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Desarrollo y diseminación del cáncer

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Última revisión completa sep 2019
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¿Cómo comienza el cáncer?

El cáncer comienza cuando una célula sana sufre una alteración. Esta alteración puede ocurrir:

  • Sin ninguna causa conocida

  • Porque usted ha estado expuesto a un carcinógeno

Un carcinógeno es una sustancia que puede provocar cáncer.

Algunos cancerígenos incluyen:

  • Luz del sol (tanto en el exterior como en el interior, como una cama solar para el bronceado)

  • Tabaco

  • Ciertas sustancias químicas

  • Ciertos virus

  • Radiación

Por lo general, usted debe estar expuesto a un carcinógeno durante mucho tiempo para desarrollar cáncer. Muchas personas que están expuestas nunca desarrollan cáncer.

Algunas células son más propensas que otras a convertirse en cancerosas. Estas células pueden tener algún defecto en sus genes. Los genes son el conjunto de instrucciones que hay en el interior de las células y que les dice qué deben hacer. Cuando las células con defectos en sus genes están expuestas a un carcinógeno, es más probable que se conviertan en cancerosas. Esta es la razón por la cual un cierto tipo de cáncer podría ser hereditario.

¿Cómo se propaga el cáncer?

Las células cancerosas se pueden diseminar:

  • Expandiéndose directamente a tejidos u órganos cercanos

  • Viajando a través del sistema linfático o los vasos sanguíneos hasta otros órganos

El sistema linfático forma parte de las defensas de su cuerpo. Es una red de ganglios linfáticos y vasos linfáticos que transportan la linfa (líquido linfático) a través de su cuerpo. La linfa transporta las células y las sustancias sobrantes de la lucha que mantiene su cuerpo contra la enfermedad. Las defensas de su cuerpo también luchan contra las células cancerosas y las matan, pero, a veces, algunas células cancerosas vivas entran en la linfa. Las células cancerosas pueden viajar por la linfa o por la sangre hasta llegar a otros órganos. A veces, las células cancerosas llegan a órganos muy alejados del cáncer original. El cáncer original se llama cáncer primario. Un cáncer que se ha diseminado a otros órganos se denomina cáncer metastásico.

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