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Estenosis cervical (o raquídea)

Por

Peter J. Moley

, MD, Hospital for Special Surgery

Revisado médicamente oct. 2022
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La estenosis espinal cervical es el estrechamiento del conducto raquídeo en el cuello. El estrechamiento comprime los nervios y, a veces, la médula espinal, causando dolor en el cuello y, en ocasiones, debilidad y sensaciones anormales en los brazos o las piernas.

El conducto raquídeo atraviesa el centro de la columna y contiene la médula espinal Médula espinal La médula espinal es una larga y frágil estructura tubular que comienza al final del tronco del encéfalo y continúa hasta casi llegar al final de la columna vertebral. La médula espinal está... obtenga más información y el conjunto de nervios que desciende desde la parte inferior de la médula espinal, en la zona lumbar.

La médula espinal
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A lo largo de la longitud de la médula espinal se encuentran los nervios raquídeos. Los nervios raquídeos emergen de los laterales a través de los espacios localizados entre las vértebras y se conectan con los nervios del resto del organismo. La parte del nervio raquídeo más cercana a la médula espinal se denomina raíz del nervio raquídeo. Debido a su ubicación, las raíces nerviosas raquídeas pueden comprimirse cuando el canal raquídeo se estrecha, lo que produce dolor.

La columna vertebral

La columna vertebral está formada por una columna de huesos denominados vértebras. Estas vértebras protegen la médula espinal (una estructura frágil y alargada contenida en el conducto raquídeo), que recorre el centro de la columna. Entre las vértebras hay discos compuestos de cartílago, que ayudan a amortiguar la columna vertebral y a darle cierta flexibilidad.

Nervios raquídeos: de la médula espinal, situada entre las vértebras, emergen 31 pares de nervios raquídeos. Cada nervio emerge en dos ramas cortas (raíces), la motora y la sensorial, que se unen para formar un nervio espinal.

Las raíces motoras transmiten órdenes desde el encéfalo y desde la médula espinal hacia otras partes del organismo, en especial a los músculos esqueléticos.

Las raíces sensitivas transportan al encéfalo la información procedente de otras partes del organismo.

Cola de caballo: la médula espinal termina aproximadamente a la altura de las tres cuartas partes del trayecto descendente de la columna vertebral, pero un haz de nervios se extiende más allá de la médula. Este haz recibe el nombre de cola de caballo (cauda equina). La cola de caballo transporta los impulsos nerviosos hacia las piernas y desde las mismas, la parte inferior del intestino y la vejiga.

Organización de la columna vertebral

Síntomas de la estenosis espinal cervical

Diagnóstico de la estenosis espinal cervical

  • Evaluación médica

  • A veces, pruebas de diagnóstico por la imagen, estudios electrodiagnósticos o ambos

Los médicos suelen establecer el diagnóstico de la estenosis espinal cervical basándose en los síntomas y la exploración clínica de la persona. Durante una exploración física, los médicos controlan la fuerza y los reflejos de una persona.

Tratamiento de la estenosis espinal cervical

  • Medidas para aliviar el dolor

  • A veces cirugía para dolor severo

Medidas para aliviar el dolor

Se debe dormir boca arriba con una almohada fina debajo del cuello para mantener la columna cervical alineada.

La fisioterapia Fisioterapia La fisioterapia, un componente de la rehabilitación, consiste en ejercitar y manipular el cuerpo con énfasis en la espalda, la parte superior de los brazos y las piernas. Contribuye a mejorar... obtenga más información puede contribuir a aliviar síntomas. La fisioterapia se centra en la postura, el movimiento y la fuerza de los músculos que rodean el cuello para aliviar los síntomas.

Cirugía

Cuando las medidas para aliviar el dolor en personas con estenosis cervical no son efectivas, se puede necesitar cirugía para aliviar la presión sobre la médula espinal y los nervios raquídeos.

Un procedimiento quirúrgico se denomina laminectomía cervical, en el cual se extrae una porción de las vértebras llamada lámina y se elimina la presión de la médula espinal y los nervios raquídeos. La laminectomía de la columna cervical casi siempre incluye la fijación de las vértebras adyacentes (fusión) para evitar una consecuencia común consistente en la curvatura anormal de la columna vertebral en el cuello (cifosis cervical). El enfoque más frecuente es la descompresión cervical desde la parte frontal (anterior) combinada con la extirpación del disco y la fusión.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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