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Extrasístole auricular

(Latidos auriculares ectópicos; extrasístoles auriculares)

Por

L. Brent Mitchell

, MD, Libin Cardiovascular Institute of Alberta, University of Calgary

Última revisión completa jul. 2019
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Datos clave
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La extrasístole auricular es un latido cardíaco adicional causado por una activación eléctrica de las aurículas (las cavidades cardíacas superiores) que se origina en una zona anómala, antes de lo que se produciría un latido cardíaco normal.

(Véase también Introducción a las arritmias.)

Las extrasístoles auriculares se presentan en muchas personas sanas y solo en escasas ocasiones producen síntomas. Son frecuentes en las personas con afecciones pulmonares (como l'enfermedad pulmonar obstructiva crónica) y se observan más a menudo en las personas mayores que en los jóvenes. Pueden desencadenarse o empeorar al consumir café, té o alcohol y al tomar ciertos medicamentos para el resfriado, para la alergia o para el asma.

Las extrasístoles auriculares producen síntomas solo en casos contados. Algunas veces, la persona es consciente del golpe de calor (palpitaciones).

ECG: lectura de las ondas

En un electrocardiograma (ECG) se representa gráficamente la actividad de la corriente eléctrica que recorre el corazón en un latido cardíaco. La actividad de la corriente eléctrica se divide en diferentes partes y a cada una se le asigna una letra en el ECG.

Cada latido comienza con un impulso originado en el nódulo sinusal (nódulo sinoauricular). Este impulso activa las cavidades superiores del corazón (aurículas). La onda P representa la activación de las aurículas.

A continuación, la corriente eléctrica se propaga hacia abajo hasta las cavidades inferiores del corazón (ventrículos). El complejo QRS representa la activación de los ventrículos.

Los ventrículos deben experimentar un cambio eléctrico a fin de prepararse para el siguiente latido cardíaco. Esta actividad eléctrica se denomina onda de recuperación, y está representada por la onda T.

En un ECG pueden observarse diferentes tipos de anomalías. Estas anomalías son: un infarto de miocardio previo, un ritmo cardíaco anómalo (arritmia), un aporte inadecuado de sangre y de oxígeno al corazón (isquemia) y un engrosamiento excesivo (hipertrofia) de las pareces del músculo cardíaco.

Ciertas anomalías detectadas en un ECG pueden también sugerir la presencia de bultos (aneurismas) que se desarrollan en zonas más frágil de las paredes del corazón. Los aneurismas pueden ser consecuencia de un infarto de miocardio. Si el ritmo es anómalo (demasiado rápido, demasiado lento o irregular), el ECG también indica en qué parte del corazón se inicia dicho ritmo anómalo. Esta información ayuda a los médicos a determinar su causa.

ECG: lectura de las ondas

Las extrasístoles auriculares se detectan en la exploración física y se confirman mediante una electrocardiografía (ECG).

Tratamiento

  • Algunas veces, fármacos antiarrítmicos

En contadas ocasiones, cuando estos latidos se producen con frecuencia y originan palpitaciones intolerables, es necesario administrar un tratamiento. Los fármacos antiarrítmicos suelen ser eficaces (véase la tabla Algunos fármacos utilizados para tratar arritmias). Si la causa se ha identificado, se procede a su tratamiento.

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