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Conmoción cerebral

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Última revisión completa oct 2019
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¿Qué es una conmoción cerebral?

Una conmoción cerebral es una lesión en su cerebro que afecta temporalmente su pensamiento y su conciencia.

Los huesos del cráneo protegen su cerebro. El líquido que hay dentro de su cráneo también protege su encéfalo. Sin embargo, si su cabeza recibe un golpe lo suficientemente fuerte, su cerebro puede desplazarse dentro del cráneo y chocar contra éste. Esto puede lesionar su cerebro y cambiar temporalmente su funcionamiento.

  • Usted puede estar noqueado (inconsciente) o simplemente sentirse confundido

  • Los médicos le harán una tomografía computarizada de la cabeza para asegurarse de que su cerebro no esté sangrando o magullado

  • Cuando usted sufre una conmoción cerebral puede sufrir conmociones cerebrales futuras con mayor facilidad, especialmente si su cerebro no se ha curado

  • Las conmociones cerebrales repetidas pueden aumentar su probabilidad a largo plazo de sufrir daño cerebral y demencia

¿Cuál es la causa de una conmoción cerebral?

Las conmociones cerebrales están causadas por algo que golpea su cabeza muy fuerte (lesión en la cabeza). Esto puede suceder, por ejemplo, si usted:

  • Cae y se golpea la cabeza

  • Sufre un accidente de tráfico

  • Recibe un puñetazo en la cabeza o se golpea en la cabeza con un objeto

Muchos deportes comportan riesgo de conmoción cerebral (véase Conmoción cerebral relacionada con los deportes).

¿Cuáles son los síntomas de una conmoción cerebral?

Si usted sufre una conmoción cerebral, puede:

  • Permanecer inconsciente durante un rato (por regla general menos de 15 minutos)

  • Sentirse aturdido, confundido o mareado

  • Responder lentamente a las preguntas que le formulan

  • Tener dolor de cabeza, visión doble o sensibilidad a la luz

  • Mostrarse torpe o con poco equilibrio

  • Tener problemas para recordar lo que sucedió justo antes o después de que se lastimara

¿Qué es el síndrome posconmocional?

En el síndrome postconmocional usted presenta síntomas después de sufrir una conmoción cerebral. Usted puede experimentar:

  • Dolor de cabeza (cefalea)

  • Mareo y vahído

  • Cansancio, facilidad para enojarse o sensibilidad a la luz o al ruido

  • Dificultad para prestar atención

  • Mala memoria

  • Depresión y ansiedad

Por lo general, estos síntomas desaparecen al cabo de una semana o dos. Con menos frecuencia, estos síntomas persisten durante meses.

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo una conmoción cerebral?

Su médico puede diagnosticarle una conmoción cerebral según los síntomas que usted presente después de sufrir un traumatismo craneoencefálico.

Para saber si usted ha sufrido una lesión cerebral, los médicos generalmente:

Si sus síntomas desaparecieron al cabo de unos minutos de producirse su traumatismo craneoencefálico, es posible que no necesite una tomografía computarizada.

¿Cómo tratan los médicos una conmoción cerebral?

Su médico le indicará:

  • Reposo

  • Tomar acetaminofeno (paracetamol) si usted tiene cefalea (dolor de cabeza)

No practique deportes de contacto, que aumentan su riesgo de sufrir una conmoción cerebral, hasta que su médico le diga que su lesión en la cabeza está completamente curada y que puede volver a practicarlos.

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