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Fracturas del cartílago de crecimiento

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Última revisión completa abr 2019
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¿Qué es una fractura de la placa (o cartílago) de crecimiento?

Una fractura es un hueso roto.

Una placa (o cartílago) de crecimiento es la zona de cartílago cercana al extremo de un hueso. Las placas (o cartílagos) de crecimiento son el lugar por donde crecen los huesos. Solo los niños y adolescentes tienen placas de crecimiento, porque una vez que los huesos terminan de crecer, las placas de crecimiento se convierten en hueso normal.

Localización de las placas de crecimiento

Las placas de crecimiento (indicadas por las líneas de color rosa) son áreas de cartílago situadas cerca de los extremos de los huesos largos (como los huesos del brazo y de la pierna). Permiten el crecimiento en longitud del hueso hasta que el niño alcanza su altura máxima.

Localización de las placas de crecimiento
  • Una fractura de la placa de crecimiento es una rotura a lo largo o a lo ancho de una placa de crecimiento

El cartílago es más blando que el hueso, por lo que se rompe más fácilmente.

  • Solo los niños y adolescentes sufren fracturas de la placa de crecimiento, ya que los adultos tienen hueso donde solían estar las placas de crecimiento

  • Una fractura de la placa de crecimiento duele y se inflama como cualquier otra fractura ósea

  • Una fractura de la placa de crecimiento puede detener el crecimiento del hueso o hacer que crezca torcido

  • Su hijo necesitará un molde de yeso o una férula

  • Con muy poca frecuencia, los médicos deben practicar una intervención quirúrgica para colocar de nuevo los huesos en su posición

¿Cuál es la causa de las fracturas de la placa (o cartílago) de crecimiento?

Las fracturas de la placa (o cartílago) de crecimiento suceden por:

  • Un impacto fuerte, como una caída o un accidente de tráfico

  • Sobrecarga (fatiga) ósea por movimientos repetitivos

Los niños que practican gimnasia, son lanzadores de beisbol o corren largas distancias tienen más probabilidades de sufrir fracturas en la placa de crecimiento.

¿Cuáles son los síntomas de una fractura de la placa de crecimiento?

Los síntomas son:

  • Dolor, especialmente cuando se toca la zona

  • Hinchazón

  • Dificultades para mover la parte del cuerpo lesionada o poner peso sobre la misma.

¿Cómo pueden saber los médicos si mi hijo pequeño sufre una fractura en la placa (cartílago) de crecimiento?

Para saber si su hijo sufre una fractura de la placa de crecimiento, los médicos solicitan una:

¿Cómo tratan los médicos las fracturas de la placa de crecimiento?

Los médicos tratan las fracturas de la placa de crecimiento mediante:

  • Un desplazamiento suave de los huesos para volver a ponerlos en su lugar

  • El uso de un molde de yeso o una férula para mantener los huesos en su sitio mientras se curan

  • A veces, una intervención quirúrgica y el mantenimiento de los huesos en su lugar con alfileres, tornillos, varillas o placas de metal

Una placa de crecimiento aplastada causa problemas en la forma en que crece el hueso. Los niños que tienen una fractura en la placa de crecimiento deben consultar con un traumatólogo pediátrico (un médico especializado en el tratamiento de huesos, músculos y articulaciones de los niños).

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