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Intoxicación por monóxido de carbono

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa oct 2019
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El monóxido de carbono es un gas incoloro, inodoro e insípido. Se produce a partir de la combustión de sustancias.

¿Qué es una intoxicación (envenenamiento) por monóxido de carbono?

La intoxicación por monóxido de carbono es una enfermedad que se produce por la inhalación de una cantidad excesiva de monóxido de carbono. El monóxido de carbono puede hacerle daño porque evita que el oxígeno de su sangre llegue a sus células.

Las personas que inhalan demasiado monóxido de carbono pueden morir.

  • Los síntomas consisten en dolor de cabeza, sensación de malestar estomacal, confusión, torpeza (mala coordinación) y cansancio

  • Usted puede considerar, de forma errónea, que sufre gripe u otra enfermedad

  • Instale detectores de monóxido de carbono en su hogar (le avisan si hay monóxido de carbono en el aire)

Si cree que puede estar respirando monóxido de carbono, váyase al aire libre inmediatamente y llame al teléfono de asistencia médica de emergencia (911 en la mayoría de las áreas de Estados Unidos).

¿Qué causa la intoxicación (el envenenamiento) por monóxido de carbono?

El monóxido de carbono proviene de la combustión de sustancias. Cualquier cosa que implique quemar algo puede producir monóxido de carbono: incendios en el hogar, motores de automóviles, chimeneas, hornos, calentadores de gas, calentadores de queroseno y estufas. Para prevenir la intoxicación o envenenamiento por monóxido de carbono se deben ventilar (sacar al exterior) correctamente los humos.

¿Cuáles son los síntomas de la intoxicación (el envenenamiento) por monóxido de carbono?

Los síntomas iniciales son:

  • Dolor de cabeza o mareos

  • Sensación de malestar estomacal

  • Vómito

  • Sentirse cansado o tener problemas para enfocar

  • Mala coordinación (torpeza)

Posteriormente, o con una intoxicación por monóxido de carbono más grave, usted puede

  • Estar confuso

  • Estar inconsciente o no responder

  • Convulsiones (cuando su cuerpo se agita o se sacude fuera de control)

  • Tener dolor en el pecho

  • Sentir que no puede respirar

  • Sentirse flojo o débil

Una intoxicación grave puede matarle.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro intoxicación (envenenamiento) por monóxido de carbono?

Los médicos tomarán una muestra de su sangre para verificar si contiene monóxido de carbono.

¿Cómo tratan los médicos la intoxicación (el envenenamiento) por monóxido de carbono?

Los médicos le administrarán oxígeno. El oxígeno le ayudará a eliminar el monóxido de carbono de la sangre.

  • Si tiene una intoxicación leve, puede necesitar simplemente aire fresco

  • Si usted sufre una intoxicación grave, puede necesitar respirar oxígeno a través de una mascarilla facial

¿Cómo puedo prevenir la intoxicación (el envenenamiento) por monóxido de carbono?

  • Instale un detector de monóxido de carbono en su casa.

  • Asegúrese de que todas las chimeneas, hornos y estufas estén instaladas y ventiladas adecuadamente

  • No ponga en marcha el coche en un garaje cerrado

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