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Infecciones por Staphylococcus aureus

(Infecciones por estafilococos)

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa oct 2019
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¿Qué es el Staphylococcus aureus?

Los estafilococo son un grupo común de bacterias. Algunos tipos de estafilococos viven de forma habitual en la piel de las personas y en el medio ambiente y no causan enfermedades. Otros tipos de estafilococos, en particular Staphylococcus aureus, pueden causar infecciones graves. Estas se denominan simplemente infecciones por estafilococos.

  • Puede contraer una infección por estafilococos por contagio de otra persona o al tocar objetos que tienen la bacteria

  • Las infecciones por estafilococos pueden ser leves o mortales

  • Los estafilococos que penetran en el torrente sanguíneo pueden causar problemas en los órganos

  • Los médicos tratan las infecciones por estafilococos con antibióticos

  • Muchas infecciones por estafilococos son resistentes a los antibióticos habituales

  • Usted puede ayudar a prevenir las infecciones por estafilococos lavándose las manos meticulosamente

¿Qué es el SARM?

Las infecciones por estafilococos solían curarse con muchos antibióticos. En la actualidad, muchos tipos de estafilococos se han vuelto resistentes a todos los antibióticos, excepto a los más potentes. Los estafilococos que no se pueden curar mediante un único grupo de antibióticos se denominan SARM (Staphylococcus aureus resistentes a meticilina). Los SARM y otros tipos de estafilococos incluso más resistentes son cada vez más frecuentes, especialmente en los hospitales. Estas infecciones son difíciles de tratar.

¿Qué causa las infecciones por estafilococos?

Las infecciones por estafilococos se pueden transmitir fácilmente de la manera siguiente:

  • Tocando a otra persona infectada

  • Tocando objetos que contienen la bacteria (como equipamiento gimnástico, teléfonos, pomos de las puertas, controles remotos o botones del ascensor)

Los estafilococos suelen infectar su:

  • Piel

Sin embargo, pueden desplazarse por su torrente sanguíneo e infectar prácticamente cualquier lugar de su cuerpo, como las válvulas cardíacas y los huesos. Los estafilococos también pueden adherirse a dispositivos médicos colocados en su cuerpo, como un marcapasos, una articulación artificial o una válvula cardíaca.

¿Qué son los portadores de estafilococos?

Algunas personas tienen estafilococos en la piel o en la nariz, pero no presentan síntomas. A estas personas se les llama portadores. Los portadores pueden transmitir la bacteria a otras personas y contagiarles una infección. Es más probable que las personas que trabajan en hospitales o que son pacientes en hospitales sean portadoras.

¿Cuáles son los síntomas de las infecciones por estafilococos?

Si usted sufre una infección cutánea por estafilococos, es posible que presente:

  • Dolor y enrojecimiento de la piel (celulitis)

  • Ampollas con prurito (picor) o dolorosas llenas de líquido blanco o amarillo que se rompen y dejan costras (impétigo)

  • Inflamaciones dolorosas y llenas de pus debajo de la piel (abscesos)

Si usted sufre una infección por estafilococos en otra parte de su cuerpo, puede presentar otros síntomas:

  • Infección en las mamas (mastitis): dolor, enrojecimiento y abscesos (bolsas de pus) en las mamas, que aparecen con frecuencia en las madres que amamantan por lo general entre 1 y 4 semanas después de comenzar a amamantar

  • Infección pulmonar (neumonía): a menudo fiebre muy alta, dificultad respiratoria y tos con producción de esputos sanguinolentos

  • Infección de la sangre (septicemia): fiebre alta y a veces una caída peligrosamente baja de la presión arterial (shock séptico)

  • Infección en la válvula cardíaca (endocarditis): fiebre y dificultad para respirar; esta condición puede ser mortal

  • Infección en los huesos (ósea) (osteomielitis): escalofríos, fiebre, dolor en los huesos y enrojecimiento e hinchazón de la piel por encima del hueso

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro una infección por estafilococos?

Los médicos generalmente reconocen una infección cutánea por estafilococos examinando la piel. Para saber si usted sufre otros tipos de infecciones por estafilococos, los médicos le harán pruebas como:

  • Análisis de sangre

  • Un análisis de los líquidos corporales infectados

¿Cómo tratan los médicos las infecciones por estafilococos?

Los médicos tratan las infecciones por estafilococos con antibióticos. Si usted contrae la infección en un hospital, le administrarán antibióticos eficaces contra el SARM.

  • A veces, las infecciones cutáneas se pueden tratar con una pomada que usted mismo se aplica en la piel

  • Si la infección de su piel es más grave, se le administrarán antibióticos por vía oral o, a veces, por vía intravenosa (por vena).

  • Las infecciones óseas suelen requerir cirugía para extirpar el tejido óseo infectado

  • Si tiene un absceso, los médicos lo abrirán y vaciarán el pus

¿Cómo puedo prevenir las infecciones por estafilococos?

  • Lávese bien las manos con agua y jabón o use desinfectante para manos

  • No cocine ni prepare comida para otros si sufre una infección cutánea por estafilococos

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