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Efectos del envejecimiento sobre el aparato digestivo

Por

Atenodoro R. Ruiz, Jr.

, MD, The Medical City, Pasig City, Philippines

Última revisión completa oct. 2019
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Esófago

Con la edad, la fuerza de las contracciones esofágicas Garganta y esófago La garganta (faringe, Ver también Garganta) se sitúa por detrás y por debajo de la boca. Cuando los alimentos y líquidos salen de la boca, descienden a través de la garganta. La deglución de... obtenga más información y la tensión en el esfínter esofágico superior van disminuyendo progresivamente (lo que se conoce como presbiesófago), pero los movimientos de los alimentos a través del conducto esofágico no se ven afectados por estos cambios. Sin embargo, algunos adultos de edad avanzada pueden estar afectados por enfermedades que alteran las contracciones esofágicas.

Estómago

Con la edad, disminuye la capacidad del revestimiento gástrico para resistir las agresiones, lo que se puede traducir en un incremento del riesgo de úlcera gastroduodenal Úlcera gastroduodenal Una úlcera gastroduodenal es una llaga circular u ovalada que aparece en el lugar donde se ha erosionado la mucosa gástrica o duodenal por la acción del ácido y los jugos digestivos del estómago... obtenga más información Úlcera gastroduodenal , especialmente en personas que toman aspirina (ácido acetilsalicílico) y otros antiinflamatorios no esteroideos (AINE). También con la edad, el estómago Estómago El estómago es un órgano muscular grande, hueco y con forma de alubia, en el que se distinguen tres regiones o zonas: Cardias Cuerpo (fondo) Antro pilórico (Véase también Introducción al aparato... obtenga más información no puede contener tanta comida (debido a la pérdida de elasticidad) y disminuye la velocidad de vaciamiento del estómago al intestino delgado. Sin embargo, estos cambios generalmente no causan ningún síntoma perceptible. El envejecimiento tiene poco efecto sobre la secreción de jugos gástricos como el ácido y la pepsina, pero algunos trastornos que disminuyen la secreción de ácido, como la gastritis atrófica La gastritis es la inflamación de la mucosa interna del estómago (mucosa gástrica). La inflamación puede tener diversas causas, por ejemplo infecciones, estrés debido a una enfermedad grave... obtenga más información , se hacen más frecuentes.

Intestino delgado

El envejecimiento solo tiene efectos menores en la estructura del intestino delgado Intestino delgado El duodeno es el primer segmento del intestino delgado, y el estómago vierte el alimento en su interior. El alimento entra en el duodeno a través del esfínter pilórico en cantidades que el intestino... obtenga más información , de manera que el movimiento del contenido intestinal por el intestino y la absorción de la mayoría de los nutrientes no cambian mucho. Sin embargo, los niveles de lactasa disminuyen, ocasionando intolerancia a los productos lácteos en muchos adultos de edad avanzada (intolerancia a la lactosa Intolerancia a la lactosa La intolerancia a la lactosa es la incapacidad de digerir el azúcar lactosa debida a una carencia de la enzima lactasa, lo que provoca diarrea y retortijones abdominales. La intolerancia a la... obtenga más información ). El crecimiento excesivo de algunas bacterias (síndrome de proliferación bacteriana Síndrome de proliferación bacteriana El síndrome de proliferación bacteriana es un trastorno en el que un movimiento escaso del contenido intestinal permite que algunas bacterias intestinales normales proliferen en exceso, causando... obtenga más información ) se hace más frecuente con la edad y puede producir dolor, hinchazón y pérdida de peso. La proliferación bacteriana puede también conducir a un descenso en la absorción de ciertos nutrientes, como la vitamina B12, el hierro y el calcio.

Páncreas, hígado y vesícula biliar

Intestino grueso y recto

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