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Carencia de riboflavina

(Deficiencia de vitamina B2)

Por

Larry E. Johnson

, MD, PhD, University of Arkansas for Medical Sciences

Última revisión completa oct. 2019
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La carencia de riboflavina generalmente ocurre junto con carencias de otras vitaminas B debido a una alimentación baja en vitaminas o un trastorno de absorción.

  • Algunos síntomas son la aparición de grietas dolorosas en las comisuras de la boca y en los labios, además de áreas escamosas en la cabeza, y la boca y la lengua de color rojo oscuro.

  • El diagnóstico se basa en los síntomas, en los análisis de orina y en la respuesta a los suplementos de riboflavina.

  • La carencia puede corregirse administrando dosis altas de suplementos de riboflavina, normalmente por vía oral.

La vitamina riboflavina (vitamina B2) es esencial para asimilar (metabolizar) los hidratos de carbono (para producir energía) y los aminoácidos (los bloques que construyen las proteínas), y además ayuda a mantener sanas las membranas mucosas (como la del revestimiento de la boca). La riboflavina no es tóxica, por lo que consumir cantidades excesivas de riboflavina no es motivo de preocupación. Los siguientes alimentos proporcionan un buen aporte de riboflavina: leche, queso, hígado, carne, pescado, huevos y cereales enriquecidos.

Causas

La deficiencia de riboflavina suele ser resultado de

  • No consumir suficiente carne, cereales enriquecidos y productos lácteos

Los siguientes factores incrementan el riesgo de deficiencia de riboflavina

Síntomas

Los síntomas de la carencia de riboflavina son variables. Habitualmente, la persona afectada tiene un aspecto pálido y presenta grietas dolorosas en las comisuras de la boca y en los labios. La boca y la lengua están ulceradas, y la lengua se vuelve de color rojo oscuro.

Alrededor de la nariz, entre esta y los labios, en las orejas y en los párpados, y en la zona genital, aparecen áreas enrojecidas, grasientas y escamosas (seborreicas).

Diagnóstico

  • Exploración física

  • Análisis de orina

  • Alivio de los síntomas cuando se toman suplementos de riboflavina

Los médicos pueden sospechar una carencia de riboflavina en personas que presentan los síntomas característicos y otras carencias de vitamina B. El diagnóstico de la deficiencia de riboflavina se basa en los síntomas y en los signos de desnutrición general.

y se confirma midiendo la riboflavina excretada en la orina o administrando suplementos de riboflavina, que alivian los síntomas si la carencia de esta vitamina es la causante.

Prevención y tratamiento

  • Suplementos de riboflavina

  • En algunas ocasiones, riboflavina administrada mediante inyección

Como medida preventiva, al someterse a hemodiálisis o diálisis peritoneal o si se padece un trastorno de malabsorción, deben tomarse suplementos de riboflavina.

A las personas con carencia de riboflavina se les administran dosis elevadas de riboflavina por vía oral hasta la desaparición de los síntomas. Además de administrar también suplementos de otras vitaminas B.

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