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Dolor en las articulaciones metatarsianas

Por

Kendrick Alan Whitney

, DPM, Temple University School of Podiatric Medicine

Última revisión completa dic. 2019
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El dolor en las articulaciones de la bola del pie (articulaciones metatarsofalángicas) puede originarse en el propio interior de dichas articulaciones.

  • Los síntomas consisten en dolor e hinchazón.

  • El diagnóstico se basa en los síntomas y en la exploración del pie.

  • La ortesis y el calzado especial pueden ayudar a aliviar el dolor.

Causas

El dolor en la articulación metatarsiana suele ser consecuencia del mal alineamiento de las superficies articulares, lo que provoca presión sobre el revestimiento articular y destruye cartílago en las articulaciones.

El mal alineamiento de la articulación metatarsofalángica puede ser consecuencia de enfermedades, como la artritis reumatoide Artritis reumatoide La artritis reumatoide es una artritis inflamatoria en la que las articulaciones, entre las que se suelen incluir las de manos y pies, se inflaman, dando lugar a hinchazón, dolor y frecuentemente... obtenga más información Artritis reumatoide , que producen inflamación de las articulaciones. En la artritis reumatoide se pueden desarrollar dedos en martillo Dedo en martillo El dedo en martillo es un dedo del pie que está curvado en una posición fija en forma de Z. El dolor puede aparecer cuando se lleva un calzado determinado y algunas personas sufren dolor en... obtenga más información Dedo en martillo , lo cual empeora el dolor articular y el mal alineamiento. El tejido graso, que ejerce de amortiguador de las articulaciones cuando estas soportan peso, puede ser empujado hacia adelante bajo los dedos del pie, con lo que se produce una pérdida de amortiguación en la bola del pie. Esta pérdida de amortiguación suele producirse al envejecer, pero aumenta la susceptibilidad al dolor cuando la bola del pie se somete a un esfuerzo o una lesión repetidamente (por ejemplo, correr o caminar en exceso). Esta pérdida de amortiguación puede dar lugar a una lesión en los nervios de los pies Lesión en los nervios del pie La irritación de los nervios interdigitales (en las bolas de los pies) puede provocar el agrandamiento de estos, lo que causa dolor en las bolas de los pies. Entre los síntomas habituales se... obtenga más información y al desarrollo de callosidades Callos y callosidades Los callos son bultos de piel endurecida, en forma de cono, que se forman frecuentemente en la superficie superior de los dedos más pequeños del pie, especialmente sobre una articulación. Las... obtenga más información Callos y callosidades y de bolsas sinoviales (sacos llenos de líquido) de pequeño tamaño.

El dolor en la articulación metatarsofalángica también puede deberse a la artrosis Artrosis La artrosis es un trastorno crónico que causa alteraciones en el cartílago y los tejidos circundantes, y se caracteriza por dolor, rigidez y pérdida de la función. La artritis causada por la... obtenga más información Artrosis o a la rigidez de las articulaciones de la bola del pie, sobre todo de la articulación del dedo gordo. La mayoría de las personas con estos trastornos presentan movilidad anómala del pie al soportar peso y al caminar.

Síntomas

Se sufre dolor al caminar; la piel sobre la articulación se puede notar levemente caliente al tacto y puede haber hinchazón. Con el tiempo, el dolor y la rigidez pueden resultar discapacitantes.

Diagnóstico

  • Exploración médica del pie

Los médicos suelen diagnosticar el dolor en las articulaciones metatarsianas basándose en los síntomas y en una exploración física, aunque se realizan pruebas si se sospecha infección o artritis.

Tratamiento

  • Ortesis

La ortesis (dispositivos colocados en el calzado) suele proporcionar un tratamiento eficaz para el dolor de las articulaciones metatarsianas. Los zapatos con suelas más gruesas de lo normal y talones redondeados (zapatos con suela curva, llamada en mecedora) también ayudan a reducir la presión y el movimiento anómalo. En ocasiones, cuando estas medidas no son eficaces, es necesaria una intervención quirúrgica.

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