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Evaluación del paciente con hepatopatía

Por

Danielle Tholey

, MD, Thomas Jefferson University Hospital

Última modificación del contenido oct. 2019
Información: para pacientes
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Los antecedentes y el examen físico a menudo sugieren una causa de potenciales trastornos hepáticos y reducen las enfermedades hepáticas y biliares que deben evaluarse.

Anamnesis

Pueden desarrollarse varios síntomas, pero pocos de ellos son específicos de una hepatopatía:

  • Los síntomas inespecíficos más frecuentes son cansancio, anorexia, náuseas y, en ocasiones, vómitos, en particular en las enfermedades graves.

  • En presencia de colestasis, pueden formarse heces adiposas desligadas (esteatorrea) ya que se impide la llegada de una cantidad suficiente de bilis al intestino. Los pacientes con esteatorrea presentan un riesgo elevado de desarrollar deficiencias de vitaminas liposolubles (A, D, E, K). Las consecuencias clínicas habituales pueden abarcar osteoporosis y hemorragia.

  • En la hepatitis viral o en la alcohólica, puede desarrollarse fiebre.

  • La ictericia, que se desarrolla tanto en la disfunción hepatocelular como en las enfermedades colestásicas, es el síntoma más específico. A menudo viene acompañada de orina oscura y heces de color claro.

  • El dolor en el cuadrante superior derecho generado por las hepatopatías suele ser el resultado de distensión (p. ej., por una congestión venosa pasiva o un tumor) o de la inflamación de la cápsula hepática.

  • Se desarrolla disfunción eréctil y feminización, pero estos síntomas podrían reflejar más los efectos del alcohol que de la hepatopatía.

Tabla
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Factores de riesgo para el desarrollo de hepatopatías

Categoría

Factores de riesgo

Adquirida

Consumo de alcohol

Transfusiones de sangre (en particular antes de 1992)*

Perforación corporal ornamental (body piercing)*

Exposición a otras toxinas hepáticas

Exposición a hepatitis*

Pinchazo de aguja*

Uso de drogas por vía parenteral*

Tatuajes*

Familiar

*Estos factores aumentan el riesgo de desarrollar hepatitis en forma específica, así como también de otros trastornos hepáticos en general

Los antecedentes familiares, sociales y de abuso de sustancias ilegales y fármacos deben considerarse factores de riesgo para el desarrollo de hepatopatías (véase tabla Factores de riesgo para el desarrollo de hepatopatías).

Examen físico

Las alteraciones detectables durante la exploración física no se desarrollan hasta un período avanzado de la enfermedad hepática. Algunos hallazgos sugieren la causa (véase tabla Interpretación de algunos hallazgos de la exploración física).

Tabla
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Interpretación de algunos hallazgos de la exploración física

Hallazgo

Posibles causas

Comentarios

Alteraciones hepáticas

Hepatomegalia

Congestión venosa pasiva

Hemorragia hepática (en un quiste o el parénquima)

Masa palpable

Cáncer

Aumento de la consistencia del hígado, forma irregular, bordes romos y algunos o ningún nódulo

Hipersensibilidad a la palpación

Congestión pasiva

Hemorragia hepática

Debido a la ansiedad del paciente, muchas veces se sobrediagnostica

Hipersensibilidad hepática verdadera (dolor profundo) desencadenado sobre todo a la percusión o compresión de la caja torácica

En ocasiones, si es muy intenso, simula peritonitis

Roces o soplos (poco frecuentes)

Tumor

Trastornos extrahepáticos

Hepatitis alcohólica si es crónica o grave

Carcinomatosis peritoneal

Retención generalizada de líquido (p. ej., insuficiencia cardíaca, síndrome nefrótico, hipoalbuminemia)

En forma típica, distensión abdominal, matidez migratoria a la palpación y onda líquida

Podría no detectarse si el volumen es < 1500 mL

Venas abdominales dilatadas en forma macroscópica (cabeza de medusa)

Obstrucción de la vena cava inferior

Esplenomegalia

Cirrosis no alcohólica

Asterixis

Uremia

Temblor bilateral asincrónico de las manos en dorsiflexión (flapping) con los brazos hiperextendidos

Hedor hepático

Aliento dulce y acre

Somnolencia y confusión

Fármacos

Trastornos encefálicos o sistémicos

Inespecífico

Consunción de los miembros y abdomen prominente con ascitis (hábito cirrótico)

Cirrosis si es avanzada

Cánceres con metástasis peritoneales cuando el cuadro es avanzado

Fármacos

Trastornos hipofisarios, genéticos, sistémicos y endocrinológicos

En hombres, ginecomastia, pérdida del vello axilar o torácico y vello púbico con patrón femenino

Alcoholismo crónico

Fármacos

Trastornos endocrinos

La ginecomastia se diferencia de la seudoginecomastia (en los hombres con sobrepeso) en el examen

Ginecomastia y atrofia testicular

Alcoholismo crónico

Trastornos hipofisarios o endocrinológicos de otros tipos

Embarazo

Alcoholismo si es crónico (tal vez)

Al comprimir el angioma, se observa la trayectoria periférica del flujo sanguíneo (hacia el exterior de la lesión)

A medida que se incrementa el número de angiomas, podría aumentar el riesgo de desarrollar cirrosis grave y hemorragias varicosas

Podría ser una variante normal (en general < 3)

Eritema palmar

Feminización (en los hombres)

Embarazo

Cánceres hematológicos

Alcoholismo si es crónico (tal vez)

A menudo se evidencia mejor en las eminencias tenar e hipotenar

En pacientes con cirrosis, hipocratismo digital

Es posible en las derivaciones portosistémicas avanzadas o en la cirrosis biliar

Enfermedades pulmonares crónicas

Cardiopatía cianótica

Infección (p. ej., endocarditis infecciosa) crónica

Hiperbilirrubinemia causada por enfermedades hepáticas o biliares, hemólisis, consumo de algunos fármacos o errores congénitos del metabolismo

Visible cuando la concentración de bilirrubina es > 2 hasta 2,5 mg/dL (> 34 hasta 43 micromol/L)

Afecta las escleras (a diferencia de la carotenemia)

Pigmentación oscura de la piel, excoriaciones causadas por el prurito constante y xantelasmas o xantomas (depósitos cutáneos de lípidos)

Colestasis (que incluye colagitis biliar primaria) si es crónica

Aumento del tamaño de la glándula parótida

Alcoholismo crónico (con frecuencia asociado con cirrosis alcohólica)

Piel de color tiza o bronceada

Hemocromatosis con depósito de hierro y melanina

Alcoholismo crónico

Tabaquismo

Movimiento o vibración repetitiva

Estudios complementarios

Las pruebas para los trastornos hepáticos y biliares, como análisis de sangre, estudios de diagnóstico por imágenes, y a veces biopsia hepática, desempeñan un papel importante en el diagnóstico de los trastornos del hígado. Las pruebas individuales, en particular las que evalúan la bioquímica y la excreción hepática, muchas veces tienen sensibilidad y especificidad limitadas. Una combinación de pruebas suele definir mejor la causa y la gravedad de la enfermedad.

Información: para pacientes
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