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Introducción a las intoxicaciones o envenenamientos

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Última revisión completa oct 2019
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¿Qué son las intoxicaciones o los envenenamientos?

Una intoxicación o un envenenamiento es la enfermedad que resulta de ingerir, inhalar o tocar algo tóxico (venenoso). En Estados Unidos, cada año se envenenan o intoxican más de 2 millones de personas. Esto incluye a las personas que accidentalmente han tomado una sobredosis de drogas ilegales o que intentan suicidarse. La mayoría de las personas no se ponen muy enfermas. Sin embargo, algunas personas enferman gravemente y pueden morir.

  • Por seguridad, mantenga los medicamentos y productos de limpieza en sus envases originales

  • Guarde los medicamentos y productos de limpieza fuera del alcance de los niños

  • El envenenamiento o la intoxicación puede ser menor o potencialmente mortal

  • Asegúrese de tomar los medicamentos según las instrucciones

  • Pregúntele a un médico si puede tomar con seguridad más de un medicamento a la vez

¿Qué cosas son tóxicas o venenosas?

Casi todo puede ser dañino en grandes cantidades. Incluso los medicamentos recetados y de venta libre pueden ser peligrosos si usted toma una sobredosis.

Es difícil enumerar todo lo que podría ser tóxico o venenoso. Pero es seguro decir que si algo no está destinado a que usted lo coma, lo beba, lo inhale o lo ponga en su cuerpo, no debería utilizarlo. Sin embargo, hay muchas cosas en su casa que no son peligrosas. Es importante saberlo porque los niños a menudo prueban o se comen cosas que encuentran.

Productos atóxicos del hogar*

  • Adhesivos

  • Antiácidos

  • Aceite de baño†

  • Juguetes de bañera (que flotan)

  • Lejía (menos del 6% de hipoclorito de sodio)

  • Cremas suavizantes para el cuerpo

  • Jabones para baño de burbujas (detergentes)†

  • Velas

  • Carbowax (polietilenglicol)

  • Carboximetilcelulosa (material deshidratante que se empaqueta junto a películas, libros y otros productos)

  • Aceite de ricino

  • Alcohol cetílico (también llamado aceite de palmitilo, una sustancia usada en ciertos productos cosméticos como champús y acondicionadores)

  • Tiza (carbonato de calcio)

  • Colonias

  • Anticonceptivos

  • Corticoesteroides (aplicados a la piel)

  • Cosméticos

  • Pinturas de cera o crayones

  • Desodorantes

  • Desodorantes, aerosol y refrigerante

  • Crema y ungüento para la dermatitis del pañal

  • Dicloral (herbicida)

  • Pilas (alcalinas)

  • Suavizantes para la ropa

  • Productos luminosas, como las barras o los collares luminosos

  • Glicerol

  • Glicerilmonoestearato

  • Grafito

  • Gomas (como la goma arábiga, agar-agar, y la goma india)

  • Lociones, cremas y desinfectantes para manos (alcohol)

  • Peróxido de hidrógeno (medicinal al 3%)

  • Incienso

  • Marcadores indelebles

  • Tinta (la cantidad de un bolígrafo)

  • Sales de yodo

  • Caolín

  • Lanolina

  • Detergentes para lavar la ropa en pastillas

  • Mina de los lápices, «lead» (plomo, en inglés), pero que en realidad las minas son de grafito.

  • Ácido linoleico

  • Aceite de linaza (no hervido)

  • Rotuladores

  • Fósforos o cerillas

  • Metilcelulosa

  • Aceite mineral†

  • Arcilla para modelar

  • Periódicos

  • Pintura (acuarelas o con base acuosa)

  • Perfumes

  • Vaselina

  • Alimentos de origen vegetal (para el hogar)

  • Glicoles de polietileno, tales como estearato de polietilenglicol

  • Polisorbato

  • Masilla

  • Bolsitas (aceites esenciales, polvos)

  • Cremas y lociones para el afeitado

  • Sílice (dióxido de silicio)

  • Jabón y derivados (incluido el jabón de manos)

  • Esperma de ballena

  • Almidón y apresto

  • Ácido esteárico

  • Protectores solares

  • Talco (excepto cuando se inhala)

  • Dióxido de titanio

  • Pasta de dientes con o sin flúor

  • Triacetina (un antifúngico)

  • Vitaminas (preparados multivitamínicos para niños con o sin hierro)

  • Vitaminas (preparados mutivitamínicos sin hierro)

  • Cera o parafina

  • Óxido de cinc

  • Óxido de circonio

*Casi cualquier sustancia puede ser tóxica si se ingiere en cantidades suficientes.

†Las sustancias moderadamente viscosas (espesas), como los aceites y detergentes no son tóxicos si se ingieren, pero pueden causar importantes lesiones pulmonares si se aspiran o inhalan hacia los pulmones.

¿Quién corre riesgo de intoxicación o envenenamiento?

Las personas con mayor riesgo de intoxicación o envenenamiento son:

  • Los niños pequeños, porque tienden a ponerse las cosas en la boca

  • Las personas mayores, que pueden confundirse y mezclar sus medicamentos

  • Los trabajadores en cuyos trabajos se emplean productos químicos

  • Las personas que abusan del consumo de opiáceos tales como oxicodona, heroína y fentanilo

  • Las personas suicidas, que pueden ingerir tóxicos o venenos a propósito (las personas que lo hacen o piensan en hacerlo deben buscar ayuda para su salud mental)

¿Cuáles son los síntomas de intoxicación o envenenamiento?

Los síntomas varían según el tipo de veneno y su cantidad. Los síntomas también pueden variar según su edad y su estado de salud. Algunos de estos síntomas se notan de inmediato o pueden pasar horas o días para notar cualquier síntoma.

Posibles síntomas de intoxicación o envenenamiento:

  • Vómito

  • Dificultad respiratoria

  • Confusión, somnolencia o estado de inconsciencia

  • Dolor abdominal

Es posible que algunos tóxicos o venenos no causen síntomas hasta que dañen partes de su cuerpo, como los riñones o el hígado.

¿Qué debo hacer si alguien ha sido envenenado o intoxicado?

Si la persona parece estar muy grave y puede haber sido envenenada, es preciso ponerse en contacto con la asistencia sanitaria de emergencias (el 911 en la mayoría de zonas de los Estados Unidos).

Si una persona que puede haber sido envenenada o intoxicada no parece estar muy enferma, llame al Servicio de Información Toxicológica para obtener consejo (1-800-222-1222 en Estados Unidos). Las personas afectadas suelen recibir tratamiento en su domicilio. The World Health Organization provides a world directory of poison centers.

Si alguien está envenenado o intoxicado:

  • Trate de averiguar cuál es el veneno o la sustancia tóxica

  • Averigüe cuánto veneno o sustancia tóxica ha ingerido

  • Si el veneno o la sustancia tóxica es un producto de limpieza o un medicamento, lleve el envase original al hospital para que los médicos puedan verlo

No intente hacer que la persona vomite a menos que un médico o el Servicio de Información Toxicológica se lo diga.

Para un vertido de un producto químico:

  • Quítese cualquier prenda de ropa, zapatos o joyas que hayan estado en contacto con el producto químico

  • Lávese bien la piel con agua y jabón

  • Si la sustancia tóxica le ha afectado los ojos, enjuáguelos con agua o con solución salina (agua salada sin gérmenes)

Si se ha intoxicado con un gas tóxico, vaya de inmediato a un lugar con aire fresco. Si está ayudando a alguien que se ha intoxicado con productos químicos tóxicos o gases, evite intoxicarse usted también. Sólo los profesionales con equipo de protección deben entrar en un área con productos químicos o gases tóxicos.

¿Cómo se diagnostica el envenenamiento?

Los médicos le harán preguntas para averiguar cuál es la sustancia tóxica y cuánta ha ingerido.

Si no puede encontrar el contenedor original, los médicos pueden identificar las píldoras al observar el color y las marcas de las píldoras sobrantes.

¿Cómo tratan los médicos la intoxicación o el envenenamiento?

La mayoría de las personas intoxicadas o envenenadas se recuperan. Algunas personas pueden necesitar atención hospitalaria.

Con el tiempo, su cuerpo se libra de la mayoría de las sustancias tóxicas o venenos por su cuenta. Dependiendo del tipo de sustancia tóxica o veneno, los médicos pueden:

  • Darle medicamentos para que su frecuencia cardíaca y su presión arterial vuelvan a la normalidad

  • Conectarle a un respirador para ayudarte a respirar

  • Darle carbón activado, que puede evitar que las sustancias tóxicas o los venenos que usted ingirió entren en su sangre

  • Darle medicamentos que combatan un veneno específico (antídoto)

  • Usar un filtro especial para eliminar las sustancias tóxicas o venenos de su sangre (un procedimiento llamado hemodiálisis)

Solo se dispone de antídotos para unos pocos medicamentos. Afortunadamente, hay un antídoto para los opiáceos (como la heroína). Este antídoto, la naloxona, puede salvar la vida de una persona que ha tomado una sobredosis de opiáceos.

¿Cómo puedo prevenir intoxicaciones?

  • Guarde los medicamentos en sus envases originales para evitar mezclas

  • Mantenga limpiadores domésticos, medicinas y otras posibles sustancias tóxicas o venenos en lugares que los niños no puedan alcanzar

  • No coloque nunca productos tóxicos o venenosos en vasos o botellas

  • Siga las instrucciones sobre medicamentos y productos para el hogar

  • Tire los medicamentos caducados o innecesarios ocultándolos en la arena de los gatos u otro material poco atractivo, o llame a su farmacia para obtener consejos sobre cómo eliminarlos

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