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Carencia de cinc

Por

Larry E. Johnson

, MD, PhD, University of Arkansas for Medical Sciences

Última revisión completa jun. 2020
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Recursos de temas

La carencia de cinc tiene muchas causas, algunas de las cuales son la alimentación, el alcoholismo, el uso de diuréticos y diversos trastornos.

  • Si se padece este déficit, se pierde el apetito y el cabello, se siente pereza y desaparece el sentido del gusto.

  • El médico mide la concentración de cinc en la sangre y en la orina, pero estas pruebas no permiten determinar con exactitud si existe un déficit.

  • El tratamiento consiste en tomar suplementos de cinc por vía oral.

El cinc está ampliamente distribuido por el organismo, en huesos, dientes, pelo, piel, hígado, músculos, glóbulos blancos (leucocitos) y testículos. Forma parte de más de 100 enzimas, incluidas algunas de las que participan en la formación del ARN (ácido ribonucleico) y del ADN (ácido desoxirribonucleico). (Véase también Introducción a los minerales.)

La concentración de cinc en la sangre depende de la cantidad que se ingiera con los alimentos. El cinc es necesario para que la piel esté sana, para que cicatricen las heridas y para el crecimiento.

Gran parte del cinc consumido en la dieta no se absorbe. Una alimentación con gran contenido de fibra y de fitatos (presentes en el pan integral, el salvado, los frijoles o alubias, la soja, otras legumbres y los frutos secos) reduce la absorción de cinc.

Numerosos trastornos aumentan el riesgo de que se produzca una carencia de este mineral. La carencia de cinc en la alimentación es poco frecuente en los países desarrollados. La deficiencia de cinc es más frecuente en las personas de edad avanzada que viven en instituciones y en las que están confinadas en casa.

Tabla
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¿Cuáles son las posibles causas de la carencia de cinc?

Causa

Ejemplos

La dieta (una causa poco frecuente en los países desarrollados)

Consumo insuficiente de carne y otras proteínas

Consumo de alimentos que contienen fitatos (que inhiben la absorción), como los cereales integrales, cereales, maíz, arroz, frijoles, soja, otras legumbres y nueces

Trastornos

Alcoholismo

Infecciones sanguíneas (septicemia)

Nefropatía crónica

Diabetes mellitus

Trastornos que dificultan la absorción (malabsorción)

Trastornos hepáticos

Trastornos pancreáticos

Anemia de células falciformes (anemia drepanocítica o drepanocitosis)

Tratamientos

Diuréticos

Alimentación intravenosa durante un periodo de tiempo muy prolongado

En presencia de acrodermatitis enteropática, un trastorno hereditario poco frecuente, el cinc no se absorbe.

Síntomas

Los primeros síntomas de la carencia de cinc son la inapetencia y, en los bebés y en los niños, retraso en el crecimiento y en el desarrollo. Puede que el cabello se caiga por zonas. Se siente pereza e irritabilidad. El sentido del gusto y del olfato están alterados. Aparecen erupciones cutáneas. En los hombres, la producción de esperma disminuye. El sistema inmunitario se ve afectado y las heridas cicatrizan más despacio y de forma menos completa.

Si una mujer embarazada tiene carencia de cinc, el bebé puede presentar defectos congénitos y pesar menos de lo esperado al nacer.

En la acrodermatitis enteropática, los síntomas suelen manifestarse en el momento del destete del lactante afectado. Este trastorno ocasiona diarrea y alopecia. Aparece una erupción alrededor de los ojos, de la nariz y de la boca y en las nalgas. El sistema inmunitario puede verse afectado, lo que da lugar a muchas infecciones. Los bebés no pueden crecer como se esperaba.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • Respuesta a los suplementos de cinc

  • Análisis de sangre y orina

Se sospecha una carencia de cinc a partir de los factores personales, de los síntomas y de la respuesta al tratamiento con suplementos de cinc. También se realizan análisis de sangre y de orina para medir las concentraciones de cinc, si bien es posible que no determinen con exactitud el estatus del cinc (si hay carencia o no).

Tratamiento

  • Suplementos de cinc

Los suplementos de cinc se toman por vía oral hasta la desaparición de los síntomas; son eficaces para tratar la acrodermatitis enteropática.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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