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Giardiasis (giardiosis)

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Última revisión completa oct 2019
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¿Qué es la giardiasis?

La giardiasis es una infección de su intestino delgado causada por un parásito microscópico llamado Giardia.

  • Usted puede contraer giardiasis al beber agua sucia

  • A veces se contrae giardiasis a partir de otras personas que sufren la infección

  • Los síntomas principales son calambres abdominales y diarrea

  • Los médicos pueden saber que usted sufre la infección mediante el análisis de una muestra de materia fecal

  • Para evitar la giardiasis, hierva el agua infectada antes de beberla, especialmente el agua de un arroyo o lago

  • Los médicos tratan la giardiasis con medicamentos antiparasitarios

¿Qué causa la giardiasis?

La giardiasis está causada por unos pequeños parásitos llamados Giardia.

Los Giardia son comunes en lagos, ríos y arroyos de todo el mundo. Incluso pueden estar en agua que se ve limpia y segura. A veces, también se encuentran en aguas deficientemente tratadas de un suministro de agua de la ciudad o de una piscina.

La mayoría de las personas contraen giardiasis al beber agua que contiene el parásito. Las personas con giardiasis transmiten el parásito en sus heces, por lo que pueden propagar la infección accidentalmente si tocan algo que luego usted se introduce en la boca.

¿Cuáles son los síntomas de la giardiasis?

Los síntomas suelen comenzar cerca de una o dos semanas después de la infección. Incluyen:

  • Cólicos en el vientre

  • Expulsión de gases

  • Diarrea acuosa y maloliente, que puede durar semanas

  • Sensación de malestar estomacal; la sensación puede aparecer y desaparecer

  • Sentirse cansado e incómodo y sin hambre

Si la diarrea dura más de unas pocas semanas, puede impedir que su cuerpo obtenga la nutrición que necesita. Se puede producir pérdida de peso. Los niños con diarrea continua pueden tener problemas de crecimiento.

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo giardiasis?

El médico le preguntará sobre sus síntomas y solicitará:

  • Análisis de heces

¿Cómo tratan los médicos la giardiasis?

Los médicos tratan la giardiasis con:

  • Medicina antiparasitaria

Los médicos solo tratan a las personas que presentan síntomas.

¿Cómo se puede prevenir la giardiasis?

Usted y su comunidad pueden ayudar a prevenir la giardiasis mediante:

  • El tratamiento adecuado de las aguas públicas, incluyendo el agua potable y el agua de las piscinas

  • Lavarse las manos antes de cocinar o manipular los alimentos.

  • Lavarse bien las manos después de ir al baño

  • Evitar el contacto con las heces durante las relaciones sexuales

  • Hervir el agua de arroyos o lagos antes de beberla

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