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Infección por Helicobacter pylori

(Infección por H. pylori)

Por

Nimish Vakil

, MD, University of Wisconsin School of Medicine and Public Health

Última revisión completa mar. 2020
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Datos clave
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La infección por Helicobacter pylori (H. pylori) es una infección bacteriana que provoca inflamación del estómago (gastritis), úlcera gastroduodenal y ciertos tipos de cáncer de estómago.

  • La infección está provocada por un tipo de bacteria llamada Helicobacter pylori (H. pylori).

  • Los síntomas de la infección por H. pylori consisten en indigestión (dispepsia) y dolor o malestar en la mitad superior del abdomen.

  • Los médicos suelen basar el diagnóstico en los resultados de una prueba de aliento y en la exploración del estómago utilizando una sonda flexible de visualización (endoscopia digestiva alta).

  • El tratamiento consiste en la administración de antibióticos e inhibidores de la bomba de protones.

La infección por Helicobacter pylori es la causa más frecuente de gastritis y de úlcera gastroduodenal (úlcera péptica) en todo el mundo. La infección es muy común y aumenta con la edad. A los 60 años, alrededor del 50% de las personas están infectadas. Sin embargo, estudios recientes muestran que menos personas jóvenes se infectan con H. pylori. La infección es más frecuente entre las personas de ascendencia africana, latinoamericana y asiática.

H. pylori se puede encuentra en las heces, la saliva y la placa dental. Las infecciones por H. pylori se pueden transmitir de persona a persona, especialmente si las personas infectadas no se lavan las manos minuciosamente después de cada deposición. Como la bacteria también se puede transmitir a través de los besos u otro contacto cercano, las infecciones tienden a agruparse en las familias y entre las personas que viven en residencias de ancianos y otras instalaciones supervisadas.

¿Sabías que...?

  • Una determinada bacteria, denominada Helicobacter pylori, es la causa más frecuente de gastritis y de úlcera gastroduodenal (úlcera péptica).

Las bacterias H. pylori crecen en la capa mucosa protectora del revestimiento gástrico, donde están menos expuestas a los jugos gástricos, muy ácidos. Además, H. pylori produce amoníaco, que ayuda a protegerla del ácido gástrico permitiéndole romper la capa de moco y penetrar en su interior.

Complicaciones de la infección por H. pylori

Prácticamente todas las personas con infección por H. pylori desarrollan inflamación estomacal (gastritis), que puede afectar la totalidad del estómago o solo la parte inferior (antro). Esta infección puede a veces derivar en gastritis erosiva, y tal vez incluso en una úlcera gástrica (estomacal).

La bacteria H. pylori contribuye a la formación de úlceras porque aumenta la producción de ácido, altera las defensas normales del estómago contra el ácido gástrico y produce toxinas.

La infección a largo plazo con H. pylori aumenta el riesgo de cáncer de estómago.

Síntomas

Solo el 20% de las personas cuya gastritis fue causada por una infección por H. pylori desarrollan síntomas o complicaciones tales como una úlcera en el estómago o en el duodeno (úlcera gastroduodenal).

Las personas que desarrollan síntomas derivados de una infección por H. pylori presentan los síntomas característicos de la gastritis, entre los que se cuentan la indigestión y el dolor o malestar en la zona superior del abdomen.

Las úlceras causadas por la infección con H. pylori provocan síntomas similares a los de las úlceras causadas por otros trastornos, incluyendo dolor en la parte superior del abdomen.

Diagnóstico

  • Análisis de aliento o heces

  • A veces, endoscopia digestiva alta

La presencia de H. pylori se puede detectar mediante pruebas del aliento y análisis de muestras de heces.

A veces el médico emplea una sonda flexible de visualización (endoscopio) para hacer una endoscopia digestiva alta con el objetivo de obtener una muestra (biopsia) de la mucosa gástrica. Se puede analizar la muestra para determinar la presencia de H. pylori mediante varios métodos.

Pronóstico

En personas que no han sido tratadas con antibióticos, se estima que la probabilidad de recurrencia de la úlcera gastroduodenal causada por una infección con H. pylori es mayor del 50% en el periodo de 3 años. Este porcentaje disminuye a menos del 10% en personas que sí han sido tratadas con antibióticos. Además, el tratamiento de la infección por H. pylori puede curar las úlceras que se han resistido a tratamiento previos.

Tratamiento

  • Antibióticos y un inhibidor de la bomba de protones

  • Después del tratamiento, pruebas para confirmar la eliminación de la infección por H. pylori

El tratamiento más utilizado para la infección por H. pylori consiste en un inhibidor de la bomba de protones para reducir la producción de ácido en el estómago en combinación con dos antibióticos y, a veces, también subsalicicato de bismuto. Se administra uno de entre varios inhibidores de la bomba de protones, lansoprazol, omeprazol, pantoprazol, rabeprazol o esomeprazol. Estos medicamentos pueden causar diarrea, estreñimiento y dolor de cabeza Se pueden utilizar varios antibióticos diferentes, incluyendo amoxicilina, claritromicina, metronidazol y tetraciclina. Todos estos antibióticos pueden alterar el gusto y causar náuseas, y la amoxicilina, la claritromicina y la tetraciclina pueden causar diarrea. El subsalicilato de bismuto puede originar estreñimiento y oscurecimiento de la lengua y las heces.

Los médicos suelen confirmar el éxito del tratamiento repitiendo las pruebas de aliento o de heces o bien endoscopia aproximadamente 4 semanas después del fin del tratamiento.

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