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Cuerpos extraños en el tubo digestivo

Por

Zubair Malik

, MD, Temple University Hospital

Última revisión completa feb. 2020
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Los cuerpos extraños son objetos ingeridos que pueden quedarse atascados en el tubo digestivo e incluso perforarlo.

  • Se pueden ingerir cuerpos extraños de forma accidental o intencionada.

  • Los cuerpos extraños pueden no causar ningún síntoma o bien causar síntomas dependiendo de dónde se queden atascados.

  • El diagnóstico se puede basar en una combinación de radiografías, endoscopia o, a veces, tomografía computarizada.

  • La mayoría de cuerpos extraños no necesitan tratamiento, pero en algún caso es necesario extirparlos mediante endoscopia, cirugía o de forma manual.

Los cuerpos extraños pueden quedarse atascados en diversas partes del tubo digestivo como en el

Es posible tragar los cuerpos extraños de forma accidental. Los niños pueden tragarse alimentos pequeños y redondos (como uvas, cacahuetes o dulces), que pueden atascarse. Además, los bebés y niños pequeños curiosos a menudo se tragan accidentalmente una amplia variedad de objetos no comestibles (como monedas y pilas de discos o de botón), algunos de los cuales se quedan atascados en el esófago. Las personas que usan dentaduras postizas, personas mayores y adultos intoxicados corren el riesgo de tragar accidentalmente alimentos mal masticados (particularmente carne, como filetes o perritos calientes), que pueden quedar atrapados en el esófago.

En ocasiones, los cuerpos extraños se ingieren deliberadamente, como cuando los narcotraficantes (correos humanos) o contenedores humanos ingieren globos, paquetes o viales llenos de droga para escapar a su detección. Los internos penitenciarios y las personas que sufren trastornos mentales también pueden tragarse cuerpos extraños deliberadamente y de forma repetida.

Si los objetos no digeribles son pequeños, pasan a través del sistema digestivo hasta que se pasan con las heces. Sin embargo, los objetos más grandes o punzantes, como los mondadientes y las espinas de pollo o pescado, pueden quedarse atrapados en el esófago o en el estómago o bien en zonas del intestino que tienen curvas cerradas, son naturalmente estrechas o están estrechadas por una enfermedad, una cirugía previa, tumores o estructuras anormales. Los objetos que pasan por todo el recorrido a través de los intestinos todavía pueden quedar atrapados en el recto.

Los cuerpos extraños pueden introducirse en el recto de forma intencionada (por ejemplo durante un juego sexual), pero pueden llegar a quedarse atascados sin querer (véase también Objetos extraños en el recto).

Síntomas

Los cuerpos extraños causan síntomas dependiendo de su propia naturaleza y de dónde se queden atascados.

Cuerpos extraños en el esófago

La ingestión de un pequeño objeto contundente puede causar sensación de que algo se ha quedado atascado en el esófago y dificultad para tragar (disfagia). Esta sensación puede persistir durante un corto tiempo, incluso después de que el objeto haya pasado al estómago. Si lo ingerido es un pequeño objeto agudo, puede quedarse alojado en el esófago y producir dolor, aun cuando la persona es capaz de tragar con normalidad. Cuando el esófago se obstruye completamente, la persona es incapaz de tragar nada, ni siquiera saliva, y babea y escupe constantemente. La saliva puede mancharse de sangre, y la persona puede tener arcadas y ahogarse. Se puede intentar vomitar, pero no sale nada.

Cuerpo extraño en el estómago y en los intestinos

Si un cuerpo extraño obstruye parcial o completamente el estómago, el intestino delgado o, en raras ocasiones, el intestino grueso, puede provocar retortijones, hinchazón, dolor abdominal, náuseas y vómitos (véase Obstrucción intestinal).

Cuerpos extraños en el recto

Un dolor repentino e insoportable durante la deposición sugiere que un objeto extraño puede estar perforando el revestimiento del recto o del ano. El excremento puede ser sangriento.

Complicaciones de los cuerpos extraños en el tubo digestivo

Si un objeto agudo perfora el esófago, las consecuencias pueden ser graves. Los alimentos y otros contenidos esofágicos pueden penetrar en la cavidad torácica (mediastino) y causar una inflamación potencialmente mortal (mediastinitis). Las personas que se han tragado pilas de botón, que pueden erosionar la membrana esofágica, pueden sufrir quemaduras en el esófago.

Los objetos punzantes también pueden provocar una perforación del tubo digestivo. La perforación permite que los alimentos, los jugos digestivos o el contenido intestinal se viertan en el interior del abdomen. Esta fuga es una urgencia médica, ya que puede causar peritonitis (inflamación de la cavidad peritoneal [abdominal]).

Algunas veces, los cuerpos extraños producen hemorragia en las heces.

Si una persona ha ingerido un objeto lleno de droga, dicho objeto se puede romper y se puede producir una sobredosis de esta droga.

Diagnóstico

  • Pruebas de diagnóstico por la imagen (por lo general, radiografías)

  • Endoscopia

A menudo, puede visualizarse un cuerpo extraño en las radiografías del abdomen, y en ocasiones en las radiografías torácicas. Algunas veces se pueden realizar otras pruebas de diagnóstico por la imagen, como la tomografía computarizada (TC), para ayudar a identificar el cuerpo extraño.

Con frecuencia se realiza una endoscopia (un examen visual del tubo digestivo mediante un tubo flexible de visualización llamado endoscopio) para determinar la naturaleza y la ubicación exacta del cuerpo extraño y para descartar una zona estrechada por un tumor u otro trastorno.

Pruebas de diagnóstico por la imagen para la detección de cuerpos extraños en el tubo digestivo

Los cuerpos extraños atascados en el recto se pueden detectar a menudo durante un tacto rectal, en el que el médico introduce su dedo enguantado en el recto de la persona.

El médico puede usar un detector de metales manual para detectar cuerpos extraños metálicos (como monedas o pilas), lo que resulta especialmente útil en el caso de niños. Sin embargo, estos objetos metálicos generalmente se detectan con las radiografías o con una tomografía computarizada (TC).

Tratamiento

  • Para cuerpos extraños en el esófago, glucagón o endoscopia

  • Para cuerpos extraños en el estómago, endoscopia

  • Para cuerpos extraños en los intestinos, ocasionalmente extracción endoscópica o quirúrgica

  • Para cuerpos extraños en el recto, extracción endoscópica o manual

Algunos cuerpos extraños pasan espontáneamente y no requieren tratamiento. A veces, también recomienda que la persona afectada ingiera una gran cantidad de líquidos para propiciar la expulsión del objeto. Algunos objetos de pequeño tamaño, como los mondadientes o las espinas de pescado, pueden permanecer en el tubo digestivo durante muchos años sin causar síntomas.

Cuerpos extraños en el esófago

Las personas que no tienen síntomas de obstrucción y que no han ingerido un objeto afilado o pilas de botón se mantienen en observación médica durante un máximo de 24 horas para ver si el objeto pasa por sí mismo. Cuando se sospecha que un fragmento de comida está atascado en el esófago, puede administrarse el fármaco glucagón por vía intravenosa para relajar el esófago y permitir que el objeto pase a través del tubo digestivo.

Por lo general, el médico elimina un cuerpo extraño que no ha pasado del esófago en 24 horas, ya que retrasar la extracción aumenta el riesgo de complicaciones (incluida la perforación) y disminuye la probabilidad de una extirpación exitosa.

El médico puede retirar algunos objetos atascados en el esófago empujándolos hacia el estómago mediante un endoscopio o retirándolos con fórceps, con una red o con una canastilla introducida a través de un endoscopio.

Como los objetos puntiagudos pueden perforar la pared del esófago, deben ser extraídos, ya sea por endoscopia urgente. Las pilas también se deben extraer urgentemente del esófago porque pueden causar quemaduras internas.

Cuerpo extraño en el estómago y en los intestinos

Los doctores suelen realizar una endoscopia para extraer objetos afilados del estómago porque pueden provocar una perforación. Los médicos también hacen una endoscopia para eliminar

  • Cualquier objeto que haya estado en el estómago más de 3 a 4 semanas

  • Las pilas que hayan estado en el estómago durante más de 48 horas pero no hayan causado lesiones

  • Objetos en el estómago cuyo diámetro es superior a unos 2,5 cm

  • Cualquier imán que se pueda alcanzar con el endoscopio

Los objetos pequeños y redondos, como las monedas, pueden pasar por sí mismos. Los médicos aconsejan que se observen las heces para ver si se expulsa el objeto. Si el objeto no aparece en las heces, los médicos hacen radiografías repetidas para verificar si el objeto ha pasado.

Los cuerpos extraños que salen del estómago y pasan al intestino delgado por lo general superan el tracto digestivo sin problemas. Sin embargo, si un objeto corto y romo está atrapado en el intestino delgado durante más de 1 semana y no se puede extraer con una endoscopia o si la persona afectada presenta síntomas de obstrucción intestinal, los médicos pueden extirparlo quirúrgicamente.

Cuando se detecta un objeto del que se sospecha que podría estar lleno de drogas en una persona que no tiene síntomas, dicha persona es hospitalizada y mantenida bajo estricta supervisión en una unidad de cuidados intensivos (UCI). Los médicos pueden llevar a cabo una intervención quirúrgica si la persona tiene

  • Síntomas de obstrucción intestinal

  • Síntomas de una sobredosis de drogas (lo que sugiere que se filtra droga del objeto)

  • El objeto no se ha eliminado de forma natural al cabo de un tiempo considerable

Los médicos generalmente no suelen llevar a cabo una endoscopia para extraer un objeto lleno de droga porque hay un alto riesgo de que se rompa durante la extracción y provoque una sobredosis grave.

Cuerpos extraños en el recto

Un cuerpo extraño en el recto puede extraerse mediante endoscopia o de forma manual, en función del tipo de objeto. A veces, la eliminación manual requerirá anestesiar el ano de la persona con inyecciones de un anestésico local y mantenerlo abierto con un instrumento especial. Es entonces cuando los médicos pueden usar un fórceps para agarrar y extraer el objeto. Este procedimiento puede requerir sedación profunda.

Después de la extracción de un cuerpo extraño, los médicos pueden analizar el recto y la parte inferior del colon, utilizando un tubo flexible llamado sigmoidoscopio, para descartar lesiones o perforaciones. Véase también Tratamiento de objetos extraños en el recto.

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