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Queratomalacia

(Queratitis xerótica; xeroftalmía)

Por

Melvin I. Roat

, MD, FACS, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Última revisión completa may. 2020
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La queratomalacia es un trastorno que comporta la desecación y el enturbiamiento de la córnea (la capa transparente delante del iris y la pupila) como consecuencia de un déficit de vitamina A en personas con desnutrición.

  • La carencia de vitamina A puede conducir a úlceras corneales e infecciones bacterianas.

  • La carencia de vitamina A puede conducir a ceguera nocturna (visión deficiente en la oscuridad)

  • Los médicos diagnostican la queratomalacia basándose en el aspecto que presenta la córnea de la persona afectada.

  • El tratamiento consiste en corregir la carencia de vitamina A con una mejora en la dieta o complementos y el uso de gotas oculares o ungüentos antibióticos para cualquier infección.

Un vistazo al interior del ojo

Un vistazo al interior del ojo

Síntomas

La superficie de la córnea y de la conjuntiva (la membrana que reviste los párpados y cubre el blanco del ojo) se seca, lo que a veces provoca que aparezcan úlceras e infecciones bacterianas. Las glándulas lagrimales también se ven afectadas, lo que deriva en una inadecuada producción de lágrimas y sequedad ocular. Las personas con sequedad ocular extrema pueden desarrollar manchas espumosas (manchas de Bitot) en la conjuntiva. La ceguera nocturna (mala visión en la oscuridad) puede desarrollarse por la deficiencia de vitamina A en la retina.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

En una persona mal nutrida, el diagnóstico de queratomalacia se basa en la presencia de sequedad y de úlceras en la córnea.

Tratamiento

  • Colirios o pomadas con antibióticos

  • Tratamiento del déficit de vitamina A y la mejora de la dieta

Los colirios o las pomadas con antibióticos pueden ayudar a curar una infección, pero también es importante corregir la carencia de vitamina A y la desnutrición con una dieta mejor o enriquecida con suplementos.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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