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Verrugas Genitales

(Infección por el virus del papiloma humano o infección VPH)

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa sep 2019
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¿Qué es el VPH (virus del papiloma humano)?

El VPH es un virus que causa verrugas. Existen muchos tipos de VPH.

  • Algunos tipos de VPH causan verrugas en su piel

  • Otros tipos de VPH causan verrugas en sus genitales (verrugas genitales)

Algunos de los tipos de VPH que causan verrugas genitales también provocan cáncer.

El cáncer que se desarrolla a partir del VPH se localiza en la parte de su cuerpo donde está la infección. Por lo tanto, si la infección se encuentra en el cuello uterino (la parte inferior del útero que se abre a la vagina), es posible que usted desarrolle cáncer de cuello uterino. Si la infección está en su garganta, usted puede desarrollar cáncer de garganta.

¿Cómo contraigo una infección por VPH?

El VPH se contagia de persona a persona por contacto físico. Usted contrae los tipos de VPH que causan verrugas genitales al mantener contacto sexual, incluido el sexo oral, con una persona infectada.

Una persona puede haber contraído una infección por VPH sin saberlo, por lo que es posible que usted no sepa si la persona con quien está manteniendo relaciones sexuales está infectada. Es posible que usted no sepa que ha contraído una infección por VPH porque:

  • La infección no originó ninguna verruga

  • Usted no notó las verrugas (porque eran muy pequeñas o porque estaban dentro de la vagina o del recto)

¿Qué son las verrugas genitales?

Las verrugas genitales son pequeños bultos en su área genital o sus alrededores.

  • Las verrugas genitales son frecuentes: 8 de cada 10 mujeres han contraído la infección al menos una vez antes de los 50 años de edad

  • Las verrugas pueden aparecer en su entrepierna, alrededor de su ano, en su pene (hombres) o dentro de su vagina (mujeres)

  • La mayoría de las infecciones se curan por sí solas en el plazo de 1 a 2 años

  • Las infecciones que no desaparecen aumentan las probabilidades de cáncer

  • Existen vacunas para prevenir la mayoría de los tipos de verrugas genitales que producen cáncer

¿Cuáles son los síntomas de las verrugas genitales?

  • Bultos pequeños, blandos y húmedos de color rosa o gris en la entrepierna, alrededor del ano, en el pene (hombres) o dentro de la vagina (mujeres)

  • A veces, los bultos crecen y se vuelven ásperos y desiguales, pareciendo una mini-coliflor

  • A veces las verrugas provocan ardor o picor

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo verrugas genitales?

  • Los médicos suelen reconocer las verrugas genitales por su aspecto

  • Si las verrugas no tienen aspecto de verrugas genitales típicas, su médico puede hacer pruebas para detectar cáncer y sífilis

Para detectar cáncer, su médico puede extirpar las verrugas y enviarlas a un laboratorio para analizarlas. Si las verrugas están en el cuello uterino, su médico también puede hacerle un test de Papanicolau. Para hacer un test de Papanicolaou, el médico recoge una muestra de células de su cuello uterino durante un examen pélvico para analizarlas al microscopio.

Para detectar sífilis, su médico le hará un análisis de sangre.

¿Cómo tratan los médicos las verrugas genitales?

Los médicos pueden:

  • Usar un láser, congelar la verruga con medicamentos o realizar un procedimiento quirúrgico para eliminar las verrugas genitales del exterior de su cuerpo.

  • Darle una pomada para que usted se la aplique sobre las verrugas genitales situadas en el exterior de su cuerpo

  • Practicarle una intervención quirúrgica o administrarle inyecciones de medicamentos para las verrugas genitales situadas en el interior de su cuerpo

El tratamiento puede ser doloroso o dejar cicatrices. Si usted está sano, los médicos pueden dejar que las verrugas genitales desaparezcan por sí solas.

¿Cómo puedo prevenir las verrugas genitales?

Una vacuna (administrada mediante inyección) puede prevenir el VPH.

  • Las niñas y los niños deberían vacunarse a la edad de 11 a 12 años o antes de que comiencen a tener cualquier tipo de relación sexual, incluido el sexo oral

Los condones son eficaces, pero no pueden prevenir por completo las verrugas genitales porque el VPH puede infectar la piel que no está cubierta por el condón.

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