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Análisis para la determinación de hemorragia oculta en heces

Por

Jonathan Gotfried

, MD, Lewis Katz School of Medicine at Temple University

Última revisión completa jun. 2019
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La hemorragia del aparato digestivo puede ser causada por algo tan insignificante como una pequeña irritación o por algo tan grave como un cáncer. Se pueden emplear productos químicos para detectar cantidades de sangre que son demasiado pequeñas para ser vistas en las heces o para alterar su aspecto (lo que se denomina "sangre oculta en las heces"). La detección de esas pequeñas cantidades de sangre puede constituir una señal precoz de la presencia de úlceras, cánceres, u otras anomalías. Las pruebas de heces para buscar material genético de las células cancerosas también se pueden usar para detectar el cáncer.

Examen de guayacol en heces

En esta prueba se emplea una sustancia química llamada guayaco para detectar sangre en las heces. El médico puede obtener una muestra de materia fecal para esta prueba durante un tacto rectal que se hace con un dedo enguantado. Esta muestra se extiende sobre una hoja de papel de filtro impregnado con un producto guayaco. Se añade una segunda sustancia química líquida (peroxidasa) y la muestra cambia de color si hay presencia de sangre.

Es preferible que la persona se lleve a casa un equipo con el papel de filtro. Así, puede tomar muestras de 3 deposiciones diferentes, extenderlas sobre papel de filtro y enviarlas al médico o al laboratorio para su análisis.

Si se detecta la presencia de sangre, será necesario realizar nuevas pruebas para determinar su origen.

Antes de hacer esta prueba, se les puede indicar a las personas que eviten ciertos alimentos (como la carne roja) y que limiten su ingesta de vitamina C a menos de 250 miligramos al día durante los 3 días previos.

Prueba inmunoquímica fecal (FIT, por sus siglas en inglés)

En la prueba inmunoquímica fecal (FIT) se emplean anticuerpos dirigidos contra la hemoglobina humana (una proteína de los glóbulos rojos que le da a la sangre su color rojo) para detectar sangre en las heces. Para esta prueba, las personas recogen muestras usando un kit doméstico similar al del examen de heces basado en guayaco.

Si se detecta la presencia de sangre, será necesario realizar nuevas pruebas para determinar su origen.

Esta prueba no requiere restricciones dietéticas, farmacológicas o vitamínicas.

Estas pruebas inmunoquímicas más novedosas son más precisas que las antiguas pruebas de heces basadas en guayaco y son las preferidas por la mayoría guías de la sociedad médica para el cribado del cáncer colorrectal. Se recomienda la realización anual de la prueba inmunoquímica fecal para la detección sistemática del cáncer colorrectal.

Pruebas genéticas en heces (prueba FIT-ADN)

En este procedimiento se emplea una combinación de una prueba de material genético (ADN) asociada al cáncer colorrectal y una prueba inmunológica fecal (FIT, por sus siglas en inglés, una prueba en la que se utilizan los anticuerpos dirigidos contra la hemoglobina humana para detectar sangre en las heces). La persona recolecta muestras para esta prueba en su propio hogar usando un kit y enviando las muestras al laboratorio.

Si el resultado de la prueba es positivo (se detecta sangre en las heces), hacen falta más pruebas para determinar su origen.

Esta prueba no requiere restricciones dietéticas, farmacológicas o vitamínicas.

Esta prueba es más precisa que la prueba inmunológica fecal sola y se realiza cada 3 años. Sin embargo, la prueba FIT-DNA es muy cara.

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