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Aspergilosis broncopulmonar alérgica

Por

Victor E. Ortega

, MD, PhD, Center for Genomics and Personalized Medicine Research, Wake Forest School of Medicine;


Frank Genese

, DO, Wake Forest School of Medicine

Última revisión completa ago. 2019
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La aspergilosis broncopulmonar alérgica es una reacción pulmonar alérgica a un tipo de hongo (muy frecuentemente Aspergillus fumigatus) que se da en algunas personas que padecen asma o fibrosis quística.

  • Las personas afectadas pueden toser y respirar con dificultad, y a veces tienen fiebre o expectoran sangre.

  • Los médicos emplean radiografías de tórax, análisis de sangre y pruebas cutáneas para hacer un diagnóstico.

  • Generalmente se administran los fármacos utilizados en el tratamiento del asma, especialmente corticoesteroides.

  • A pesar del tratamiento exitoso, los síntomas pueden repetirse periódicamente.

  • Si no se controla, se puede desarrollar una enfermedad pulmonar crónica.

El hongo Aspergillus fumigatus crece en el suelo, en la hojarasca, en los alimentos, en el polvo y en el agua. Determinadas personas que inhalan el hongo pueden volverse sensibles y desarrollar una reacción alérgica crónica. Otros hongos, como Penicillium, Candida, Curvularia, y Helminthosporium, pueden causar una enfermedad idéntica. En algunas personas los efectos de la reacción alérgica se combinan con los efectos del hongo para dañar las vías respiratorias y los pulmones.

Aspergilosis broncopulmonar alérgica difiere de la neumonía Introducción a la neumonía La neumonía es una infección de los pulmones que afecta a los pequeños sacos de aire (alvéolos) y a los tejidos que los rodean. La neumonía es una de las causas de muerte más frecuentes en todo... obtenga más información Introducción a la neumonía . Las neumonías son infecciones pulmonares causadas generalmente por bacterias, virus y la mayoría de los hongos. En la aspergilosis broncopulmonar alérgica, en cambio, el hongo no invade realmente el tejido pulmonar y lo destruye directamente. El hongo coloniza el moco de las vías respiratorias de las personas asmáticas Asma El asma es una enfermedad caracterizada por el estrechamiento de las vías respiratorias, por lo general reversible, en respuesta a ciertos estímulos. Los síntomas más frecuentes son tos, sibilancias... obtenga más información Asma o con fibrosis quística Fibrosis quística La fibrosis quística (mucoviscidosis) es una enfermedad hereditaria que causa que ciertas glándulas produzcan secreciones anómalas, lo que provoca a su vez lesiones en órganos y tejidos, especialmente... obtenga más información (propensos en ambos casos a retener mucha mucosidad) y les causa inflamaciones alérgicas recurrentes en el pulmón. Los diminutos sacos de aire de los pulmones (alvéolos) se llenan primeramente con eosinófilos (un tipo de glóbulos blancos). También puede aparecer un número elevado de células productoras de moco. Si la enfermedad ha causado un daño suficientemente extenso, la inflamación puede causar el ensanchamiento de las vías respiratorias centrales de forma permanente, una enfermedad denominada bronquiectasia Bronquiectasia Una bronquiectasia es un ensanchamiento (dilatación) irreversible de partes de los conductos respiratorios (bronquios) como consecuencia de una lesión de la pared de las vías respiratorias.... obtenga más información . Finalmente, es muy probable que se forme tejido fibroso en los pulmones.

Se pueden dar otras formas de aspergilosis Aspergilosis La aspergilosis es una infección, principalmente de los pulmones, causada por el hongo Aspergillus. En los pulmones o en los senos paranasales puede formarse una bola de micelios (fibras micóticas)... obtenga más información Aspergilosis . El Aspergillus puede invadir los pulmones y provocar neumonía grave en individuos cuyo sistema inmunitario es deficiente. Este trastorno es una infección y no una reacción alérgica. Aspergillus también puede formar una bola fúngica (aspergiloma) en las cavidades y quistes pulmonares dañados por otras enfermedades, como la tuberculosis Tuberculosis (TB) La tuberculosis es una infección contagiosa crónica causada por una bacteria, transportada por el aire, denominada Mycobacterium tuberculosis. Generalmente afecta los pulmones. La tuberculosis... obtenga más información Tuberculosis (TB) y la consecuencia puede ser una hemorragia grave.

Síntomas

Los primeros indicios de aspergilosis broncopulmonar alérgica son habitualmente síntomas como respiración sibilante y ahogo, junto con febrícula. Los síntomas tienden a volverse progresivamente más graves, a excepción de la fiebre. La persona suele referir malestar. Pierde el apetito. Pueden aparecer manchas marrones o tapones de moco en el esputo expectorado.

Diagnóstico

  • Radiografías o TC de tórax

  • Examen de una muestra de esputo

  • Análisis de sangre

Radiografías de tórax sucesivas permiten observar áreas similares a las de neumonía, pero que persisten o migran hacia otras zonas del pulmón, más a menudo hacia la parte superior. En las personas con aspergilosis broncopulmonar alérgica, la radiografía de tórax y la tomografía computarizada (TC) pueden mostrar las vías respiratorias ensanchadas, a menudo taponadas con moco.

Cuando se examina una muestra de esputo en un microscopio se puede ver el hongo propiamente dicho, junto con el exceso de eosinófilos.

Los análisis de sangre revelan concentraciones elevadas de eosinófilos y anticuerpos contra Aspergillus. También se mide la concentración de inmunoglobulina E (un anticuerpo) en la sangre porque una concentración elevada de IgE indica a menudo una reacción alérgica.

Las pruebas cutáneas pueden demostrar la alergia de la persona a Aspergillus, pero no llegan a distinguir la aspergilosis broncopulmonar alérgica de una simple alergia a Aspergillus. Las personas con asma pueden padecer una alergia simple al Aspergillus.

Tratamiento

  • Fármacos utilizados para tratar el asma

  • A veces un fármaco antifúngico

Es difícil evitar el contacto con el Aspergillus, dado que está presente en muchos lugares del medio que nos rodea. Los fármacos utilizados para tratar el asma, especialmente los corticoesteroides, se usan para curar la aspergilosis broncopulmonar alérgica (véase Fármacos utilizados para tratar el asma Fármacos para prevenir y tratar el asma La farmacoterapia permite que la mayoría de los asmáticos lleven una vida relativamente normal. La mayoría de los fármacos utilizados para tratar una crisis de asma pueden ser usados (a menudo... obtenga más información Fármacos para prevenir y tratar el asma ).

Pueden utilizarse medicamentos (broncodilatadores) para dilatar las vías respiratorias, facilitando así la expectoración de los tapones de moco y la expulsión del hongo. Se puede prevenir el daño progresivo del pulmón con un tratamiento inicial de altas dosis de prednisona por vía oral, seguido de un tratamiento de larga duración a dosis más bajas. La mayoría de especialistas recomiendan los corticoesteroides orales. Los corticoesteroides inhalados no resultan eficaces para esta afección.

El fármaco antimicótico itraconazol, en combinación con corticoesteroides, en algún caso ayuda eficazmente a eliminar los hongos del pulmón.

Como la lesión pulmonar puede empeorar gradualmente sin producir cambios notables en los síntomas, se deben evaluar regularmente la imagen radiográfica de tórax, la función pulmonar Pruebas funcionales respiratorias (PFR) Las pruebas funcionales respiratorias miden la capacidad de los pulmones para retener aire, así como para inspirar y absorber oxígeno. Las pruebas de funcionalidad pulmonar son más adecuadas... obtenga más información Pruebas funcionales respiratorias (PFR) , las concentraciones de eosinófilos en la sangre y la cantidad de anticuerpos IgE. A medida que la enfermedad se va controlando, las concentraciones de eosinófilos y anticuerpos disminuyen, pero pueden aumentar de nuevo como un primer signo de recidiva.

El tratamiento incluye un control cuidadoso del asma o la fibrosis quística que sufre la persona afectada. El empleo de corticoesteroides durante períodos prolongados de tiempo puede aumentar el riesgo de cataratas, diabetes y osteoporosis, por tanto, los médicos controlan de cerca a las personas con aspergilosis broncopulmonar alérgica que necesitan corticoesteroides durante períodos prolongados.

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