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Intoxicación por pescado y marisco

Por

Gerald F. O’Malley

, DO, Grand Strand Regional Medical Center;


Rika O’Malley

, MD, Grand Strand Medical Center

Revisado médicamente may. 2022
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Datos clave

Ciertos tipos de pescado o marisco fresco o congelado pueden contener toxinas que pueden causar diversos síntomas.

Los vómitos y la diarrea (gastroenteritis Introducción à la gastroenteritis La gastroenteritis es la inflamación del revestimiento interno del estómago y del intestino delgado y grueso. Generalmente es debida a una infección producida por un microorganismo, pero también... obtenga más información Introducción à la gastroenteritis ) causados por toxinas son distintos de la gastroenteritis causada por comer pescado (o cualquier otro alimento) contaminado por bacterias o virus que causan enfermedades.

Existen tres tipos comunes de intoxicación causadas por el consumo de pescado:

  • La ciguatera

  • La tetrodotoxina

  • La escombroidosis

Envenenamiento por ciguatera

El envenenamiento por ciguatera puede producirse después de comer cualquiera de las más de 400 especies de pescado de los arrecifes tropicales de Florida, las Antillas o del Pacífico. La toxina es producida por ciertos dinoflagelados, que son organismos marinos microscópicos que sirven de alimento a los peces. La toxina se acumula en su carne. Los peces más grandes y viejos (como los meros, los pargos y el pez real) son más tóxicos que los pequeños y jóvenes. El sabor del pescado no se altera. Los métodos de procesamiento de alimentos, incluyendo la cocción, no puede destruir la toxina.

Los síntomas iniciales, retortijones abdominales, náuseas, vómitos y diarrea, pueden comenzar entre las 2 y 8 horas siguientes a la ingestión del pescado y durar de 6 a 17 horas. Más adelante, pueden aparecer los siguientes síntomas

  • Prurito

  • Sensaciones de hormigueo

  • Dolor de cabeza (cefaleas)

  • Dolores musculares

  • Una inversión de sensaciones de calor y frío

  • Dolor facial

Al cabo de varios meses, las sensaciones poco habituales y el nerviosismo pueden persistir.

Los médicos pueden tratar a las personas afectadas con manitol intravenoso (un fármaco que reduce la inflamación y la presión) pero no se ha podido establecer si tiene algún beneficio.

Intoxicación por tetrodotoxina

La intoxicación por tetrodotoxina es más frecuente en Japón, debido a la ingestión del pez globo (fugu), que de forma natural contiene esta toxina en ciertos órganos. Sin embargo, más de 100 especies de agua dulce y salada también contienen tetrodotoxina.

Los primeros síntomas incluyen entumecimiento de la cara y las extremidades seguido de aumento de la salivación, náuseas, vómitos, diarrea y dolor abdominal. Si se come una gran cantidad de la toxina, los músculos pueden quedar paralizados y la muerte pueden ser el resultado de la parálisis de los músculos que regulan la respiración. La toxina no puede ser destruida por la cocción o la congelación.

No existe un tratamiento específico para la intoxicación por tetrodotoxina, pero las personas cuya respiración está paralizada pueden necesitar un respirador artificial (ventilador Ventilación mecánica La ventilación mecánica es el uso de una máquina para ayudar a movilizar el aire dentro y fuera de los pulmones. Algunas personas con insuficiencia respiratoria necesitan un respirador artificial... obtenga más información ).

Escombroidosis

Los tejidos de algunos peces, como la caballa, el atún, el bonito, el bonito rayado (listado) y el dorado, una vez pescados empiezan a descomponerse y acaban produciendo niveles elevados de histamina. Cuando se ingieren, la histamina provoca un enrojecimiento facial inmediato. También puede producir náuseas, vómitos, dolor de estómago y urticaria Ronchas (urticaria) La urticaria consiste en tumefacciones rojas, pruriginosas y ligeramente elevadas. La inflamación se debe a la liberación de sustancias químicas (como la histamina) por los mastocitos en la... obtenga más información Ronchas (urticaria) pocos minutos después de haber comido el pescado. Los síntomas, frecuentemente confundidos con alergia al marisco, generalmente duran menos de 24 horas. El pescado puede tener sabor picante o amargo. A diferencia de otras intoxicaciones por pescado, esta puede prevenirse con un buen almacenamiento del pescado después de la captura.

Dado que los síntomas están causados por la histamina, se pueden aliviar con fármacos antihistamínicos como la difenhidramina.

Intoxicación por mariscos

La intoxicación por mariscos en Estados Unidos puede producirse desde junio hasta octubre, especialmente en el Pacífico y en las costas de Nueva Inglaterra. Los mariscos como los mejillones, almejas, ostras y vieiras pueden ingerir determinados dinoflagelados venenosos en ciertos momentos en los que el agua adquiere un aspecto rojizo, conocido como marea roja.

Los dinoflagelados producen una toxina que afecta a los nervios (estas toxinas se conocen como neurotoxinas). La toxina, saxitoxina, que produce la intoxicación paralítica por mariscos sigue activa incluso después de haberse cocinado los alimentos.

El primer síntoma, una sensación de hormigueo alrededor de la boca, comienza entre 5 y 30 minutos después de comer. Luego se producen náuseas, vómitos y retortijones, seguidos por debilidad muscular. A veces, la debilidad evoluciona hacia una parálisis de brazos y piernas. La debilidad de los músculos necesarios para respirar puede llegar a ser lo suficientemente grave como para causar la muerte a menos que la persona esté conectada a un respirador artificial. Las personas que sobreviven suelen recuperarse totalmente.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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