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Efectos del envejecimiento sobre los ojos

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En la mediana edad el cristalino se hace menos flexible, con menos capacidad de aumentar de grosor y, en consecuencia, menos apto para enfocar objetos cercanos, con lo que se produce la llamada presbicia En los trastornos de la refracción, los rayos de luz que penetran en el ojo no se enfocan correctamente en la retina, lo que provoca visión borrosa. La forma del ojo o de la córnea, o la rigidez... obtenga más información . Las gafas de lectura o las gafas bifocales pueden ayudar a compensar esta dificultad. Para obtener más información sobre los efectos de la edad en el ojo, véase Cambios corporales relacionados con el envejecimiento: ojos Ojos El organismo cambia con la edad a causa de las transformaciones que se producen en las células de forma individual y en los órganos en conjunto. Estos cambios dan lugar a modificaciones en las... obtenga más información .

En la vejez, los cambios en el ojo comprenden los siguientes:

  • Cambio del color blanco hacia un tono amarillo o marronoso; este cambio se debe a los muchos años de exposición a la luz ultravioleta, al viento y al polvo

  • Manchas aleatorias de pigmento (más habitual en las personas de tez oscura)

  • Adelgazamiento de la conjuntiva

  • Tonalidad azulada causada por el aumento de transparencia de la esclerótica

El número de células mucosas de la conjuntiva puede disminuir con la edad. La producción de lágrimas también disminuye con la edad, y en consecuencia hay menos lágrimas disponibles para mantener húmedo el ojo. Estos cambios explican por qué las personas mayores tienen más probabilidad de sufrir sequedad ocular Queratoconjuntivitis seca (xeroftalmía) La xeroftalmía (queratoconjuntivitis seca) es la sequedad de la conjuntiva (la membrana que recubre los párpados y cubre la parte blanca del ojo) y la córnea (la capa transparente en la parte... obtenga más información Queratoconjuntivitis seca (xeroftalmía) (xeroftalmia). Sin embargo, a pesar de que por lo general los ojos tienden a estar secos, el lagrimeo puede ser significativo cuando los ojos están irritados, como al cortar una cebolla o cuando un objeto entra en contacto con el ojo.

El arco senil (un depósito de sales de calcio y colesterol) aparece como un anillo blanco-grisáceo en el borde de la córnea. Es frecuente en las personas mayores de 60 años, pero no afecta a la vista.

Los músculos que permiten cerrar los párpados pierden fuerza con la edad. Esta pérdida de fuerza, combinada con la gravedad y la laxitud de los párpados debida a la edad, a veces provoca la caída del párpado inferior, que se aleja del ojo. Este trastorno se llama ectropión Entropión y ectropión El entropión es una situación en la que el párpado se pliega hacia dentro (se invierte), causando el roce de las pestañas contra el globo ocular. En el ectropión el párpado se pliega hacia fuera... obtenga más información Entropión y ectropión . A veces, cuando la laxitud relacionada con la edad afecta a una parte diferente del párpado, el párpado inferior se vuelve hacia dentro, haciendo que las pestañas rocen el globo ocular Este trastorno se denomina entropión Entropión y ectropión El entropión es una situación en la que el párpado se pliega hacia dentro (se invierte), causando el roce de las pestañas contra el globo ocular. En el ectropión el párpado se pliega hacia fuera... obtenga más información Entropión y ectropión . Cuando se afecta el párpado superior, este puede caer con laxitud, una afección denominada ptosis.

En algunas personas de edad avanzada, la grasa acumulada en torno a la órbita se contrae, lo que ocasiona que el ojo se hunda dentro de la órbita (enoftalmos). Dada la laxitud de los tejidos, la grasa de la órbita también puede protruir hacia afuera en los párpados, haciendo que los ojos parezcan constantemente hinchados. El enoftalmos, si es significativo, puede causar un ligero bloqueo de la visión periférica (lateral).

Los músculos que regulan el tamaño de las pupilas se debilitan con la edad. Las pupilas pueden volverse más pequeñas, reaccionar más lentamente a la luz y dilatarse con más lentitud en la oscuridad. Por esta razón, las personas mayores de 60 años pueden percibir con menos brillo los objetos, verse deslumbradas en el momento de salir al exterior (o cuando, de noche, se encuentran ante un coche que les viene de frente) y tener dificultad para pasar de un ambiente iluminado a otro más oscuro. Estos trastornos pueden ser particularmente molestos cuando se combinan con los efectos de una catarata.

Pueden producirse otros cambios en las funciones del ojo a medida que la persona envejece. La agudeza visual también se reduce, aunque se utilicen las mejores gafas, sobre todo en caso de cataratas Catarata obtenga más información , degeneración macular Degeneración macular asociada a la edad (DMAE) La degeneración macular asociada a la edad (DMAE) causa un daño progresivo de la mácula, la parte central y más vital de la retina, dando como resultado una pérdida gradual de la visión central... obtenga más información Degeneración macular asociada a la edad (DMAE) o glaucoma avanzado Glaucoma El glaucoma es una lesión progresiva del nervio óptico (a menudo, pero no siempre, asociada a un aumento de la presión ocular) que conduce a una pérdida irreversible de la visión. Cuando la... obtenga más información (véase la tabla Algunos trastornos que afectan principalmente a las personas de edad avanzada Algunos trastornos que afectan principalmente a las personas de edad avanzada Algunos trastornos afectan casi exclusivamente a las personas de edad avanzada. (Véase también Introducciónal envejecimiento.) Por eso se les denomina síndromes geriátricos (geriátrico se refiere... obtenga más información ). La cantidad de luz que llega a la parte posterior de la retina disminuye, por lo que aumenta la necesidad de una iluminación más brillante y de un mejor contraste entre los objetos y el fondo. Las personas mayores también pueden ver un mayor número de puntos negros flotantes (moscas volantes Destellos y puntos negros flotantes (moscas volantes) oculares Los destellos oculares son la percepción por parte de una persona de destellos brillantes de luz, luces parpadeantes o rayos de luz que no corresponden a fuentes externas. Las moscas volantes... obtenga más información ), pero no suelen afectar de manera importante a la capacidad visual.

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