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Dolor en el flanco

Por

Anuja P. Shah

, MD, David Geffen School of Medicine at UCLA

Última revisión completa sep. 2019
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El dolor causado por una enfermedad renal generalmente se percibe en el flanco o en la región lumbar. Algunas veces, el dolor se extiende hasta el centro del abdomen. Por lo general, el dolor se debe a que la capa exterior del riñón (cápsula renal) queda estirada debido a un trastorno que causa inflamación rápida del riñón o porque un cálculo ha penetrado en uno de los uréteres (tubos que conectan los riñones con la vejiga). El dolor renal intenso se acompaña a menudo de náuseas y vómitos Náuseas y vómitos en los adultos La náusea es una sensación desagradable de necesidad de vomitar. La persona también puede sentir mareos, molestias vagas en el abdomen y poca disposición para comer. El vómito es una contracción... obtenga más información .

Causas

Un cálculo renal Cálculos en las vías urinarias Las piedras (cálculos) son masas duras que se forman en las vías urinarias y que pueden causar dolor, hemorragia o una infección, o bien bloquear el flujo de orina. Los cálculos pequeños pueden... obtenga más información Cálculos en las vías urinarias causa un dolor insoportable al entrar en el uréter. La contracción del uréter en respuesta al cálculo, produce un dolor intenso, de tipo cólico (cólico renal o ureteral) en el flanco o en la región lumbar que con frecuencia se extiende hacia la ingle o, en los varones, hacia el testículo. De modo característico, el dolor se produce en oleadas. Cada episodio de dolor dura entre 20 y 60 minutos y después cesa. El dolor desaparece cuando el uréter se relaja o cuando el cálculo pasa al interior de la vejiga.

Otros trastornos que causan dolor en el flanco incluyen el bloqueo agudo del flujo de sangre al riñón o al intestino, un aneurisma aórtico abdominal Oclusión de una rama de la aorta abdominal La oclusión de una rama de la aorta abdominal es el bloqueo o constricción de una de las grandes arterias abdominales que se ramifican de la aorta. Las ramificaciones de la aorta pueden bloquearse... obtenga más información roto y, en algunos casos, íntegro, problemas en la columna vertebral o en los nervios raquídeos, lesiones del aparato locomotor y tumores que afectan a la parte posterior del abdomen (retroperitoneo).

Evaluación y tratamiento

Después de registrar los síntomas, el médico examina al paciente y normalmente realiza un análisis de orina Análisis de orina y cultivo de orina El análisis de orina, la prueba de orina, puede ser necesario en la evaluación de trastornos renales y de las vías urinarias y también puede contribuir a evaluar trastornos sistémicos como la... obtenga más información Análisis de orina y cultivo de orina para comprobar la presencia de glóbulos rojos (eritrocitos) o una elevación del número de glóbulos blancos (leucocitos). Los glóbulos blancos en la orina sugieren la presencia de una infección. Si se sospecha una infección, generalmente se realiza un cultivo de orina Análisis de orina y cultivo de orina El análisis de orina, la prueba de orina, puede ser necesario en la evaluación de trastornos renales y de las vías urinarias y también puede contribuir a evaluar trastornos sistémicos como la... obtenga más información Análisis de orina y cultivo de orina . Un paciente con un dolor muy intenso de tipo cólico y con sangre en la orina es muy probable que tenga un cálculo renal Cálculos en las vías urinarias Las piedras (cálculos) son masas duras que se forman en las vías urinarias y que pueden causar dolor, hemorragia o una infección, o bien bloquear el flujo de orina. Los cálculos pequeños pueden... obtenga más información Cálculos en las vías urinarias . Un paciente con un dolor más moderado, fijo, con aumento del dolor tras la percusión sobre uno de los riñones, fiebre y un número elevado de glóbulos blancos en la orina tiene, probablemente, una infección renal Infección renal La pielonefritis es una infección bacteriana de uno o de ambos riñones. La infección puede extenderse por el tracto urinario a los riñones o (menos frecuentemente) los riñones pueden infectarse... obtenga más información .

Si se sospecha un cálculo renal, el médico suele solicitar una tomografía computarizada Tomografía computarizada Existen diversas pruebas que pueden utilizarse para la evaluación de un posible trastorno renal o de las vías urinarias. (Véase también Introducción sobre las vías urinarias.) Las radiografías... obtenga más información (TC) o una ecografía Ecografía Existen diversas pruebas que pueden utilizarse para la evaluación de un posible trastorno renal o de las vías urinarias. (Véase también Introducción sobre las vías urinarias.) Las radiografías... obtenga más información para determinar si el cálculo es la causa del dolor, su tamaño y localización, y si obstruye en gran medida el flujo urinario. No se emplea contraste intravenoso para este tipo de TC. Si el médico no está seguro de la causa del dolor suele realizarse una TC con contraste intravenoso u otra prueba de diagnóstico por la imagen.

Se trata el trastorno subyacente. El dolor leve se alivia con paracetamol (acetaminofeno) o antiinflamatorios no esteroideos (AINE). El dolor ocasionado por los cálculos renales puede ser intenso y requerir el uso de opiáceos orales o intravenosos.

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Nefritis tubulointersticial.
Los riñones contienen túbulos, que son estructuras de los riñones que participan en el filtrado de los líquidos. La nefritis tubulointersticial es una inflamación que afecta a los túbulos y al tejido que los rodea, denominado “tejido intersticial.” El inicio de la nefritis tubulointersticial puede ser agudo (súbito) o crónico (gradual) y a menudo provoca insuficiencia renal. ¿Cuál de las siguientes es la causa más frecuente de nefritis tubulointersticial aguda?
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