurrir 12 meses después de una posible exposición (por ejemplo, convivir o tener relaciones sexuales con una persona con hepatitis, haber estado encarcelado en una institución correccional por más de 72 horas, o haber sufrido una mordedura humana que rompió la piel).

Temporal

Se puede ser donante después de controlar la presión arterial.

Posible exposición a enfermedades causadas por priones, como la variante de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (también llamada enfermedad de las vacas locas)

Permanente

Puede haberse producido una exposición si

  • Se ha utilizado insulina derivada de vacas.

  • Se ha vivido en Europa desde 1980 (durante periodos que abarcan desde más de 3 meses hasta 5 años, dependiendo del país)

  • Personal militar estadounidense que vivió en bases en Europa durante más de 6 meses durante el periodo 1980-1996.

Paludismo (malaria) o exposición al paludismo

Temporal

El periodo de espera es de 1 a 3 años.

Embarazo

Temporal

Las mujeres tienen que esperar 6 semanas después de parto.

Cirugía mayor si es reciente

Temporal

Tatuajes

Temporal

El periodo de espera es de 12 meses.

Transfusiones

Temporal o permanente

En Estados Unidos, las personas que han recibido una transfusión tienen que esperar 12 meses.

Las personas que recibieron una transfusión en el Reino Unido a partir de 1980.

Vacunas (algunas)

Temporal

El tiempo de espera depende de la vacuna.

Temporal

Para la reciente infección por el virus Zika, en Estados Unidos, la FDA (Food and Drug Administration) recomienda una espera de 120 días desde la desaparición de los síntomas o desde la última prueba positiva, lo que sea más prolongado.

La FDA ya no recomienda el cribado de donantes para determinar los factores de riesgo; en su lugar, se debe analizar la sangre de todos los donantes para detectar el virus Zika.

FDA = Food and Drug Administration (Agencia Federal del Medicamento); VIH = virus de la inmunodeficiencia humana.

Generalmente, a los donantes no se les permite donar sangre más de una vez cada 56 días. La práctica de pagar a los donantes de sangre ha desaparecido casi por completo, porque incentivaba a los necesitados a presentarse como donantes y algunas de estas personas faltaban a veces a la verdad negando padecer cualquiera de las enfermedades que los inhabilitaba como donantes.

La persona considerada aceptable como donante de sangre se sienta en una silla reclinable o se tumba en una camilla. Un miembro del personal médico examina la superficie interior de la articulación del codo y determina la vena para la extracción. Después de limpiar el área en la inmediata cercanía de la vena escogida, se introduce una aguja en ella y se deja instalada temporalmente, asegurándola con un apósito estéril. Es normal que, cuando se introduce la aguja, se experimente una sensación punzante, pero el procedimiento es indoloro. La sangre fluye a través de la aguja y entra en una bolsa colectora. La recogida real de sangre dura solo unos 10 minutos, pero la totalidad del proceso, desde el historial de salud hasta un breve período de recuperación, dura aproximadamente una hora.

La cantidad estándar de sangre donada es de unos 450 mL. La sangre recién obtenida se sella en bolsas de plástico que contienen conservantes y un compuesto anticoagulante. Se analiza una pequeña muestra de cada donación para detectar algunos microorganismos infecciosos.

Análisis de la sangre donada para detectar infecciones

Las transfusiones de sangre pueden transmitir organismos infecciosos que se encuentran en la sangre del donante. Por este motivo, las autoridades sanitarias han restringido la selección del donante y han exigido que las pruebas que se practican sobre la sangre donada sean completas. Así, en todas las donaciones de sangre se realizan pruebas para detectar los microorganismos que producen las hepatitis víricas, el sida, otras enfermedades víricas determinadas (como el virus Zika y el virus del Oeste del Nilo), la enfermedad de Chagas y la sífilis.

Síndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida)

En los países desarrollados, la sangre donada se somete a pruebas en busca del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), causante del sida. La prueba no es fiable al 100%, ya que no es positiva durante las primeras semanas después de que una persona haya adquirido la infección por VIH. Sin embargo, los posibles donantes son sometidos a una entrevista que forma parte del proceso de cribado. Los entrevistadores les hacen preguntas sobre los factores de riesgo de sida; por ejemplo, si el posible donante o sus parejas sexuales han consumido drogas por inyección o han mantenido relaciones con hombres que hayan tenido también compañeros sexuales varones. Gracias a los análisis de sangre y la entrevista, el riesgo de contraer VIH debido a una transfusión de sangre en Estados Unidos es extremadamente bajo, de 1 por cada 1 500 000 a 2 000 000 de transfusiones, según estadísticas recientes.

Hepatitis viral

La sangre donada se analiza para detectar infecciones producidas por los virus que causan hepatitis (tipos B y C) y que pueden ser transmitidos mediante una transfusión de sangre.

Estas pruebas no pueden detectar todos los casos de sangre infectada, pero gracias a las rigurosas técnicas de análisis y detección que se aplican al donante, el riesgo de transmitir una hepatitis C en una transfusión es prácticamente nulo. En Estados Unidos, el riesgo actual de infección es de menos de 1 caso por cada 2 000 000 de unidades de sangre transfundida.

La hepatitis B sigue siendo la enfermedad potencialmente grave más habitual transmitida mediante transfusión sanguínea, con un riesgo actual de aproximadamente una infección por cada 1 000 000 de unidades de sangre transfundidas en Estados Unidos.

Sífilis

En raras ocasiones, las transfusiones de sangre transmiten la sífilis. No solo se realizan las pruebas de detección del microorganismo causante de la sífilis en los donantes y en la sangre donada, sino que, además, se refrigera la sangre donada a bajas temperaturas para facilitar la destrucción de los microorganismos infecciosos.

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