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Obstrucciones del oído externo

(Cuerpo extraño en el oído)

Por

Bradley W. Kesser

, MD, University of Virginia School of Medicine

Última modificación del contenido ago. 2019
Información: para pacientes
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El conducto auditivo puede estar obstruido por cerumen (cera en el oído), un cuerpo extraño o un insecto. Como consecuencia puede haber prurito, dolor e hipoacusia de conducción transitoria. Casi todas las causas de obstrucción se observan fácilmente durante el examen otoscópico. El tratamiento consiste en la extracción manual cuidadosa.

Antes y después de intentar retirar el cerumen o un cuerpo extraño, los médicos deben considerar hacer una evaluación de la audición si tienen el equipo necesario disponible. Una hipoacusia (en comparación con el oído no afectado) que no mejora después de la eliminación de la obstrucción podría indicar que el cuerpo extraño (o intentos anteriores para eliminarlo) ha dañado el oído medio o interno. Si la audición empeora después de la eliminación de la obstrucción, esto podría indicar daños causados por el proceso de eliminación. Sin embargo, los profesionales que no pueden evaluar formalmente la audición no deben aplazar la eliminación de objetos comunes fáciles de extraer. Una prueba con diapasón en el consultorio también puede documentar el estado de la audición.

Cerumen

El cerumen puede penetrar aún más en el interior del conducto auditivo y acumularse durante los intentos del paciente para limpiar el conducto auditivo con hisopos de algodón, que dan por resultado una obstrucción o una impactación. Los solventes del cerumen (peróxido de hidrógeno, peróxido de carbamida, glicerina, trietanolamina, docusato de sodio líquido o aceite mineral) pueden emplearse para ablandar la cera muy dura antes de la eliminación directa. Sin embargo, el uso prolongado de estos agentes puede producir la irritación de la piel del conducto o reacciones alérgicas.

El cerumen puede eliminarse extrayéndolo del conducto auditivo con una cureta o asa roma, un gancho pequeño en ángulo recto o mediante un tubo de succión (p. ej., Baron, tamaño 5 French). La iluminación adecuada es esencial. Estos métodos, particularmente cuando los realiza un profesional con experiencia, pueden ser más rápidos, seguros y más cómodos para el paciente que la irrigación. La irrigación a menudo se realiza en el Departamento de urgencias o en el establecimiento de atención primaria y debe realizarse con cuidado para evitar complicaciones. La irrigación también se puede combinar con agentes cerumenolíticos, como el docusato de sodio líquido. La irrigación está contraindicada en pacientes con perforación conocida de la membrana timpánica o con sospecha de infección. El ingreso de agua al oído medio a través de una perforación de la membrana timpánica puede exacerbar la otitis media crónica y provocar una otitis media aguda

(Véase también American Academy of Head and Neck Surgery Practice Guidelines on management of cerumen.)

Cuerpos extraños en el oído

Los cuerpos extraños son comunes, sobre todo en niños, quienes a menudo se introducen objetos, como bolillas, gomas de borrar y frijoles, dentro del conducto auditivo. Los cuerpos extraños pueden permanecer inadvertidos hasta que provocan una respuesta inflamatoria que causa dolor, prurito, infección y secreción maloliente.

En general, los cuerpos extraños que parecen fáciles de sujetar y retirar (p. ej., papel, un ala de insecto) se pueden quitar con pinzas de cocodrilo, procedimiento que pueden efectuar la mayoría de los profesionales. Sin embargo, unas pinzas tienden a empujar objetos redondos y lisos (p. ej., cuentas, frijoles) hacia una mayor profundidad en el canal. Los pacientes con tales objetos deben ser derivados a un otorrinolaringólogo. La mejor manera de extraer un cuerpo extraño redondeado liso del conducto auditivo es accediendo a este por su parte posterior y rotándolo con un gancho pequeño romo hacia afuera, lo que debe efectuarse bajo guía microscópica y debe estar a cargo de un especialista. Sin la ayuda de un microscopio, un cuerpo extraño que se encuentra en o medial al istmo (la unión osteocartilaginosa del conducto auditivo externo) es difícil de eliminar sin lesionar el epitelio delicado del conducto, la membrana timpánica o la cadena de huesecillos. Laderivación a un otorrinolaringólogo también está indicado para un niño que no coopera, que puede requerir sedación, o tras intentos fallidos de extracción.

Perlas y errores

  • No se recomienda la irrigación para retirar un cuerpo extraño; los cuerpos extraños higroscópicos (p. ej., frijoles u otros vegetales) se hinchan cuando se agrega agua, lo que complica su extracción.

Puede necesitarse un anestésico general o sedación profunda cuando un niño no puede permanecer quieto o cuando la extracción es difícil, para evitar una lesión de la membrana timpánica o de los huesecillos. Además, si al manipular un presunto objeto extraño se produce una hemorragia, se deben detener de inmediato los intentos de extracción y debe buscarse una consulta inmediata con el otorrinolaringólogo. El sangrado puede indicar una laceración de la piel del conducto o que el cuerpo extraño es en realidad un pólipo en el oído medio.

Los insectos en el conducto son más molestos cuando están vivos. Al llenar el conducto con lidocaína viscosa (alcohol si la membrana timpánica está indemne) se mata al insecto, lo que proporciona alivio inmediato y permite que el insecto inmovilizado sea retirado con pinzas tomándolo de un ala o una pata.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
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