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Trastornos de propulsión de la garganta

Por

Kristle Lee Lynch

, MD, Perelman School of Medicine at The University of Pennsylvania

Última revisión completa jul. 2019
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Los trastornos de propulsión de la garganta dificultan el desplazamiento de la comida desde la parte superior de la garganta hacia el esófago (el tubo hueco que va desde la garganta [faringe] hasta el estómago). Los afectados suelen notar que tienen dificultad para tragar (disfagia). Además, las personas con un trastorno de propulsión de la garganta con frecuencia regurgitan los alimentos hacia la parte posterior de la nariz o los aspiran a la tráquea, lo que les provoca tos. Los trastornos de propulsión de la garganta se presentan con mayor frecuencia en personas que sufren trastornos en los músculos o nervios de esta zona.

Cómo funciona el esófago

Cuando una persona traga, el alimento pasa de la boca a la garganta, también llamada faringe (1). El esfínter esofágico superior se abre (2) para que la comida pueda entrar en el esófago, donde se producen ondas de contracciones musculares, el llamado peristaltismo, que propulsan los alimentos hacia abajo (3). A continuación, el alimento pasa a través del esfínter esofágico inferior (4) y entra en el estómago (5).

Cómo funciona el esófago

La causa más común de los trastornos de los músculos o los nervios de la garganta es

Otros trastornos que pueden afectar los músculos o los nervios de la garganta son la dermatomiositis, la esclerosis sistémica, la miastenia grave, la distrofia muscular, la poliomielitis, la parálisis pseudobulbar, la enfermedad de Parkinson y la esclerosis lateral amiotrófica (enfermedad de Lou Gehrig). Una clase de medicamentos llamados fenotiazinas, que se utilizan para tratar ciertas formas graves de enfermedad mental, pueden perjudicar la función normal de los músculos de la garganta y provocar dificultad para tragar.

En la incoordinación cricofaríngea, el esfínter esofágico superior (músculo cricofaríngeo) permanece cerrado o se abre de manera no coordinada. El funcionamiento anómalo del esfínter puede ocasionar que los alimentos penetren repetidamente en la tráquea y los pulmones, lo que puede derivar en infecciones pulmonares recurrentes y, al final, en enfermedad pulmonar crónica. El cirujano puede cortar el esfínter para que quede permanentemente relajado. Si este trastorno no se trata, lleva a la formación de un divertículo de Zenker, una bolsa que se forma cuando la mucosa esofágica empuja hacia fuera y hacia atrás a través del músculo cricofaríngeo.

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