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Agentes de guerra química incendiarios y fluoruro de hidrógeno (HF)

Por

James Madsen

, MD, MPH, Uniformed Services University of the Health Sciences

Última modificación del contenido may. 2019
Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.

Los agentes incendiarios militares están diseñados para iluminar el campo de batalla, para iniciar los incendios, para crear el humo a un terreno oscuro y personal, o de combinaciones de estos efectos. Los agentes incluyen gasolina engrosada (napalm), termita (TH), el fósforo blanco (WP), y magnesio. Producen efectos físicos (p. ej., quemaduras) en lugar de los efectos principalmente químicos de los agentes de guerra química.

El ácido fluorhídrico (HF), que se utiliza en la industria y en otras aplicaciones, a menudo se confunde con ácido clorhídrico; por esta razón, se recomienda que sea mencionado como HF. Cualquiera de estos compuestos puede crear gran número de víctimas.

Napalm tiene una consistencia gelatinosa; los otros agentes incendiarios son por lo general en armas como sólidos en polvo. HF puede existir a temperaturas ambiente como un líquido o un vapor. Las rutas más comunes de exposición son percutánea, ocular, y por inhalación.

Fisiopatología

Agentes incendiarios causan quemaduras térmicas. Algunos de ellos pueden ser utilizados en la explosión de proyectiles que causan metralla que puede presentar en el tejido. El fósforo blanco pueden continuar quemando la piel o la ropa, siempre y cuando tenga acceso al aire, y debido aque el magnesio se quema bajo el agua, continuarán quemando dentro del tejido. El fósforo blanco es tóxico y puede causar efectos sistémicos, debido al desacoplamiento de la fosforilación oxidativa en los hepatocitos, hiperfosfatemia, hipocalcemia (de unión de calcio a fósforo), lesión renal e hiperpotasemia (de hipocalcemia o del daño renal).

HF penetra profundamente y rápidamente en el tejido expuesto, pero genera iones hidronio relativamente lenta. El fluoruro liberado de la disociación de fluoruro de hidrógeno se une ávidamente al calcio y magnesio y puede producir efectos sistémicos debido a la hipocalcemia, hipomagnesemia, y la hiperpotasemia; pueden ocurrir coagulopatía y arritmias cardíacas fatales.

Signos y síntomas

Las quemaduras térmicas debidas a agentes incendiarios tienen manifestaciones similares a las de otras quemaduras térmicas.

La aparición del dolor después de la exposición HF depende de la concentración de HF; el dolor puede aparecer dentro de una hora, pero por lo general se produce después de 2 o 3 horas. Sin embargo, una vez que se produce dolor,suele ser profundo e intenso. La piel afectada es eritematosa, pero no parece tan gravemente afectado como el intenso dolor podría sugerir.

Diagnóstico

  • Evaluación clínica

La mayoría de las quemaduras incendiarias son evidentes. Sin embargo, las quemaduras debidas a bajas concentraciones de HF pueden aparecer engañosamente inocuas, y un alto índice de sospecha debe ser mantenido por lesiones de tejido profundo y toxicidad sistémica. Las quemaduras WP pueden brillar o emitir humo cuando se expone al aire.

Triaje

El triaje de quemaduras incendiarias debe ocurrir al igual que para las quemaduras térmicas.

Las quemaduras de HF deben se les debe realizar un triaje con más urgencia de lo que su apariencia podría indicar; los pacientes con grandes áreas de exposición deben ser evaluadas de inmediato, debido al peligro de toxicidad sistémica.

Tratamiento

  • Tratar como quemaduras térmicas

  • Para el HF, calcio tópico y a veces sistémico

Véase Quemaduras para el tratamiento general de las quemaduras térmicas.

Para quemaduras WP, las zonas afectadas se inundan de agua u sofocados para evitar la exposición al aire. Las partículas WP se eliminan mecánicamente (a menudo se adhieren fuertemente a la piel) y se colocan en agua. Senderos fumadores pueden ser buenos indicadores de la ubicación de pequeñas partículas. Una solución de bicarbonato puede ser utilizada para inundar las quemaduras y para humedecer los vendajes de quemaduras, pero el sulfato de cobre (CuSO4) ya no se recomienda para estas quemaduras.

El magnesio reacciona con el agua para generar gas altamente inflamable y con dióxido de carbono para producir óxido de magnesio y de carbono. Las partículas de magnesio en forma de humo o quemaduras en la piel deben extraerse tan pronto como sea posible. Si no se pueden eliminar todas las partículas a la vez (p. ej., debido al número de heridas), el aceite se puede utilizar para cubrir las heridas hasta que se logre la remoción.

Los pacientes expuestos a la HF requieren descontaminación puntual por lavado abundante con agua; un producto de descontaminación tópico de la piel (RSDL®) no ha sido probado en pacientes con exposición de la piel a la HF. Sin embargo, como HF penetra rápidamente, los efectos locales y sistémicos significativos pueden ocurrir incluso después de la descontaminación a fondo. El gluconato de calcio o pasta de carbonato de calcio se aplica a las quemaduras locales. También se da la inyección local de gluconato de Ca al 10%; algunos médicos dan gluconato de Ca intraarterial. Los pacientes con una exposición significativa son hospitalizados para someterse a la vigilancia y el tratamiento cardíaco con CaCl o gluconato de Ca (véase tabla Síntomas y tratamiento de venenos específicos).

Las opiniones expresadas en este capítulo son las del autor y no reflejan la política oficial del Departamento del Ejército, Departamento de Defensa, o el Gobierno de los Estados Unidos.

Información: para pacientes
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