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Mansonelosis

Por

Richard D. Pearson

, MD, University of Virginia School of Medicine

Última modificación del contenido mar. 2019
Información: para pacientes

La mansonelosis se refiere a enfermedades causadas por Mansonella perstans, M. ozzardi, y M. streptocerca. La transmisión se realiza a través de picaduras de mosquitos o moscas negras. Las infecciones a menudo son asintomáticas, pero pueden aparecer síntomas. El diagnóstico de M. perstans y M. ozzardi se confirma mediante la identificación de microfilarias en el frotis de sangre; ninguna de las especies muestra una periodicidad significativa, por lo que se puede extraer sangre en cualquier momento. El diagnóstico de M. streptocerca se basa en identificar microfilarias en fragmentos de piel o biopsias. El tratamiento depende de la especie de Mansonella que produce la infección.

Mansonella perstans

Mansonella perstans se transmite a través de las picaduras de mosquitos (Culicoides) en el África subsahariana y en América desde Panamá hasta Argentina. Se estima que más de 100 millones de personas están infectadas en todo el mundo. Los gusanos adultos residen en las cavidades pleurales, pericárdicas y peritoneales y en el retroperitoneo y el mesenterio. Las microfilarias desenvainadas se encuentran en el torrente sanguíneo. Los mosquitos los adquieren cuando succionan sangre de un ser humano infectado.

La mayoría de las infecciones son asintomáticas o leves. Las lombrices migratorias adultas pueden causar inflamaciones subcutáneas transitorias similares a las de Loa loa (tumefacciones de Calabar), inflamación del pericardio o la pleura, nódulos conjuntivales, daño retiniano e inflamación periocular. Los síntomas inespecíficos incluyen prurito, urticaria, artralgias y malestar general. Las manifestaciones neuropsiquiátricas, la meningoencefalitis y la hepatitis se han atribuido a M. perstans en raras ocasiones.

El diagnóstico de M. perstans se basa en la identificación de microfilarias desenvainadas en un frotis de sangre. Las microfilarias se pueden identificar en la sangre tanto de día como de noche. A menudo se encuentra una leve eosinofilia.

M. perstans es relativamente resistente a los medicamentos, incluida la dietilcarbamazina, utilizada para tratar otras enfermedades filariales. Las bacterias endosimbióticas Wolbachia están presentes en M. perstans adultos en algunas áreas geográficas, pero no en todas. Cuando Wolbachia está presentes, el tratamiento con doxiciclina puede ser curativo.

Mansonella ozzardi

Mansonella ozzardi es endémica en América Central y del Sur y en varias islas del Caribe. Los seres humanos son el principal reservorio de la infección. M. ozzardi se transmite a través de picaduras de mosquitos (Culicoides) y moscas negras (Simulium amazonicum). El ciclo de vida es similar al de M. perstans, excepto que los gusanos adultos residen en los vasos linfáticos, además de en las cavidades torácica y peritoneal. Las microfilarias están presentes tanto en la sangre como en la piel.  

La mayoría de las personas con infección por M. ozzardi es asintomática, pero algunas presentan erupción cutánea, adenopatías, artralgias, fiebre, dolor de cabeza o síntomas pulmonares. Se informaron casos de queratitis inducida por la microfilaremia por M. ozzardi en la región amazónica de Brasil.

El diagnóstico de M. ozzardi se confirma identificando microfilarias en muestras de sangre o piel. Se puede extraer sangre en cualquier momento. La eosinofilia es común. Las pruebas serológicas también pueden ser útiles para identificar infecciones, pero no son específicas.

El tratamiento consiste en ivermectina (200 mcg/kg por vía oral). Antes del tratamiento con ivermectina, los pacientes deben ser evaluados para detectar una coinfección por Loa loa, otro parásito filaria, si han estado en zonas de África central donde se transmiten ambos parásitos, porque la ivermectina puede causar reacciones graves en pacientes coinfectados con Loa loa. Se identifica Wolbachia endosimbiótica en M. ozzardi, pero no se ha evaluado la eficacia de la doxiciclina para la terapia.

Mansonella streptocerca

M. streptocerca se transmite en las selvas tropicales del oeste y el centro de África. La prevalencia de M. streptocerca se desconoce. Los primates no humanos se infectan ocasionalmente, pero no son reservorios importantes de la infección. El ciclo de vida de M. streptocerca es similar al de M. perstans excepto que los gusanos adultos residen en la dermis de las áreas superiores del tronco y los hombros. Las microfilarias se encuentran en la piel. La mayoría de las personas con M. streptocerca son asintomáticas. Puede observarse engrosamiento de la dermis, máculas hipopigmentadas y adenopatías axilares o inguinales bilaterales. A diferencia de O. volvulus, M. streptocerca adulto no forma nódulos subcutáneos.

El diagnóstico de M. streptocerca se basa en la identificación de microfilarias en fragmentos de piel o biopsias. La eosinofilia es común. La serología también puede ser útil para identificar la infección por filarias, pero no es específica.

La dietilcarbamacina (DEC) en dosis de 6 mg/kg/día durante 12 días se usa para tratar M. streptocerca. Este fármaco destruye tanto a las microfilarias como a los helmintos adultos. Sin embargo, puede exacerbar la piel y los síntomas sistémicos debido a la liberación de antígenos de las microfilarias que mueren. No debe administrarse DEC a pacientes con infecciones concurrentes por O. volvulus o con carga elevada de Loa loa debido al potencial de efectos adversos graves.

La ivermectina (150 mcg/kg en dosis única) puede reducir las cargas de microfilarias de M. streptocerca, pero su impacto en el curso de la infección es incierto. Antes del tratamiento con ivermectina, los pacientes deben ser evaluados para detectar una coinfección por Loa loa, otro parásito filaria, si han estado en zonas de África central donde se transmiten ambos parásitos, porque la ivermectina puede causar reacciones graves en pacientes con coinfecciones con Loa loa con alta carga viral. No se sabe si M. streptocerca alberga Wolbachia o si la doxiciclina tiene un papel en el tratamiento.

Información: para pacientes
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