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Electrocardiografía ambulatoria continua

Por

Michael J. Shea

, MD, Michigan Medicine at the University of Michigan ;


Thomas Cascino

, MD, MSc, University of Michigan

Última revisión completa oct. 2019
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Un electrocardiógrafo convencional (ECG) registra la actividad eléctrica del corazón durante unos pocos segundos. Esto último puede detectar anomalías que son constantes; sin embargo, a veces se producen ritmos cardíacos anormales (arritmias) e irrigación insuficiente al músculo cardíaco solo brevemente o de manera impredecible. Para detectar este tipo de problemas, el médico puede indicar una electrocardiografía ambulatoria continua, en el cual el electrocardiograma (ECG) se registra de forma continua durante 24 a 48 horas mientras la persona se ocupa de sus actividades cotidianas. Los médicos también pueden usar la electrocardiografía (ECG) basada en eventos, en la cual se monitoriza el electrocardiograma de forma continua durante un mes como máximo, pero solo se registra durante un período de tiempo predeterminado (generalmente de unos segundos a minutos) justo antes y después de que la persona conecte el monitor o el dispositivo detecte una arritmia. (Véase también Electrocardiografía.)

Un monitor Holter es un pequeño monitor que se une a una correa que la persona lleva sobre el hombro, el cuello o alrededor de la cintura. Se adhieren al tórax unos electrodos que registran la actividad cardíaca de forma continua. Este tipo de monitorización no es dolorosa y se lleva durante 24 a 48 horas.

El aparato detecta la actividad eléctrica del corazón mediante electrodos adheridos al pecho y registra el ECG. La persona, mientras lleva puesto el aparato, anota en un diario la hora y el tipo de síntomas. A continuación, el ECG se procesa informáticamente, lo que permite analizar la frecuencia y el ritmo cardíacos y buscar alteraciones en la actividad eléctrica que puedan indicar un flujo sanguíneo insuficiente hacia el músculo cardíaco. Además, se obtiene un registro del latido cardíaco durante el periodo de monitorización. Los síntomas registrados en el diario pueden contrastarse posteriormente con los cambios en el ECG, para determinar si los síntomas están causados por una arritmia.

En caso necesario, el ECG se puede enviar a una computadora del hospital o del consultorio médico para su lectura inmediata tan pronto aparecen los síntomas.

Una opción más nueva para la monitorización continua es un pequeño parche adhesivo inalámbrico desechable que se coloca en el tórax durante 2 semanas como máximo. Dado que es mucho más pequeño que un monitor Holter habitual y no requiere la colocación de varios cables en el tórax, puede resultar más fácil de usar durante períodos de tiempo más largos. Sin embargo, el dispositivo es más caro.

Monitor Holter: lectura continua del ECG

Este pequeño monitor está sujeto a una correa que se coloca sobre un hombro. Por medio de electrodos que se adhieren al pecho, el aparato registra de manera continua la actividad eléctrica del corazón. Los monitores más nuevos constan de un único parche adhesivo inalámbrico en lugar de múltiples electrodos y monitores.

Monitor Holter: lectura continua del ECG

Cuando una persona debe estar controlada durante más de 48 horas se utiliza un monitor de episodios. Es similar a un monitor Holter, pero registra solo cuando el usuario lo activa (es decir, cuando se producen los síntomas) al presionar un botón en el dispositivo o cuando el dispositivo detecta un ritmo cardíaco anormal.

Si los síntomas ocurren con tan poca frecuencia que no pueden ser capturados durante el período de monitorización inicial, se puede colocar un monitor de eventos debajo de la piel. Para activar este monitor se utiliza un pequeño imán. Estos tipos de monitores de eventos implantables se denominan grabadoras de bucle implantables y pueden durar varios años antes de que sea necesario reemplazar la batería.

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