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Candidiasis

(Candidosis; moniliasis, infección por levaduras)

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa abr 2020
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¿Qué es la candidiasis?

La candidiasis es una infección producida por la levadura Candida, que es un tipo de hongo.

La candidiasis puede presentarse:

  • En la superficie de su cuerpo, lo que rara vez es grave

  • Diseminada dentro de su cuerpo (llamada candidiasis invasiva), que es potencialmente mortal

La candidiasis en la superficie del cuerpo puede afectar a cualquier persona. Por lo general, aparece en zonas cálidas y húmedas de su cuerpo como:

  • Boca

  • Axilas

  • Entrepierna

  • Piel entre los dedos de los pies o debajo de las mamas

La candidiasis invasiva suele aparecer en personas con un sistema inmunitario debilitado o personas que se encuentran hospitalizadas por una enfermedad grave. Puede desplazarse por su torrente sanguíneo y afectar muchos órganos, como:

  • Válvulas del corazón

  • Cerebro

  • Ojos

  • Riñón

  • Bazo

Para ambos tipos de candidiasis, los médicos administran medicamentos antifúngicos.

¿Cuál es la causa de la candidiasis?

La levadura Candida normalmente está presente en su piel, sus intestinos y, si es mujer, su área genital. Por lo general no causa problemas.

Las infecciones por Candida en la superficie de su cuerpo son más probables si usted:

  • Sufre diabetes, cáncer o sida

  • Está embarazada

  • Toma antibióticos

La candidiasis invasiva y generalizada aparece sobre todo si usted:

  • Está ingresado en el hospital por un problema grave como una cirugía mayor o complicaciones del sida

  • Tiene vías intravenosas o catéteres en su cuerpo

  • Está tomando ciertos antibióticos por vía intravenosa

¿Cuáles son los síntomas de la candidiasis?

Los síntomas dependen del tipo de candidiasis que usted sufra.

Si usted sufre candidiasis cutánea puede presentar una erupción roja y pruriginosa que puede parecer escamosa. Algunos tipos de dermatitis del pañal están producidos por Candida.

Los síntomas de candidiasis en su boca consisten en:

  • Manchas blancas y cremosas en el interior de la boca

  • Fisuras o costras en las comisuras de la boca

Si usted sufre candidiasis en su vagina, puede presentar:

  • Secreción vaginal espesa, blanca o amarilla parecida a un queso fresco

  • Manchas blancas dentro o fuera de su vagina

  • Áreas enrojecidas con prurito e irritadas dentro o fuera de su vagina

En la candidiasis sistémica, sus síntomas dependen de la parte del cuerpo afectada. Puede ser difícil para los médicos saber qué síntomas son consecuencia de la candidiasis y cuáles están causados por otros problemas médicos que usted pueda sufrir.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro candidiasis?

Por regla general, los médicos reconocen la candidiasis en el exterior de su cuerpo mediante su observación. Pueden raspar una muestra de piel y observarla al microscopio.

Para detectar la candidiasis invasiva, los médicos suelen analizar una muestra de su sangre o tejido en busca de hongos.

¿Cómo tratan los médicos la candidiasis?

Los médicos tratan la candidiasis con medicamentos antifúngicos. Dependiendo del tipo de infección que usted sufra, puede aplicárselos en forma de crema, comprimidos o por vía intravenosa.

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