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Inmunoterapia antineoplásica

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Última revisión completa sep 2019
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¿Qué es la inmunoterapia contra el cáncer?

La inmunoterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se emplea su propio sistema inmunológico para luchar contra el cáncer. Su sistema inmunológico está compuesto por células, tejidos y órganos que protegen su cuerpo contra enfermedades e infecciones.

El sistema inmunológico funciona a través de una serie de acciones llamadas respuesta inmunitaria. En la respuesta inmunitaria:

  • Su cuerpo reconoce algo dañino que no debería estar en su cuerpo (un antígeno)

  • Su cuerpo produce anticuerpos y células que atacan y destruyen el antígeno

Su sistema inmunológico a menudo reconoce de forma natural que las células cancerosas son dañinas. Si lo hace, entonces las ataca y las destruye. Ni siquiera notamos muchos cánceres pequeños que se destruyen rápidamente justo después de comenzar. Sin embargo, una vez que un cáncer se ha convertido en lo suficientemente grande como para causar síntomas, es probable que su sistema inmunológico ya no pueda combatirlo. Es por eso que los médicos han encontrado formas de ayudar a su sistema inmunológico a combatir su cáncer.

¿Cómo pueden los médicos usar inmunoterapia para ayudarlo a combatir su cáncer?

Los médicos pueden estimular su respuesta inmunitaria para ayudar a su cuerpo a luchar contra el cáncer de varias maneras distintas. Los médicos pueden:

  • Darle versiones de anticuerpos hechas en el laboratorio para apuntar y destruir las células cancerosas.

  • Tomar células (glóbulos blancos) de su propio sistema inmunológico, multiplicarlas en el laboratorio y devolvérselas

  • Darle sustancias que mejoren la capacidad de su sistema inmunológico para detectar y eliminar a sus células cancerosas específicas

  • Darle medicamentos que pueden debilitar las defensas que tienen las células cancerosas para protegerse del sistema inmunológico

Cuando los médicos usan células de su propio sistema inmunológico, a veces utilizan células que ya saben cómo atacar el cáncer, y, a veces, modifican las células para que sean más efectivas. La mayoría de las inmunoterapias son eficaces sólo para unos pocos tipos de cáncer.

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